Novak Djokovic en demi-finale de l’ATP Finals après avoir reçu son visa pour l’Open d’Australie 2023

Novak Djokovic a eu deux raisons de faire la fête mercredi soir après s’être qualifié pour les demi-finales de l’ATP Finals à Turin et avoir reçu un visa pour participer à l’Open d’Australie l’année prochaine.

Djokovic a été expulsé d’Australie en janvier après une bataille juridique de 10 jours concernant une exemption médicale que le gouvernement a jugée insuffisante pour lui permettre d’entrer dans le pays dans le cadre des strictes directives Covid-19.

En conséquence de son expulsion, Djokovic s’est vu imposer une interdiction automatique de trois ans, ce qui remet en question sa participation future à un tournoi dont il est le neuvième champion.

Cependant, Djokovic a révélé mercredi qu’il avait reçu un visa pour se rendre à Melbourne afin de participer à l’Open d’Australie 2023, une nouvelle confirmée par le ministre australien de l’immigration, qui a déclaré être intervenu « personnellement » pour s’assurer que l’ancien numéro un mondial serait autorisé à entrer.

« J’ai été très heureux de recevoir la nouvelle hier. C’était un soulagement », a déclaré Djokovic après avoir battu Andrey Rublev 6-4, 6-1 lors des ATP Finals à Turin.

« C’était un soulagement évidemment, sachant ce que moi et les personnes les plus proches de moi dans ma vie ont traversé cette année avec ce qui s’est passé en Australie et l’après-Australie évidemment. Je ne pouvais pas recevoir de meilleures nouvelles, c’est sûr, pendant ce tournoi aussi. »

À la question de savoir si les nouvelles positives ont eu un impact sur sa performance, Djokovic a répondu : « J’aimerais croire que oui. Le fait de savoir que je suis clair maintenant, ce que je fais pendant l’intersaison, le fait de commencer la saison en Australie, tout cela a bien sûr fait baisser un peu la pression. »

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Le 21 fois champion du monde a brisé la résistance de Rublev en quelques jeux après avoir pris la seule balle de break de la première manche à 4-4.

Djokovic a servi le set et a profité de la frustration de Rublev pour breaker à nouveau au début du deuxième set, menant 3-0 et s’envolant vers la victoire.

« Un des meilleurs matchs que j’ai joué cette année, particulièrement dans le deuxième set », a déclaré Djokovic. « Juste un set sans faille vraiment ».

Après avoir battu Stefanos Tsitsipas lors de son premier match du Groupe rouge lundi, le Serbe est assuré d’une place dans le dernier carré, quel que soit son résultat vendredi contre Daniil Medvedev.

« Je suis vraiment heureux d’être qualifié pour les demi-finales », a-t-il déclaré. « En même temps, je veux gagner ce match, gagner tous les matchs que je joue ici ».

Djokovic est classé n° 8 mondial en partie parce qu’il a manqué des tournois, notamment l’Open d’Australie et l’US Open, à cause de son statut vaccinal, tandis que son triomphe à Wimbledon ne lui a rapporté aucun point de classement suite à la décision du tournoi d’interdire les joueurs russes et biélorusses.

« L’avantage de ne pas jouer beaucoup de tournois est que vous allez être plus frais que lorsque vous jouez beaucoup plus », a-t-il déclaré. « J’ai eu plus de temps pour m’entraîner, pour m’exercer ».

« Parfois, j’aimerais bien, dans la saison de tennis masculin pro, que nous ayons un peu plus de temps pour que ces blocs d’entraînement soient vraiment un peu plus longs, pour que vous puissiez vraiment travailler sur votre jeu et votre corps.

« Je suis aussi à la position, je pense, maintenant dans ma carrière où je suis capable de choisir les tournois que je joue et où je veux atteindre mon pic, à quel moment de la saison. »

« Évidemment, j’ai manqué beaucoup de grands tournois », a-t-il ajouté. « Mais je peux dire que j’ai beaucoup appris cette année sur moi-même, sur le monde dans lequel je vis, et sur certaines personnes aussi qui se sont comportées d’une certaine manière avec moi dans tout ce processus.

Tsitsipas a battu Medvedev 6-3, 6-7, 7-6 dans le match de retard pour éliminer le Russe.

Le joueur grec, qui a été confirmé comme le dernier joueur pour le Championnat du monde de tennis Mubadala le mois prochain à Abu Dhabi, a été champion des finales en 2019 et jouera maintenant pour une place en demi-finale vendredi contre Rublev.

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