Une collision de cultures footballistiques entremêlées à la Coupe du monde 2022

Pour Yunus Musah, l’un des nombreux talents précoces qui améliorent la réputation des adolescents lors de cette Coupe du monde, la vue d’une Angleterre déchaînée lors du premier jour complet du tournoi a suscité des émotions mitigées.

Alors que Musah, le milieu de terrain des États-Unis, regardait les enregistrements de Jude Bellingham mettant les favoris du Groupe B sur la voie d’une victoire éclatante, 6-2 contre l’Iran, il a immédiatement reconnu le style.

Il n’y a pas si longtemps, Musah et Bellingham, tous deux âgés de 19 ans, se partageaient les tâches et l’amitié dans la même équipe de jeunes de l’Angleterre.

Musah a également vu l’exubérant Bukayo Saka démolir les défenses comme Saka l’a fait pour l’Iran. Musah a fréquenté la même académie d’Arsenal où Saka, auteur de deux buts anglais lundi, est le diplômé exceptionnel d’une cohorte talentueuse.

Musah aurait pu suivre Saka, de deux ans son aîné, dans l’équipe première de l’actuel leader de la Premier League s’il n’avait pas pris la décision audacieuse, à 16 ans, de partir à Valence, où il est maintenant bien établi.

Il aurait pu également se concentrer sur une carrière senior en Angleterre, et progresser de ses sélections des moins de 15 ans aux moins de 18 ans pour le pays où il a passé la plupart de ses premières années, si le sélectionneur américain Gregg Berhalter ne l’avait pas persuadé de passer au pays de sa naissance.

Musah, né à New York, élevé en Italie et en Angleterre, fils de parents ghanéens, avait l’embarras du choix pour sa carrière internationale, ce qui n’est pas rare dans une équipe américaine qui rencontre vendredi l’Angleterre de Bellingham et Saka.

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Il s’agit d’une rencontre de familiers, d’une collision de cultures footballistiques entrelacées. Huit joueurs de l’équipe américaine sont employés par des clubs anglais, la plupart en Premier League, et dans le cas de Christian Pulisic, par un club vainqueur de la Ligue des champions, Chelsea.

Mais si l’environnement compétitif des clubs anglais a aiguisé des joueurs comme Pulisic, Tyler Adams et Brenden Aaronson (Leeds United) et a permis à Tim Ream, le défenseur central de Fulham, de rester alerte et en forme à 35 ans, la dette va dans les deux sens. Douze des joueurs de l’équipe d’Angleterre touchent des salaires élevés dans des clubs de Premier League dont la majorité des actions sont détenues par des Américains.

Musah reconnaît que « l’Angleterre a fait beaucoup pour moi, et j’ai beaucoup de respect pour l’Angleterre ». Si le milieu de terrain de 19 ans parle encore avec un accent plus londonien que de la côte Est américaine, il n’est pas le seul. Antonee Robinson, le latéral gauche de Fulham, et Cameron Carter-Vickers, le défenseur central du Celtic, sont des Anglais d’origine dont les parents sont américains.

L’ailier Gio Reyna, un ami proche de Bellingham depuis les deux ans et demi qu’ils ont passés ensemble au Borussia Dortmund, est né en Angleterre car son père, Claudio, jouait en Premier League à l’époque.

Timothy Weah, dont le but a permis aux États-Unis de prendre l’avantage lors de leur match nul 1-1 contre le Pays de Galles pour ouvrir leur campagne de Coupe du monde, aurait pu l’être aussi si son père, le Libérien George Weah, ancien Ballon d’Or, avait déménagé la famille à Londres pendant le bref passage de Weah senior à Chelsea en 1999-2000, période pendant laquelle son deuxième fils est né à New York.

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La finition adroite de Timothy, ainsi que la passe de Pulisic à l’origine du but contre le Pays de Galles, ont montré la vitesse et la confiance des États-Unis à leur meilleur niveau et ont rappelé que, outre tous les liens qui unissent l’Angleterre et ses adversaires d’aujourd’hui, ils ont en commun la confiance dans la jeunesse.

À 24 ans, Pulisic était le joueur le plus âgé du groupe de six attaquants des États-Unis pour l’ouverture de la Coupe du monde. Derrière les expérimentés Harry Kane, 29 ans, et Raheem Sterling, 27 ans, le manager anglais Gareth Southgate a aligné lundi Bellingham, Saka et deux jeunes de 23 ans, Declan Rice et Mason Mount.

La mauvaise nouvelle pour le seul vétéran américain visible, Ream, est que Kane, qui a souffert d’une gêne suffisante à la cheville pour se retirer à 15 minutes de la fin du match contre l’Iran, a été déclaré suffisamment en forme pour commencer contre les Américains. Kane est impatient, après ne pas s’être inscrit sur la feuille de match contre l’Iran, d’ajouter à ses 51 buts internationaux.

Southgate a exhorté ses joueurs à « se réinitialiser, à revenir à l’état psychologique dans lequel nous étions au début ». [of the match against Iran]Il s’inquiète des petits signes de déconcentration une fois le résultat acquis (4-0). L’Iran a marqué deux fois dans la dernière demi-heure.

« Le prochain match ne ressemblera pas du tout à celui de lundi », a déclaré Southgate à la BBC. « Les Etats-Unis ont un certain nombre de joueurs que nous connaissons de la Premier League. Ils seront athlétiques, presseront très bien et seront organisés et bien entraînés. »

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