Les adolescents des Émirats arabes unis sont prêts à gravir les échelons de la course automobile.

Deux adolescents font le premier pas dans ce qui pourrait s’avérer être une expérience qui change la vie.

Keanu Al Azhari et Matteo Quintarelli, tous deux âgés de 15 ans, représentent la Yas Heat Racing Academy et seront parmi les 11 partants provisoires du F4 UAE Trophy, une course unique, avant le Grand Prix de Formule 1 d’Abu Dhabi dimanche.

Al Azhari, né et élevé à Dubaï, est le deuxième des trois garçons de la famille et a été quatre fois champion national de karting des EAU.

« L’Abu Dhabi Motorsport Management et la Yas Heat Racing Academy m’offrent une excellente opportunité de passer en F4 », a déclaré Al Azhari à l’AFP. The National après avoir été sélectionné lors d’un tirage au sort pour participer au F4 UAE Trophy.

« Je suis très excité à l’idée de courir le week-end de la F1. J’ai eu 15 ans lundi et il faut avoir 15 ans pour courir en F4. C’est une belle coïncidence et je chéris ce moment pour courir le week-end du Grand Prix d’Abu Dhabi. »

L’objectif à long terme d’Al Azhari est de faire ses débuts en F4 et d’être le premier pilote de F1 émirien. L’élève de la Dubai American Academy a un pedigree dans le domaine de la course automobile puisque son père Karim est un multiple champion des EAU.

« Mon père a été plusieurs fois champion des Émirats arabes unis », a-t-il déclaré. « Il m’a initié au karting quand j’avais cinq ans. Il m’a emmené autour de Jebel Ali sur une petite piste de karting. Depuis lors, je suis tombé amoureux de ce sport.

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« Les Émirats arabes unis sont ma maison. Je suis né à Dubaï et j’ai vécu toute ma vie ici. Mon père aussi est né ici. »

Al Azhari a représenté les EAU dans les championnats du monde et d’Europe de la FIA, le plus haut niveau du karting.

Keanu Al Azhari lors du dévoilement des pilotes de F4 au circuit Yas Marina. Photo : Yas Marina Circuit.

Il a célébré quelques top 10, et l’année dernière, il est parti en quatrième position au championnat du monde, la meilleure place pour un pilote émirien.

Quintarelli, le coéquipier italien d’Al Azhari, a été champion national de karting à Bahreïn avant de rejoindre les Émirats arabes unis en 2019.

« Je suis né au Pérou. Mon père se déplace pour son travail et nous le suivons partout », a déclaré l’élève de la Dubai Repton School.

« J’avais six ans quand j’ai fait mon premier karting en Italie. J’y suis allé avec mon grand-père et quand je suis rentré à la maison, j’ai dit à tout le monde que je voulais faire du karting.

« J’ai été au Bahreïn pendant sept ans et j’ai fait du karting pendant quatre ans. J’ai gagné le championnat national et c’est là que tout a commencé. Le fait de pouvoir conduire en F4 est super excitant. »

Matteo Quintarelli lors du démêlage des pilotes de F4 au circuit Yas Marina. Photo : Yas Marina Circuit.

Al Azhari et Quintarelli participeront au championnat national de F4 à partir de janvier.

La nouvelle académie du circuit Yas Marina offre aux deux jeunes pilotes talentueux une voie bien définie vers le sport automobile.

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Saif Al Noaimi, directeur général de l’ADMM, a déclaré : « La nouvelle Yas Heat Racing Academy est un tout nouveau programme dont l’objectif est d’offrir aux jeunes pilotes talentueux des EAU un environnement de classe mondiale et une voie claire vers les sports automobiles.

« Nous sommes impatients de voir nos pilotes incroyablement talentueux sur la piste et d’établir davantage Abu Dhabi comme un leader mondial innovant sur la scène internationale. »

Matthew Norman, directeur d’équipe de l’académie, a ajouté : « L’opportunité pour l’équipe de faire ses débuts officiels sur notre circuit d’origine, le circuit Yas Marina, lors du Grand Prix d’Abu Dhabi de cette année, est un moment remarquable auquel nous sommes fiers de participer. »

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