Le rêve devient réalité pour Ethan D’Souza, 16 ans, dans le T10 d’Abu Dhabi.

Ethan D’Souza a saisi une opportunité de dernière minute en devenant le plus jeune joueur de cricket des EAU à représenter l’équipe d’Abu Dhabi lors de l’Abu Dhabi T10 mercredi soir.

Le batteur de 16 ans de la Zayed Cricket Academy a été inclus dans le onze de jeu après que son coéquipier Alishan Sharafu se soit blessé à la cheville pendant l’échauffement et a joué pour la franchise de la capitale contre les Deccan Gladiators au Zayed Cricket Stadium.

L’élève de 11e année de l’école indienne d’Abu Dhabi a ensuite effectué une prise en toute sécurité dans la profondeur pour éliminer Sultan Ahmed lors d’une nuit mémorable pour le jeune homme, sous le regard de sa famille dans les tribunes.

« C’était un sentiment formidable », a déclaré D’Souza. « On ne s’attend jamais à de telles occasions, mais quand on en a, on a envie de bien faire.

« J’ai vu mes amis et ma famille sur le terrain et cela m’a montré où j’étais il y a deux ou trois ans quand je suis venu regarder le T10 d’Abu Dhabi en tant que fan. Je suis très reconnaissant de cette opportunité et je veux en tirer le meilleur parti dans ce tournoi.

« J’étais nerveux pendant les deux ou trois premiers tours de batte, mais quand je me suis habitué, c’était la même chose. A chaque match, il faut regarder la balle et quand la prise est arrivée, je me suis juste dit de faire ce que je fais. »

L’entraîneur de l’équipe d’Abu Dhabi, Paul Farbrace, était fier de la performance du jeune homme et l’a encouragé à faire de bonnes performances à l’avenir.

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« J’ai trouvé Ethan exceptionnel, il a été brillant sur le terrain, il a bien pris ses prises, il a été calme sous la pression et il s’est entraîné brillamment ces deux derniers jours », a déclaré Farbrace.

« Ethan a été un vrai bonus pour nous et aussi pour les enfants de la région et d’ici à Abu Dhabi. Il a montré que si vous vous entraînez et jouez bien, de la bonne façon, les opportunités se présenteront à vous et il a fait honneur à lui-même et à sa famille.

« C’était fantastique pour la Zayed Cricket Academy et le centre sportif et de cricket d’Abu Dhabi de penser qu’un jeune homme de 16 ans peut entrer dans l’équipe, être sélectionné et jouer le premier match du tournoi.

« C’est absolument génial et cela devrait constituer un véritable encouragement pour les jeunes joueurs de cricket de la région, qui sauront que, s’ils travaillent dur, les opportunités seront là pour eux. »

L’équipe d’Abu Dhabi n’a cependant pas réussi à battre les Gladiators, s’inclinant de 35 tours. Les Gladiators ont fait 134-6 avant de limiter l’équipe d’Abu Dhabi à 99-6.

Mais Farbrace a déclaré que la performance de D’Souza était un grand plus.

« Nous sommes amèrement déçus de ne pas avoir gagné le match, mais nous sommes ravis que tout le bon travail effectué à la Zayed Cricket Academy et au Abu Dhabi Cricket and Sports Hub porte ses fruits. Cela en dit long sur les entraîneurs et l’académie », a-t-il ajouté.

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L’équipe d’Abu Dhabi a accueilli l’international anglais James Vince dans son équipe à la veille du tournoi. Le batteur d’ouverture de 31 ans remplace son compatriote Phil Salt, absent pour cause de blessure.

Le leg-spinner Adil Rashid rejoindra également ses coéquipiers de l’équipe d’Abu Dhabi jeudi et sera disponible pour la sélection lors du prochain match de l’équipe contre les Delhi Bulls vendredi.

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