Le jury déclare l’ancien législateur péquiste Harold LeBel coupable d’agression sexuelle

RIMOUSKI, Qc. – L’ancien législateur du Parti québécois Harold LeBel a été reconnu coupable, mercredi, d’avoir agressé sexuellement une femme à sa résidence en 2017.

Un jury composé de neuf femmes et trois hommes a mis deux jours à rendre sa décision après avoir été séquestré depuis lundi à Rimouski, au Québec.

Le jury a rejeté la version de LeBel, 60 ans, de ce qui s’est passé à son condo la nuit d’octobre 2017. LeBel avait témoigné que lui et la plaignante s’étaient embrassés après qu’une troisième personne qui était avec eux soit allée se coucher, mais qu’ils s’étaient tous deux retirés par la suite.

La plaignante, dont l’identité est couverte par une interdiction de publication, avait déclaré au jury que LeBel était devenu « agressif » lorsqu’elle avait refusé ses avances, décrochant son soutien-gorge et insistant pour entrer dans une salle de bain où elle s’était réfugiée.

Elle a allégué qu’il l’a ensuite rejointe dans un lit où il l’a touchée sexuellement à plusieurs reprises pendant plusieurs heures.

S’exprimant à l’extérieur de la salle d’audience, la procureure de la Couronne Manon Gaudreault a fait l’éloge du jury, dont elle a qualifié le travail de « remarquable ».

« Nous sommes très satisfaits du verdict qui a été rendu, je ne le cacherai pas », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle espère que cela encourage d’autres victimes d’agressions sexuelles à se manifester. Elle n’a pas spéculé sur la peine qu’elle recommanderait, disant qu’elle examinerait la question dans les semaines à venir.

LeBel ne s’est pas adressé aux journalistes lorsqu’il a quitté la salle d’audience.

La preuve présentée au procès a montré que lorsque le plaignant a confronté LeBel au sujet des événements dans un courriel, il a répondu qu’il avait bu et n’avait aucun souvenir de l’incident.

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« En lisant vos mots, je me suis retourné. Je n’ai aucun souvenir de tout cela », a écrit LeBel dans le courriel daté du 21 février 2020. « Je me souviens m’être réveillé à côté de toi et m’être demandé ce que je faisais là. C’est une nuit de beuverie que j’aimerais ne jamais avoir vécue. « 

Dans un autre courriel envoyé à la plaignante quelques minutes plus tard, il l’invite à dîner et lui dit :  » Votre lettre m’a bouleversé, mais je vous remercie. Comme je n’avais aucun souvenir, je comprends maintenant. »

La plaignante a été catégorique sur le fait que LeBel n’était pas ivre le soir de l’agression présumée, affirmant qu’il avait bu trois ou quatre gin tonics. « Harold semblait très normal. Nous avions des discussions sérieuses… un discours très cohérent. Ce n’était pas quelqu’un qui était intoxiqué », a-t-elle témoigné.

Elle a déclaré à la cour qu’elle avait essayé pendant des mois d’oublier l’agression, de se concentrer sur sa carrière et de garder ses distances avec LeBel, qui était un politicien provincial populaire. La plaignante a dit qu’elle n’avait réalisé que les victimes d’agression sexuelle pouvaient protéger leur identité qu’après l’arrestation de l’ancien chef péquiste André Boisclair, qui a été condamné en juillet à deux ans moins un jour de prison après avoir plaidé coupable d’avoir agressé sexuellement deux jeunes hommes dans son appartement de Montréal.

Après l’arrestation de Boisclair, elle a encouragé les gens à se manifester et a pensé à le faire elle-même. La femme a déposé une plainte auprès de la police le 24 juillet 2020, et LeBel a été arrêté le 15 décembre 2020.

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LeBel a été membre de l’assemblée législative du Québec entre 2014 et 2022.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 23 novembre 2022.

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