Football : Les talents japonais s’épanouissent et le manager défie le passé dans un test suprême

Les talents du Japon se sont révélés lors de leur victoire historique en Coupe du monde contre l’Allemagne mercredi, les Samouraïs Bleus ayant passé le test ultime après avoir été dos au mur contre l’un des favoris du tournoi.

Un barrage en première mi-temps des quadruples champions a laissé le Japon dans l’ombre. Les supporters japonais ont pu craindre une lourde défaite avant que l’équipe, et surtout son entraîneur, ne se débarrasse de vieilles habitudes qui donnaient parfois des résultats indésirables.

Hajime Moriyasu, dont l’équipe n’avait presque jamais été menée au score pendant ses quatre années de mandat, a fait exactement cela pour enregistrer la victoire la plus monumentale de l’histoire du football japonais.

« Nous avons trop respecté (l’Allemagne) en première mi-temps, nous étions timides. Personnellement, c’est aussi ma pire performance de la saison », a déclaré le meneur de jeu de l’Eintracht Francfort, Daichi Kamada.

Le Japonais Daichi Kamada (R) passe à l’attaque contre l’Allemagne pendant la première mi-temps d’un match de football du groupe E de la Coupe du monde au Khalifa International Stadium de Doha, le 23 novembre 2022. (Essonne Info)

« J’aurais regretté toute ma vie si nous avions terminé le match avec le genre de démonstration de la première mi-temps. Être vaillant et jouer avec courage, c’était tout. »

Le retournement de situation s’est produit après un changement précoce inhabituel de la part du manager, qui a fait entrer Takehiro Tomiyasu en pleine forme à la pause pour passer à une défense à trois, ce qu’il n’avait essayé auparavant que dans les phases finales des matches.

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« Nous avons pu les marquer d’homme à homme après avoir changé pour jouer presque à cinq en défense. Nous avons pu clarifier les positions au milieu de terrain et le pressing en attaque a également fonctionné », a déclaré le milieu de terrain Wataru Endo.

L’équipe asiatique a continué sur sa lancée avec l’entrée en jeu de Kaoru Mitoma et du futur vainqueur du match, Takuma Asano, à la 57e minute, et de Ritsu Doan, 14 minutes plus tard.

Le cinquième et dernier changement était effectué par Hiroki Sakai, qui boitait, mais le manager était prêt à faire entrer un autre joueur offensif en la personne de Takumi Minamino, qui servait immédiatement Doan pour le but égalisateur.

Le Japonais Wataru Endo (G) et l’Allemand Thomas Mueller se disputent le ballon pendant la première mi-temps d’un match de football du groupe E de la Coupe du monde au Khalifa International Stadium de Doha, le 23 novembre 2022. (Essonne Info)

Grâce à la rapidité des ailiers Junya Ito et Mitoma, et à la vitesse d’Asano, soutenu par Doan et Minamino, le Japon a finalement joué avec la vigueur offensive dont il était capable depuis longtemps, mais qu’il avait rarement eu l’occasion de montrer.

« Nous avons toujours eu cette option. Nous étions menés 1-0 et nous avons montré la force des Japonais qui savent s’adapter à différentes situations », a déclaré le capitaine de Stuttgart, Endo, qui, comme Kamada, n’a pas eu peur d’affronter des visages familiers de la Bundesliga.

Avec Mitoma qui est sur le point d’être à 100% de sa forme après son retour de maladie et le titulaire Hidemasa Morita qui a besoin de minutes après avoir surmonté une gêne au mollet – et Moriyasu qui a découvert de première main la véritable richesse des talents dont il dispose – les choses vont bien pour les Samouraïs Bleus.

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