La fièvre de la Coupe du monde s’empare enfin du Qatar : les supporters débarquent à Doha avant le grand coup d’envoi.

Après l’angoisse et l’acrimonie, Doha s’est réveillée dimanche pour assister à l’ouverture d’une Coupe du monde de la FIFA sur son sol.

Moins de 24 heures plus tôt, le président de l’instance dirigeante du football mondial, Gianni Infantino, a prononcé un discours extraordinaire, dans lequel il s’est attaqué aux critiques, tant de son organisation que du pays hôte.

Plus tard dans la journée, Doha a enfin donné l’impression d’être le théâtre de l’événement sportif le plus médiatisé au monde. L’événement s’est déroulé lentement, moins bruyant que le Brésil en 2014 lors de la dernière ligne droite de préparation, moins émeutier que la Russie, même si le dernier pays hôte a lui aussi mis du temps à se réchauffer.

Samedi, peu après 19 heures, une journée entière avant le coup d’envoi du match entre le Qatar, pays hôte, et l’Équateur, pays d’Amérique du Sud, au stade Al Bayt, des feux d’artifice et des drones ont illuminé le ciel au-dessus du Fifa Fan Festival qui venait d’ouvrir ses portes. On pouvait lire le message suivant : « Bienvenue au Qatar ».

Les organisateurs espèrent que le football, qui comprendra 64 matches répartis sur 29 jours, offrira un répit bienvenu à la controverse et aux critiques. La première Coupe du monde au Moyen-Orient et la plus compacte de l’histoire de la compétition offriront certainement de nombreux moments forts et des débats passionnés sur le terrain, même si l’insistance d’Infantino sur le fait qu’il s’agira de la « meilleure de l’histoire » – n’avait-il pas déjà dit cela il y a quatre ans ? – a quelque peu ébranlé.

Car il y a eu des problèmes, graves et durables, depuis l’attribution de l’événement au Qatar il y a 12 ans jusqu’à l’offensive du président de la Fifa samedi.

Le Qatar a eu plus d’une décennie et a dépensé, paraît-il, 200 milliards de dollars pour se préparer. En 2018, on estime que la Russie a déboursé 11 milliards de dollars pour organiser l’événement. Pour cela, le petit État du Golfe, riche en énergie, devrait vraiment être prêt.

Un jour après le début de l’événement, la situation semblait s’améliorer. Comme nous l’avons mentionné, le Fifa Fan Festival était enfin inondé de monde et, à 20 heures, la file interminable de bénévoles et d’agents de sécurité qui traversait le parc paysager d’Al Bidda déclarait par mégaphones qu’il ne pouvait plus accueillir personne. Plein – sa capacité officielle est de 40 000 personnes – des milliers de fans ont été dirigés vers d’autres sites d’activation le long de la Corniche.

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Cette Coupe du monde a certainement un ton plus familial que celle du Brésil ou de la Russie. Peut-être est-ce dû à la rareté de l’alcool. Peut-être est-ce dû au fait que, jusqu’à présent, la majorité de ceux qui profitent du cirque de la Fifa en ville sont ceux qui résident dans cette ville toute l’année.

Les grands groupes de supporters visiteurs n’ont apparemment pas encore envahi Doha, bien que vous ne soyez jamais loin d’une réplique de maillot argentin, très populaire, apparemment, parmi les nombreux expatriés du Moyen-Orient et d’Asie de la ville. Le Brésil, encore loin derrière, est deuxième.

Il y a quelques vendeurs ambulants, certains brandissant des drapeaux géants du Portugal, d’autres portant des perruques bouclées aux couleurs marron et blanc du pays hôte, d’autres encore portant des cornes de brume et d’autres enfin portant les omniprésents maillots argentins.

Il ne serait pas surprenant qu’ils proviennent tous du Souq Waqif. Le marché traditionnel, situé non loin de la Corniche et du centre ville de Doha, où certaines routes ont été fermées pour faire face à l’arrivée de 1,2 million de visiteurs supplémentaires au cours du mois prochain, était animé par le bruit et la fierté nationale samedi soir.

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Les Tunisiens ont chanté des chansons, scandé des noms et agité des drapeaux géants ; les Marocains ont élu domicile à l’extérieur des immenses studios de télévision qui donnent sur le souk et ont assisté à la rêverie à travers des fenêtres géantes, espérons-le insonorisées, du sol au plafond. Les Saoudiens ont posé pour des photos dans leurs kanduras avec ceux qui portaient les couleurs du Qatar. N’oubliez pas qu’il s’agit de la première Coupe du monde organisée dans le monde arabe.

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Ailleurs, une poignée d’Argentins ont joyeusement donné à des étrangers l’occasion de frapper sur leur tambour bleu et blanc ; une collection de taille similaire de Brésiliens avec des trophées en plastique de la Coupe du monde et de la peinture faciale jaune et verte a traversé les ruelles étroites du souk, attirant les sourires et les iPhones des employés des magasins. À l’abri des regards, un jeune Mexicain fait un tour de chameau dans le bac à sable temporaire.

Il sera tout de même intéressant de voir si Doha est dominée par la Coupe du monde comme les hôtes avant elle. Oui, les panneaux et les enseignes crient « Fifa World Cup », « Qatar 2022 » et « Now Is All », le slogan officiel du tournoi. Les gratte-ciel rutilants du centre-ville et de la zone de West Bay affichent en néon les drapeaux nationaux des pays participants, ou leurs façades sont recouvertes d’images colossales de Manuel Neuer, Gareth Bale, Luis Suarez, Luka Modric, Lionel Messi et autres.

Des gens boivent du café sur la place du marché Souq Waqif à Doha avant la Coupe du monde Qatar 2022. AFP

Il reste à voir si le plus petit pays à organiser une Coupe du monde peut faire face à l’afflux – on estime que 60 000 fans du Mexique sont attendus, 40 000 de l’Argentine, sans parler de beaucoup plus de l’Arabie saoudite voisine.

Pendant le week-end, les impressionnants wagons du métro – la construction du système de transport souterrain a été accélérée en raison de la Coupe du monde – étaient encombrés. À partir de mardi, en commençant par l’Argentine contre l’Arabie saoudite au stade Lusail, d’une capacité de 80 000 places, il y aura quatre matchs par jour jusqu’au 2 décembre.

Dimanche, cependant, il n’y a qu’un seul spectacle en ville. L’effervescence a commencé, des banderoles encadrent les rues. Les Qataris sont vraiment excités pour l’occasion. Douze ans de préparation, ils organisent leur premier match de Coupe du Monde.

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