Ferguson  » clé  » du retour de Man United après avoir été  » proche  » de rejoindre Man City

Cristiano Ronaldo a révélé qu’il était proche de rejoindre Manchester City l’année dernière avant que son ancien entraîneur Alex Ferguson ne le convainque de retourner à Manchester United.

Dans la première partie d’une interview avec Piers Morgan publiée mercredi soir, dont des bribes avaient déjà fait la une des journaux du monde entier pour ses critiques à l’encontre des propriétaires de United et du manager Erik ten Hag, Ronaldo a évoqué son transfert de la Juventus à United en vue de la saison 2021/22 et a confirmé les spéculations selon lesquelles il était en pourparlers avancés pour rejoindre ses rivaux de City.

« Eh bien, honnêtement, c’était proche », a déclaré Ronaldo. « C’est quelque chose dont ils ont parlé [about] beaucoup et [Manchester City manager Pep] Guardiola a dit il y a deux semaines, je suppose, qu’ils ont essayé de m’avoir.

« Mais comme vous le savez, comme mon histoire [was] à Manchester United, votre cœur, vos sentiments… ont fait la différence. Et bien sûr, aussi, Sir Alex Ferguson.

« J’ai été surpris. Mais c’était une décision consciente. Parce que le cœur parle, il parle fort à ce moment-là. »

Ronaldo a rejoint United en provenance du Sporting Lisbonne à l’âge de 18 ans en 2003. Il a remporté huit trophées majeurs en six saisons et s’est imposé comme l’un des meilleurs joueurs du monde.

L’attaquant portugais a souvent attribué à Ferguson, qui a dirigé l’ère la plus fructueuse de l’histoire de United, le rôle central dans sa carrière record. C’est son intervention qui a finalement convaincu Ronaldo de revenir à Old Trafford, 12 ans après son transfert au Real Madrid, alors record du monde.

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« Je pense que c’était la clé. C’était la différence à ce moment-là, mais je ne peux pas être loyal si je le fais, je ne dirais pas que Manchester City n’était pas proche », a déclaré Ronaldo, 37 ans.

« J’ai parlé avec lui [Ferguson] … Il m’a dit que c’était impossible pour toi de venir à Manchester City. Et j’ai dit : « OK, patron ». Donc j’ai pris les décisions et… c’était une bonne décision. »

Alors que les retombées de l’interview explosive de Ronaldo se poursuivent, sa préoccupation immédiate en matière de football est le Portugal et la Coupe du monde Qatar 2022, où il vise à mener son pays à un troisième titre international.

Cristiano Ronaldo a accusé le manager de Manchester United, Erik ten Hag, de ne pas lui montrer de respect. AFP

Cependant, Ronaldo manquera le match amical de préparation du Portugal contre le Nigeria jeudi après que le manager Fernando Santos ait confirmé que son capitaine souffrait d’une gastro.

« Il souffre de gastro-entérite et ne s’entraînera pas aujourd’hui pour cette raison », a déclaré Santos lors d’une conférence de presse à Lisbonne mercredi.

« Il ne sera pas prêt [to face Nigeria]il se repose, comme vous le savez, la gastrite fatigue beaucoup les joueurs. »

Une fois rétabli, Ronaldo devrait participer à sa cinquième et peut-être dernière Coupe du monde. Le Portugal ouvrira sa campagne contre le Ghana le 24 novembre, avant de jouer contre l’Uruguay et la Corée du Sud.

Le quintuple Ballon d’Or et son pays n’ont jamais remporté la compétition mais ont triomphé à l’Euro 2016 et ont gagné la Ligue des Nations en 2019.

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