Le Japon s’incline 2-1 face au Canada lors de son dernier match amical avant la Coupe du monde.

Le Japon s’est incliné 2-1 face au Canada lors de son dernier match amical avant la Coupe du monde au Qatar, concédant un penalty décisif aux Nord-Américains dans le temps additionnel, jeudi au stade Al-Maktoum de Dubaï.

Quelques instants après avoir manqué une occasion d’être le héros en frappant le poteau sur une contre-attaque, Miki Yamane, entré en seconde période, s’est transformé en méchant en faisant trébucher Mark-Anthony Kaye dans la surface, permettant à Lucas Cavallini de marquer le but de la victoire à la 95e minute.

Lucas Cavallini (9) du Canada marque le but de la victoire depuis le point de penalty dans les dernières minutes d’un match amical contre le Japon à Dubaï, le 17 novembre 2022, avant la Coupe du monde au Qatar.

Le Japonais Yuki Soma (24) ouvre le score pendant la première mi-temps d’un match amical contre le Canada à Dubaï, le 17 novembre 2022, avant la Coupe du monde au Qatar. (Essonne Info)

L’ailier du Nagoya Grampus, Yuki Soma, a donné l’avantage aux Samurai Blue grâce à son effort athlétique à la huitième minute, sautant dans les airs pour reprendre de volée un ballon au-dessus de Gaku Shibasaki.

La défense douteuse du Japon sur les coups de pied arrêtés a été mise en évidence sur un corner 13 minutes plus tard, avec un coup de pied de Junior Hoilett qui a été touché par Atiba Hutchinson avant que Steven Vitoria ne marque le but égalisateur directement devant.

Le manager Hajime Moriyasu a choisi de donner la chance à un maximum de joueurs plutôt que de donner son avis avant l’ouverture du Groupe E contre l’Allemagne mercredi.

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« C’est décevant de ne pas avoir pu gagner », a déclaré Moriyasu. « Je pense que c’était un coup dur pour les joueurs, mais les préparations que nous devons faire pour notre prochain match ne changeront pas. »

Takuma Asano a fait son retour en compétition après presque deux mois d’absence en raison d’une blessure au genou. Il a débuté en tant qu’attaquant solitaire devant un trio offensif composé de Soma, Takumi Minamino et Takefuso Kubo.

Le Japon, 24e mondial, était privé de l’ailier Kaoru Mitoma, dont l’arrivée au Qatar a été retardée par la maladie, tandis que Wataru Endo, récemment victime d’une commotion cérébrale, et son partenaire habituel au milieu de terrain Hidemasa Morita, qui souffre d’un problème au mollet, sont restés au camp à Doha.

Plusieurs titulaires, dont la capitaine Maya Yoshida et l’attaquant Daichi Kamada, n’ont été remplacés que tardivement.

Pendant ce temps, l’équipe canadienne de John Herdman, 41e au classement mondial, qui retourne à la Coupe du monde après 36 ans d’absence, était privée de son joueur vedette Alphonso Davies, qui était toujours en rééducation d’une entorse aux ischio-jambiers contractée lors d’un match avec le Bayern Munich.

Le Japon ne s’est créé qu’une poignée d’occasions solides, dont une tentative solo de Kubo qui est passée juste à côté alors que le Japon menait 1-0. Ils ont également donné plusieurs occasions de contre-attaquer aux Canadiens, rapides et physiques, qui auraient pu s’avérer coûteuses face à des adversaires plus impitoyables.

Après avoir débuté sa campagne contre l’Allemagne, le Japon devra également affronter le Costa Rica et l’Espagne dans un Groupe E difficile au Qatar.

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Le Japonais Yuki Soma (24) ouvre le score pendant la première mi-temps d’un match amical contre le Canada à Dubaï, le 17 novembre 2022, avant la Coupe du monde au Qatar. (Essonne Info)

Le Japonais Yuki Soma (G) célèbre avec ses coéquipiers après avoir ouvert le score lors de la première mi-temps d’un match amical contre le Canada à Dubaï, le 17 novembre 2022, avant la Coupe du monde au Qatar. (Essonne Info)

Le Japon (bleu) et le Canada (rouge) jouent un match amical à Dubaï le 17 novembre 2022, avant la Coupe du monde au Qatar. (Essonne Info)

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