Novak Djokovic termine l’année en dents de scie avec une victoire historique aux ATP Finals.

Novak Djokovic a terminé sa saison en dents de scie de la meilleure façon possible en battant Casper Ruud pour remporter les ATP Finals et recevoir le plus gros chèque de l’histoire du tennis dimanche soir.

Le Serbe de 35 ans a battu son adversaire norvégien 7-5, 6-3 pour remporter son cinquième titre de l’année, bien qu’il ait manqué une grande partie de la saison à cause des règles d’entrée liées au Covid-19. Ayant remporté sans défaite le tournoi de fin de saison à Turin, Djokovic a gagné 4 740 300 $.

Djokovic a scellé la victoire avec style avec son neuvième ace pour remporter le titre pour la première fois depuis 2015 devant une foule enthousiaste. Cette victoire lui permet également de revenir à égalité avec Roger Federer avec un record de six titres ATP Finals.

« Il faut rester concentré pendant tout le match, à chaque point, le momentum peut basculer de l’autre côté très rapidement », a déclaré Djokovic.

« Le fait que j’ai attendu sept ans rend cette victoire encore plus douce.

Ruud, 23 ans, a connu la meilleure saison de sa carrière et s’est battu au coude à coude avec le 21 fois vainqueur d’un tournoi majeur en début de match, mais il a commis deux erreurs maladroites pour donner le break à Djokovic à la fin du premier set.

Djokovic a mis le pied sur l’accélérateur à partir de là, exploitant son puissant coup droit pour briser Ruud dans le quatrième jeu du deuxième set.

Le Norvégien a jeté tout ce qu’il avait sur Djokovic dans un avant-dernier échange de 36 coups, mais le champion de Wimbledon était tout simplement trop fort, dépassant son adversaire dans l’échange marathon et tenant ses bras écartés après avoir décroché le titre.

Djokovic, 35 ans, est le joueur le plus âgé à avoir remporté le titre et il a déclaré que le tournoi ne l’avait pas laissé indemne après un éprouvant combat en trois sets contre le Russe Daniil Medvedev en route vers les demi-finales.

« Ce n’était pas facile de se remettre et d’être vraiment capable de bien jouer en demi-finale moins de 24 heures après ce match », a-t-il déclaré. « C’est une bataille interne avec moi-même parce qu’il y a une voix qui vous dit toujours que vous ne pouvez pas le faire, que vous êtes trop fatigué, ceci et cela, n’est-ce pas ? Le méchant et le gentil. Vous essayez de nourrir le gentil. »

Djokovic termine la saison sur une bonne note après une année faite de hauts et de bas.

Il n’a pas pu défendre son titre à l’Open d’Australie en janvier car il a été expulsé du pays en raison de son refus de se faire vacciner contre le Covid-19.

Sa position a également entraîné l’interdiction de participer à des compétitions aux États-Unis cette année, y compris au dernier tournoi majeur de la saison, l’US Open.

« J’ai hâte d’avoir quelques semaines de repos parce que j’ai vraiment été sur la sellette toute l’année, que ce soit pour les tournois ou en attendant les autorisations pour aller quelque part, donc je suis vraiment heureux d’avoir réussi à terminer d’une manière positive », a déclaré Djokovic, qui a remporté un septième titre à Wimbledon en juillet.

La défaite a mis fin à une année décevante pour Ruud. Le Norvégien avait également atteint les finales de Roland Garros et de Flushing Meadows, mais il a terminé en deuxième position.

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Les deux joueurs se rendront bientôt aux Émirats arabes unis, Ruud participant au Mubadala World Tennis Championship à Abu Dhabi, tandis que Djokovic prendra part à la première édition de la World Tennis League à Dubaï.

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