Football : Le défenseur Sakai, blessé, espère être prêt à affronter le Costa Rica

Le défenseur blessé Hiroki Sakai a déclaré vendredi qu’il se rendrait disponible pour le prochain match de Coupe du monde du Japon contre le Costa Rica, mais il comprend que d’autres personnes décideront de son sort.

« Je veux donc être prêt pour le prochain match, mais la décision appartient à l’entraîneur. Je vais peut-être en parler à l’entraîneur, à l’équipe, au médecin, à tout le monde », a déclaré le joueur de 32 ans des Urawa Red Diamonds.

Hiroki Sakai, du Japon, saute pour récupérer le ballon lors de la première mi-temps d’un match de football du groupe E de la Coupe du monde contre l’Allemagne au Khalifa International Stadium de Doha, le 23 novembre 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

Après avoir été remplacé à la 75e minute du match contre l’Allemagne mercredi, Sakai n’a participé à aucune des séances d’entraînement du Japon en raison de son problème à l’ischio-jambier gauche.

« Je veux jouer, mais une blessure est une blessure, (donc) je verrai… je ferai de mon mieux », a-t-il déclaré.

Blessure ou pas, Sakai a déclaré que lui et ses coéquipiers ont très vite mis derrière eux cette nuit historique pour se concentrer sur dimanche et le défi du Costa Rica.

« Ce n’était pas si difficile (de se concentrer) parce que chaque pays est puissant dans la Coupe du monde… Je pense que chaque équipe peut gagner contre une équipe forte », a-t-il déclaré.

« Bien sûr, le premier match du Costa Rica a été très décevant, 0-7, mais le Costa Rica a une bonne puissance, donc nous donnons le maximum. »

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Sakai était l’un des cinq joueurs japonais remplacés en seconde période par le manager japonais Hajime Moriyasu, les changements et le changement de formation faisant tourner le match en faveur des Samurai Blue.

Kaoru Mitoma entrait en jeu, et c’est son dribble pénétrant et sa passe à Takumi Minamino qui permettait à Ritsu Doan d’inscrire le premier but japonais.

Après une séance d’entraînement sous une chaleur de près de 30 degrés en milieu de journée à Doha, l’ailier de Brighton & Hove Albion a déclaré qu’il avait apprécié son moment sous les feux de la rampe pour ses débuts en Coupe du monde, et que de nombreuses personnes de son pays lui avaient envoyé des félicitations.

« Beaucoup de messages ont été envoyés, et cela m’a rendu très heureux, et il est difficile de faire la transition (de ce sentiment), mais oui, nous sommes des professionnels, une équipe professionnelle, et nous avons beaucoup de joueurs expérimentés. Cette expérience nous aide beaucoup », a déclaré le joueur de 25 ans.

« Tout le monde s’est calmé maintenant. Bien sûr, je suis calmé maintenant… Nous avons fait l’histoire, mais c’est fait. Nous devons être rapides pour nous concentrer sur le prochain match. »

« Le prochain adversaire est une équipe différente, les détails et la défense, la qualité et le style de football différent. Donc nous devons être prêts pour un autre type de préparation et une autre mentalité. »

Junya Ito pense que les Costariciens sortiront avec un sentiment de désespoir, mais loin d’être quelque chose qui l’inquiète, il y voit une opportunité.

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« Ils doivent gagner. Sinon, ils sont éliminés », a-t-il déclaré. « Je crois qu’ils vont sortir en chassant un peu de l’avant, donc cela pourrait être quelque chose que nous pouvons exploiter ».

Tirer profit du Costa Rica est une chose avec laquelle le joueur de Reims a déjà une certaine expérience.

En septembre 2018, il a marqué son premier but avec le Japon contre les Centraméricains, le troisième du Japon lors d’une victoire 3-0 à Osaka, qui était également le premier match de Moriyasu en tant que responsable.

« Je me souviens plus ou moins du genre de but que j’ai marqué. J’ai une bonne image d’eux », a déclaré le joueur de 29 ans.

« Ce seul but m’a maintenu dans l’équipe nationale et m’a permis d’accumuler les sélections internationales, donc je crois qu’il était important. »

David Raum (3) de l’Allemagne et Hiroki Sakai du Japon se disputent le ballon pendant la deuxième mi-temps de leur match de football du groupe E de la Coupe du monde au Khalifa International Stadium de Doha, au Qatar, le 23 novembre 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

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