DESC vise le succès des filles U19 dans un domaine compétitif

La tentative du Dubai English Speaking College d’ajouter le titre des filles de moins de 19 ans la semaine prochaine à celui des garçons que l’école a remporté l’année dernière au Dubai Sevens sera une tâche difficile.

Les Dubai Exiles ont traditionnellement dominé l’événement. D’autres géants du rugby des clubs du Golfe comme les Abu Dhabi Harlequins et les Dubai Hurricanes seront également représentés lors de la compétition, qui débute le jeudi 1er décembre.

Il y aura également la menace posée par les rivaux de la ville, le Dubai College, ainsi que les précédents vainqueurs, la British School Al Khubairat.

Et pourtant, DESC a aussi des raisons d’être optimiste. Après tout, ils sont dirigés par l’un des principaux talents du rugby féminin dans la région.

Emily Eglen, 17 ans, a été la meilleure marqueuse d’essais lorsque les Émirats arabes unis ont remporté le tournoi Women Asia Sevens des moins de 20 ans en Ouzbékistan au début du mois.

L’élève du DESC, née en Australie, a marqué 13 essais au cours des six matchs qui ont permis à l’équipe nationale des moins de 20 ans de triompher lors de cet événement.

Ce tournoi aurait pu être considéré comme un bon échauffement avant les Sevens, si le fait de rester au chaud n’avait pas fait partie du défi pour les joueurs émiriens en tournée.

« C’était une opportunité incroyable de voyager dans un autre pays et de jouer avec les filles, car je ne l’avais jamais fait auparavant », a déclaré Eglen.

« C’était une expérience complètement différente pour moi. Je n’avais jamais joué sous la pluie et par un temps aussi glacial auparavant. Aller là-bas et jouer dans ces conditions était très différent de ce à quoi je suis habitué, mais c’était amusant de jouer dans une température complètement différente.

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« Parce que vous êtes constamment en mouvement lorsque vous êtes sur le terrain, vous n’avez pas froid, mais avant les matchs, c’était glacial. »

Eglen joue au rugby full-contact depuis trois ans, après avoir commencé le rugby via un programme de toucher au DESC.

« Je suis beaucoup plus petite que les autres filles », dit-elle.

« Ensuite, dès que je me suis lancée, j’ai adoré ça. Mais c’était effrayant au début. Pouvoir faire de gros coups, et courir sur toute la longueur du terrain, c’est une bonne sensation. »

Selon George Cliffe, l’entraîneur de DESC qui était également en charge de l’équipe féminine U20 des EAU en Ouzbékistan, les progrès rapides d’Eglen dans le rugby ont été le triomphe du travail acharné.

« Emily est une athlète multisports », a déclaré Cliffe. « Elle a fait de l’athlétisme quand elle était plus jeune, elle a joué au netball, et a été impliquée dans le water-polo et le basketball.

« Elle n’a pas commencé le rugby avant d’être en 8ème année, donc le fait qu’elle ait fait ce qu’elle a fait est vraiment bien.

« Le transfert de l’athlétisme et de la forme physique va bien dans le rugby, quand vous devez être agressif, puissant et rapide aussi.

« Elle a été exemplaire en termes d’attitude, et c’est ce qui a fait d’elle la joueuse qu’elle est aujourd’hui.

« Je pense que les gens pensent qu’elle a trouvé cela facile simplement parce qu’elle est rapide. Ce n’est pas le cas. Ils ne voient que les essais sur Instagram, mais elle a fait beaucoup d’efforts dans les coulisses. »

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