Gareth Bale permet au Pays de Galles d’obtenir un match nul contre les États-Unis pour son entrée dans la Coupe du monde.

Le meilleur buteur de l’histoire du Pays de Galles, Gareth Bale, a inscrit un penalty en fin de match. Les Gallois se sont repris en deuxième mi-temps pour obtenir un match nul 1-1 contre les Etats-Unis dans un match passionnant du Groupe B de la Coupe du monde au stade Ahmad bin Ali.

C’était le proverbial jeu de deux moitiés, puisque les Etats-Unis sont rentrés à la pause avec un avantage mérité de 1-0, grâce à un superbe but de Timothy Weah, le fils de l’ancien Joueur Mondial de l’Année et actuel Président du Liberia, George.

Mais un changement de tactique de la part du Pays de Galles à la pause, avec l’introduction de l’attaquant Kieffer Moore, a changé le jeu et l’a ramené dans la course, permettant à Bale de marquer le penalty de la 82e minute après avoir été victime d’une faute.

Le match s’est déroulé dans une ambiance fantastique. Les supporters gallois couvraient l’Al Rayyan, mais ils étaient rejoints par les supporters américains, dont le tambour ne cessait de battre.

Le Pays de Galles a eu la chance de ne pas être mené au score dès le début du match lorsque le centre de Weah a dévié sur un Joe Rodon impuissant et a touché Wayne Hennessey, sans que le gardien de but gallois ne s’en aperçoive.

Quelques secondes plus tard, Antonee Robinson tirait à côté sur une bonne occasion au premier poteau.

En première mi-temps, les Etats-Unis avaient la possession du ballon et le Pays de Galles était piégé dans sa propre moitié de terrain, incapable de trouver une échappatoire sans un numéro 9 reconnu pour retenir le ballon.

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Au lieu de cela, Bale et Dan James alternaient au milieu du terrain sans grand succès et chaque fois que le Pays de Galles dégageait le ballon, il revenait directement. La pression a finalement fait sentir ses effets après 36 minutes.

Christian Pulisic récupérait le ballon juste à l’intérieur de la moitié de terrain galloise et s’élançait vers l’avant, voyant la course intelligente de Weah et offrant une passe superbement dosée que l’ailier finissait de manière experte en glissant son tir devant Hennessey.

Le manager gallois, Rob Page, effectuait le principal changement à la mi-temps en remplaçant James, inefficace, par le grand et musclé Moore, qui était exactement ce qui manquait aux Gallois en première période.

C’était, soudainement, un match différent.

Le Pays de Galles était capable d’exercer une pression à l’autre bout du terrain et passait tout près deux fois de suite.

Tout d’abord, Ben Davies obligeait le gardien Matt Turner à effectuer un superbe arrêt avant que Moore ne reprenne de la tête le corner qui en résultait, une occasion qu’il aurait dû enterrer.

La pression du Pays de Galles portait ses fruits puisqu’il obtenait un penalty lorsque Tim Ream, déjà sous le coup d’un carton jaune pour une faute cynique plus tôt dans la mi-temps, passait dans le dos de Bale, qui ne se trompait pas sur le penalty en envoyant le ballon hors de portée de Turner.

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