L’Uruguay et la Corée du Sud ne peuvent pas être divisés alors que la Coupe du monde se solde par une nouvelle impasse.

Le vigoureux coup de poing de Federico Valverde à la fin de la rencontre a été la seule célébration digne d’intérêt.

Il ne s’agissait pas d’un but ou d’une victoire pour l’Uruguay, mais d’un tacle écrasant, juste à la fin. Et cela résume assez bien la situation.

L’Uruguay et la Corée du Sud se sont quittés sur un score nul et vierge lors du premier match du Groupe H jeudi, donnant à la Coupe du monde de la FIFA son quatrième match nul et vierge en cinq jours. En Russie, dans son intégralité, il y en a eu un.

Aucune des deux équipes, bien que toutes deux engagées de manière louable, n’a donné de leçon à l’autre au Education City Stadium.

En apparence, les menaces offensives étaient nombreuses. Le trio d’attaque uruguayen était composé d’anciens et d’actuels joueurs de Liverpool – Luis Suarez et Darwin Nunez – et, en la personne de Facundo Pellistri, âgé de 20 ans, de l’avenir potentiel de Manchester United. Un ancien employé d’Old Trafford, Edinson Cavani, n’était pas encore totalement apte et a donc débuté sur le banc.

De l’autre côté, Son Heung-min a été jugé prêt à débuter.

Souvent le sauveur de son équipe, il avait au moins l’air de l’être. L’attaquant de Tottenham Hotspur portait, comme prévu, un masque de protection noir après avoir subi une fracture autour de l’œil au début du mois lors d’un match de Champions League. Mais il n’y a pas eu de transformation en super-héros.

La Corée du Sud a été la meilleure en première période, même si Valverde a envoyé une volée crochetée au-dessus et que Nunez a mal jugé le rebond de la tête de Pellistri sur le but. L’attaquant de Liverpool, qui n’a pas connu la meilleure des saisons depuis son transfert du Benfica, avait le but vide, mais ne pouvait pas le marquer.

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L’occasion la plus nette de l’Uruguay revenait à Diego Godin. Le capitaine vétéran, dont l’âge est controversé puisqu’il a 36 ans, reprenait un corner de Valverde en fin de première période d’une tête puissante, mais le ballon heurtait la base du poteau.

Cela aurait pu être cruel pour la Corée du Sud. Les Asiatiques avaient bénéficié d’une plus grande possession de balle, et bien que l’Uruguay se soit créé les meilleures occasions, ils passaient avec autorité et faisaient les poches des Uruguayens dès qu’ils avaient la balle.

Il est certain que la Corée du Sud aurait dû marquer un but en récompense de ses efforts. Si seulement Hwang Ui-jo, le robuste attaquant de l’Olympiacos, n’avait pas envoyé son tir au-dessus de la barre transversale uruguayenne après une belle action de Kim Moon-hwan. Hwang se tenait la tête dans les mains. Le manager Paulo Bento, debout sur sa ligne de touche de l’autre côté du terrain, en fait autant.

Son, comme on pouvait s’y attendre, représentait la plus grande menace pour la Corée. En première période, il passait l’arrière Martin Caceres et entrait dans le camp de Valverde, mais son centre était dégagé.

Au début de la deuxième mi-temps, Son semblait prêt à décocher une frappe enroulée, mais cette fois, l’homologue de Caceres sur le flanc opposé, Jose Gimenez, s’en est aperçu. N’étant pas dupé par la feinte de Son, le défenseur de l’Atletico Madrid s’est glissé pour récupérer le ballon.

Peu de temps après, une petite frayeur pour Bento et son équipe. Recevant le ballon dos à Caceres, Son sentait les crampons de l’Uruguayen s’enfoncer dans son Achille. Le contact était tel qu’il a retiré la botte du capitaine coréen. Caceres a reçu un carton jaune, Son s’est relevé après avoir été examiné par son équipe médicale.

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Nunez, quant à lui, montrait un remarquable changement de rythme pour courir sur la gauche de l’Uruguay, mais son centre à ras de terre pour Suarez était coupé par le gardien coréen Kim Seung-gyu.

A partir de là, Suarez était remplacé par Cavani. En réalité, l’ancien attaquant de Liverpool, qui est censé terminer sa carrière dans son pays natal avec le Nacional – il a aidé le club à remporter le titre national le mois dernier – n’a pas eu beaucoup d’impact. Il a effectué 18 touches en 64 minutes, dont aucune dans la surface coréenne.

En revanche, les deux premiers matches de Cho Gue-sung n’étaient pas mauvais. Cependant, le remplaçant sud-coréen, tout juste entré en jeu, tirait à côté sur une frappe rasante. Puis, Nunez envoyait une frappe au ras du poteau.

A une minute de la fin, l’effervescent Valverde envoyait son tir contre le montant coréen. Quelques secondes plus tard, suite à un cafouillage dans la défense uruguayenne, Son tirait à côté.

Manifestement, les deux équipes essayaient. Mais ce n’était pas le cas. Valverde s’est jeté sur un adversaire et a rebondi en se frappant la poitrine. Cela a peut-être suscité le plus fort rugissement de la soirée de la part de ses compatriotes tout autour.

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