Hervé Renard salue la victoire « complètement folle » de l’Arabie saoudite sur l’Argentine lors de la Coupe du monde 2022.

L’entraîneur de l’Arabie saoudite, Hervé Renard, a qualifié de « totalement folle » la victoire de son équipe contre l’Argentine lors de l’ouverture de la Coupe du monde 2022, mais a mis en garde ses joueurs contre le risque de se laisser emporter par la victoire.

L’équipe du Golfe, classée 51e par la Fifa, 48 places en dessous des champions sud-américains, est revenue d’un but de retard au stade Lusail, mardi après-midi, pour enregistrer une victoire 2-1.

Lionel Messi a ouvert le score sur un penalty à la 10e minute avant que Saleh Al Shehri n’égalise à la troisième minute de la seconde période. Salem Al Dawsari a inscrit le but de la victoire six minutes plus tard, d’une superbe frappe enroulée.

Cette victoire rivalise avec l’autre succès notable de l’Arabie saoudite en Coupe du monde, en 1994, lorsqu’elle avait battu le Maroc et la Belgique en phase de groupe pour se qualifier pour les matches à élimination directe.

L’équipe nationale, qui a quitté les groupes en Russie il y a quatre ans, participe à une phase finale mondiale pour la deuxième fois consécutive, et pour la sixième fois au total.

Mardi, après l’une des plus grandes surprises de l’histoire du tournoi, Renard a déclaré : « Toutes les étoiles du ciel étaient alignées pour nous, mais n’oubliez pas que l’Argentine reste une équipe fantastique.

« C’est le football, parfois des choses totalement folles peuvent arriver. »

Le Français Renard, qui a déjà mené la Zambie et la Côte d’Ivoire au titre de la Coupe d’Afrique des Nations, a déclaré qu’il était encore déçu de la performance de son équipe en première période.

L’équipe saoudienne a concédé un but dès le début du match, après que l’arbitre assistant vidéo ait jugé que Saud Abdulhamid avait commis une faute sur Leandro Paredes dans la surface de réparation, et Messi a transformé le penalty. Il s’agit de son septième but en Coupe du monde.

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L’Argentine a ensuite vu trois buts refusés en 12 minutes – un pour Messi et deux pour Lautaro Martinez – tous pour hors-jeu.

« Tactiquement, nous n’étions pas bons en première mi-temps », a déclaré Renard. « Notre bloc était compact mais notre pression sur les défenseurs centraux et Leandro Paredes n’était pas suffisante. Si nous avions encaissé un deuxième but à ce moment-là, le match aurait été terminé.

« Pendant la mi-temps, je n’étais pas content parce que la pression n’était pas suffisante, la détermination n’était pas suffisante et, quand vous venez à la Coupe du monde, vous devez tout donner. Nous ne pouvons pas jouer comme nous l’avons fait en première mi-temps. »

Après avoir débuté leur campagne dans le groupe C de manière inattendue, les Saoudiens affronteront la Pologne samedi avant de défier le Mexique quatre jours plus tard. Ils ne sont parvenus qu’une seule fois à se qualifier pour les huitièmes de finale.

Renard, 54 ans, a déclaré : « [We can] juste faire une bonne fête pendant 20 minutes et c’est tout – il y a encore deux matchs.

« Quand vous venez à la Coupe du monde, vous devez croire en vous. Tout peut arriver dans le football. »

Quant à savoir si l’Argentine, l’un des favoris de la Coupe du monde, avait peut-être pris son équipe à la légère, Renard a déclaré : « Parfois l’adversaire n’a pas la meilleure motivation, c’est normal, cela nous est aussi arrivé en jouant des équipes inférieures.

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« Certaines personnes ne comprennent pas, mais vous pouvez imaginer que lorsque vous jouez contre l’Arabie saoudite, la motivation n’est pas la même que contre le Brésil. »

Lionel Messi lors de la défaite surprise de l'Argentine contre l'Arabie Saoudite. Getty

Dans le même temps, le manager argentin Lionel Scaloni a exhorté ses joueurs choqués à se remettre rapidement de ce qui sera considéré comme l’une des pires défaites de l’histoire du pays. De plus, les champions en titre de la Copa America n’avaient plus été battus depuis 36 matches.

« Aujourd’hui est un jour triste, mais comme nous le disons toujours, il faut garder la tête haute et continuer », a déclaré Scaloni. « Nous étions considérés comme les favoris avant le match mais en Coupe du monde, ce genre de choses peut arriver. Nous devons travailler sur les choses qui n’ont pas bien fonctionné.

« Je pense que la première mi-temps était entièrement à nous, mais un but peut tout changer. »

L’Argentine doit se regrouper rapidement, avec un autre test délicat contre le Mexique à venir samedi dans le même stade.

S’exprimant après la défaite saoudienne – l’équipe du Moyen-Orient est la deuxième équipe la moins bien classée du tournoi, derrière le Ghana – Messi a décrit ce résultat comme un « coup très dur ».

« Nous ne nous attendions pas à commencer de cette façon », a déclaré l’attaquant du Paris Saint-Germain, qui participe à sa cinquième et peut-être à sa dernière Coupe du monde. « Nous devons nous préparer à ce qui va arriver. Nous devons gagner ou gagner, et cela dépend de nous. Nous devons revenir aux fondements de ce que nous sommes. »

Le partenaire de Messi en attaque, Martinez, a déclaré aux journalistes : « Nous avons tout foiré en deuxième mi-temps… Les petits détails font la différence. Nous devons les régler ».

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