Le Brésil face à la Serbie : Thiago Silva a une dernière chance d’ajouter une Coupe du Monde à sa carrière.

Une demi-heure après le début de la rencontre entre le Brésil et la Serbie lors de la dernière Coupe du monde, deux poids lourds se disputent un ballon perdu près du rond central.

Aleksandar Mitrovic pensait qu’une tête baissée pourrait gagner la joute et lancer une contre-attaque serbe. Thiago Silva pensait qu’une extension judicieuse de sa longue jambe droite pourrait étouffer le danger dans l’œuf.

Thiago touchait le ballon, mais aussi le front de Mitrovic. L’attaquant tombait, se tenant le cuir chevelu en signe de douleur. Thiago a fait les gestes d’inquiétude appropriés. Et pendant l’heure restante, ils ont continué à s’affronter à coups de marteau et de pince.

Ce duel, fascinant à regarder sous le soleil de Moscou il y a quatre ans et demi, devrait reprendre à un moment ou à un autre cet après-midi, alors que les favoris de la Coupe du monde 2022 affrontent une équipe de Serbie considérée, et ce n’est pas la première fois dans un tournoi majeur, comme un candidat à la surprise et à la qualification pour les phases finales, voire pour une demi-finale.

La Serbie fait partie des outsiders, notamment en raison de la carrière de ses attaquants principaux, Mitrovic et Dusan Vlahovic, qui sont en train de terminer 2022.

Une blessure à la cheville a interrompu le formidable élan de Mitrovic avec son club de Fulham – 43 buts pour la promotion de la saison dernière en Championship, neuf de plus en Premier League cette saison – et un problème à la cuisse a tenu Vlahovic éloigné de la Juventus, qui a signé le joueur de 22 ans pour près de 82 millions d’euros en janvier.

Quel que soit le joueur qui sera aligné jeudi – ou même si les deux sont titulaires – la défense brésilienne peut s’attendre à des duels musclés et intenses.

Thiago est pressenti pour porter le brassard de capitaine, une distinction dont il bénéficie, par intermittence, depuis une douzaine d’années passées à s’imposer progressivement comme le commandant en chef de la ligne arrière du Brésil.

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La route du Brésil vers le Qatar

Le vétéran de Chelsea est dans sa 39e année, assez âgé pour être devenu professionnel lorsque le Brésil a remporté la cinquième de ses Coupes du monde, en 2002. Mais à ce stade de sa vie, il entamait un difficile parcours vers l’élite.

Il a été rejeté par plusieurs clubs à l’adolescence, a été marginalisé lorsqu’il a rejoint Porto en Europe et a failli abandonner le football lorsqu’il a été hospitalisé pour une tuberculose alors qu’il jouait pour le Dynamo Moscou.

Son endurance au cours de ses dernières années, la période de trophées avec l’AC Milan, le Paris Saint-Germain et Chelsea, doit beaucoup à la détermination qu’il a développée dans les moments difficiles.

Il a également noué des alliances solides, et le partenariat que Thiago a entretenu pendant six saisons au PSG avec Marquinhos est le roc sur lequel repose la solidité du Brésil.

Aleksandar Mitrovic devrait reprendre sa bataille avec Thiago Silva lorsqu'il mènera l'attaque de la Serbie contre le Brésil. AFP

Avec Thiago et Marquinhos en tandem, six clean sheets ont été préservés lors de leurs neuf matchs sur le terrain ensemble depuis la défaite de juillet 2021 contre l’Argentine en finale de la Copa America – et deux de ces buts encaissés l’ont été lors de victoires 5-1. Avec Alisson, le gardien de Liverpool, derrière eux, et Casemiro, de Manchester United, la sentinelle à la base de l’entrejeu, Tite, le sélectionneur du Brésil, pense qu’il dispose d’un corps de sécurité pour faire mieux que n’importe quel autre lors du tournoi.

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Le dilemme, avant l’ouverture du Groupe G, est de savoir s’il faut également inclure Fred, le collègue de club de Casemiro et son acolyte établi dans l’entrejeu. Si Fred n’est pas inclus, le milieu de terrain sera composé de Casemiro et de Lucas Paqueta (West Ham United), un des favoris de Tite, et Neymar sera entouré de Raphinha (Barcelone) et de Vinicius Junior (Real Madrid), derrière Richarlison (Tottenham Hotspur). Si Fred était inclus, Vinicius ou Raphinha commenceraient sur le banc.

Quels que soient les choix de Tite, ce sera un XI très différent de celui que le même entraîneur, en poste depuis 2016, a assemblé pour le quart de finale contre la Belgique lors de la dernière Coupe du monde, une défaite 2-1 pour laquelle Casemiro a été suspendu, Neymar frustré et Thiago Silva regrettant qu’une occasion précoce soit sortie de sa cuisse et ait atterri sur le poteau belge.

Le manager brésilien Tite doit prendre une décision concernant sa sélection pour le match contre la Serbie. EPA

Lors de ce tournoi, Thiago avait déjà rappelé son utilité sur les coups de pied arrêtés, l’un de ses nombreux atouts, avec un but lors de ce match de poule percutant contre la Serbie. Mitrovic s’en souviendrait bien. Sur un corner de Neymar, le costaud attaquant de Fulham marquait le premier poteau. Il a fini par s’étaler sur le sol.

Thiago en profitait pour marquer de la tête le deuxième but de la victoire 2-0 du Brésil, alors que le duel Mitro-versus-Thiago occupait les spectateurs depuis près de 70 minutes. Mitrovic a reçu un carton jaune peu après.

Tite s’attend à ce que ses joueurs aient d’autres bleus au stade Lusail. Il sait que le statut de favori de son équipe et l’histoire légendaire du Brésil en Coupe du Monde motivent chaque adversaire.

« Nous ne nous rendrons pas facilement », a déclaré Dragan Stojkovic, l’entraîneur principal de la Serbie.

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