Rory McIlroy éblouit et se rapproche des leaders au DP World Tour Championship

Rory McIlroy reste bien placé pour réaliser le doublé Race to Dubai et FedEx Cup pour la première fois de sa brillante carrière après sa remontée au troisième tour du DP World Tour Championship.

Le numéro un mondial a réalisé un tour de 65, 7 sous le par, samedi, avec des coups spectaculaires. Il a fait un eagle sur le deuxième par-5 après avoir envoyé son coup de départ à 380 mètres sur le fairway.

Il a failli répéter l’exploit aux 8e et 9e trous par-4, après avoir envoyé ses coups d’approche à quelques centimètres de chaque drapeau.

Alors que le soleil se couchait sur le Earth Course, l’Irlandais du Nord avait trois coups de retard sur le leader, Jon Rahm, qui entamera le dernier tour avec un score de 15-under par. Il est également à deux coups de Matt Fitzpatrick, deuxième, qui est désormais son plus proche rival pour la couronne de l’Ordre du mérite.

S’ils terminent tous les deux à la même position après le tour final de dimanche, McIlroy terminera en tête de la liste des gains. Mais il insiste sur le fait qu’il peut encore rendre toutes les mathématiques académiques en remportant le DP World Tour Championship lui-même.

« C’est vraiment cool d’être arrivé à ce stade du jeu après 15 ans de carrière professionnelle et d’essayer de faire des choses pour la première fois », a déclaré McIlroy.

« Je n’ai jamais gagné la FedEx Cup et le classement de ce circuit la même année, donc ce serait vraiment bien. L’année a été merveilleuse. J’ai joué du très, très bon golf et du golf très régulier.

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« Si je suis capable d’y aller demain, de faire un bon score et de faire le travail, ce serait une très belle façon de terminer ce qui a été une excellente année.

« C’était génial de me mettre en position, non seulement de gagner le classement du DP World Tour, mais aussi de gagner ce tournoi. »

Trois des quatre joueurs des deux derniers groupes du tour final de dimanche ont déjà remporté deux fois le Tour Championship.

McIlroy, qui est l’un d’entre eux, jouera dans l’avant-dernier groupe avec Alex Noren, qui est troisième sur 13-under par.

Fitzpatrick et Rahm partiront en dernier, à 12 heures, et l’Espagnol est excité par cette perspective.

« J’ai vraiment hâte d’y être », a déclaré Rahm. « C’est un parcours de golf exigeant. Je pense que les prévisions météorologiques sont similaires à celles d’aujourd’hui, ce qui peut être une bonne chose, une journée difficile.

« J’ai eu de bons dimanches ici, alors j’espère que je pourrai corriger mes erreurs au départ et faire un parcours sans problème comme je l’ai fait. [on Friday]. »

Après avoir brûlé le parcours lors des deux premiers tours, la progression de Fitzpatrick a été freinée le samedi – le point culminant étant le tir de son approche au 18e tour dans le ruisseau à côté du green.

Il s’est repris pour faire un par qui lui a permis de garder un coup d’avance sur McIlroy. Fitzpatrick remportera le titre Race to Dubai s’il gagne le tournoi et que McIlroy termine moins que deuxième.

« Cela signifierait beaucoup pour moi », a déclaré Fitzpatrick. « Je vais avoir besoin que beaucoup de choses aillent dans mon sens.

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« Potentiellement, avec ce qui se passe demain, ça pourrait être une troisième victoire ici. Et si ça arrive, ça pourrait être les trois fois où je n’ai pas gagné la Race to Dubai.

« Je suppose que je laisse les choses un peu trop tard pour bien jouer, mais je me suis donné une chance demain, et c’est tout ce que vous pouvez faire en début de semaine. Je ferai du mieux que je peux. »

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