Le Népal a écrasé les Émirats arabes unis devant des fans déchaînés pour remporter la série.

Pour sa première série après la disgrâce de sa plus grande star, le Népal a bénéficié d’un vendredi frénétique pour remporter une victoire sur les EAU à Katmandou.

Après avoir limité leurs invités à seulement 176 pour neuf dans leurs 50 overs, Aasif Sheikh et Gyanendra Malla ont partagé un élégant partenariat de cent ans pour mettre en place une victoire écrasante de six coups de pied dans la finale de la série.

C’était la fin d’un rebondissement retentissant pour l’équipe locale. Ils avaient été battus à plates coutures lors du match d’ouverture lundi, avant de s’imposer par trois coups de pied deux jours plus tard.

Le résultat a ravi les rangs des supporters massés au-delà de la corde de délimitation sur le terrain de l’Université Tribhuvan.

La fête a commencé tôt. Avant même qu’une balle n’ait été jouée après le coup d’envoi de 9 heures du matin, un groupe s’était rassemblé sur les bancs d’herbe du côté le plus élevé du terrain. Ils n’ont pratiquement pas cessé de jouer toute la journée.

Pendant que les lanceurs de leur équipe passaient en revue la ligne de frappe des EAU, les supporters du Népal – dont l’un portait une tête de cheval de pantomime – agitaient des drapeaux, chantaient des chansons et montraient des bannières faites maison.

L’une d’entre elles proclamait que : « Est ou ouest, le Népal est le meilleur. » Ce jour-là au moins, il était difficile de contester.

La scène au-delà de la clôture était relativement calme par rapport à ce qui s’est passé dans la deuxième manche du match.

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Après qu’un jeune prodige de 17 ans, Aayan Khan, ait amené les EAU de 93 à 9 à leur total final, la foule a envahi les portes. L’entrée principale du terrain a été ouverte, et les fans ont afflué.

C’était le signal pour beaucoup d’autres, qui avaient jusqu’alors observé à travers des trous dans les buissons au-delà des murs d’enceinte, d’escalader les barrières et d’entrer également.

Cela signifie que la foule à l’intérieur du terrain a presque doublé, pour atteindre environ 5 000 personnes.

Les coups de batte de Sheikh et Malla les ont enthousiasmés. Alors que l’orchestre menait les festivités, certains fans brandissaient un maillot du Népal n°25 en dansant.

C’est le numéro de Sandeep Lamichhane, l’ancien capitaine et golden boy du cricket népalais.

Il réside actuellement à environ 5 km du terrain, en détention provisoire à la prison centrale de Katmandou, où il est incarcéré pour viol.

En son absence, ses anciens coéquipiers ont étonnamment prospéré dans cette série. Ils ont facilement éliminé une équipe des EAU pour qui c’était la première mission depuis la Coupe du monde T20 en Australie.

Ce sont eux qui avaient privé le Népal d’une place dans cette compétition, lorsqu’ils les avaient battus lors des qualifications à Muscat en février. Ce n’était peut-être pas une revanche, mais c’était quand même agréable pour le Népal et ses supporters.

La joie de l’équipe locale contrastait fortement avec celle de l’équipe en tournée, pour qui ce fut une nouvelle démonstration désastreuse dans un contexte de baisse de forme alarmante.

Depuis que la décision a été prise de se passer des services d’Ahmed Raza – qui avait un taux de réussite de 66 % en tant que capitaine de l’équipe nationale – au mois d’août, les EAU ont disputé 11 matches de limited-overs.

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Ils en ont perdu huit, dont cinq contre des équipes classées plus bas qu’eux dans le classement ICC. Les trois victoires ont été obtenues contre Singapour, la Namibie et – lors du premier match de cette série perdue – le Népal.

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