Football : Kazuyoshi Miura revient au Qatar 29 ans après la « tragédie de Doha ».

Kazuyoshi Miura a exhorté mardi l’équipe japonaise de la Coupe du monde à écrire un nouveau chapitre sur les lieux de l’un des résultats les plus douloureux des Samouraïs Bleus, établissant un parallèle avec la fameuse défaite du Brésil qui a catalysé l’ascension du pays sud-américain dans le football.

L’homme de 55 ans est au Qatar pour la première fois depuis qu’il a joué lors du match de qualification asiatique de 1993 dont on se souvient encore au Japon comme la « tragédie de Doha » – un match nul 2-2 avec l’Irak qui a vu les Samouraïs Bleus échouer à la différence de buts dans leur quête d’une première qualification pour la Coupe du monde de 1994.

Ce résultat traumatisant, obtenu après que l’équipe de Miura ait concédé une égalisation dans les arrêts de jeu, a joué un rôle similaire dans le développement du football japonais que la défaite 2-1 du Brésil face à l’Uruguay lors du match de finale de la Coupe du monde 1950, selon l’éternel attaquant.

L’ancien attaquant japonais Kazuyoshi Miura (R) pose avec un fan portant un maillot de l’équipe nationale de football avec son nom au dos dans un aéroport de Doha, la capitale du Qatar, le 22 novembre 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

Après avoir manqué leur premier titre de champion du monde au stade emblématique Maracana de Rio de Janeiro, les Brésiliens ont remporté le tournoi cinq fois, un record.

« Le Brésil est devenu plus fort au fur et à mesure que son désir de gagner la Coupe du monde grandissait. C’est l’origine de la Selecao », a déclaré Miura, qui a fait ses débuts professionnels au Brésil avec Santos.

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Le Japon a fait ses débuts en Coupe du monde lors du tournoi de 1998 en France, la première de sept participations consécutives, bien que Miura ait été une omission tardive et surprenante de la sélection.

« La tragédie de Doha est l’équivalent pour le Japon (de la défaite du Brésil en 1950) », a déclaré Miura, qui a marqué 55 buts en 89 matchs pour son pays. « Le Japon a également écrit sa nouvelle histoire au cours de ces 29 dernières années ».

Toujours actif au sein de l’équipe japonaise de quatrième division Suzuka Point Getters, où il a terminé sa 37e saison professionnelle avec deux buts sur penalty et de la tête, « King Kazu » a exhorté l’actuelle équipe nationale dirigée par son coéquipier de Doha 1993, Hajime Moriyasu, à savourer l’occasion.

« Nous étions presque confinés à l’intérieur de notre hôtel (en 1993). Je me souviens de ce souvenir », a déclaré Miura, qui a posé pour une photo avec un sourire à côté d’un fan portant le maillot de l’époque.

« Il y aurait de la pression, évidemment, mais c’est un festival et je veux qu’ils en profitent ».

Miura sera sur place pour assister à l’entrée en lice du Japon dans le Groupe E contre l’Allemagne, mercredi, et prévoit également de voir le Brésil affronter la Serbie dans le Groupe G, jeudi.


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