Un an après, la F1 est toujours hantée par les fantômes d’Abu Dhabi

Un an après, les fantômes d’Abu Dhabi 2021 hantent toujours la Formule 1 avant la dernière course de la saison.

Le temps n’a pas émoussé les passions qui se sont déchaînées lors de l’un des épisodes les plus controversés de l’histoire de ce sport.

Max Verstappen a arraché le titre à Lewis Hamilton après que le directeur de course Michael Masi n’ait autorisé que cinq pilotes à se libérer dans les dernières étapes de la finale de la saison.

Les retombées ont certainement été omniprésentes, du licenciement de Masi, le principal responsable de la course ce jour-là, au pilote Mercedes Hamilton, la plus grande star du sport, qui a admis avoir envisagé la retraite et même que cela a conduit à la réécriture d’éléments clés du livre des règles de course.

Peut-être ont-ils même alimenté le vent de changement qui a vu Mohammed ben Sulayem, d’Abu Dhabi, être élu président de la FIA, l’organe directeur du sport automobile, cinq jours plus tard.

Quel que soit le côté de l’argument, AD21 a peut-être été l’or de la télévision, mais c’était un énorme but contre son camp pour la F1.

Les critiques du monde entier l’ont comparé au dopage et aux courses truquées. Les fans étaient, et certains le sont toujours, furieux. Quand la gouvernance échoue, que reste-t-il ?

Alors, où en est le sport un an plus tard ? Eh bien, c’est un peu un sac mélangé.

L’une des premières décisions majeures semblait éminemment sensée mais s’est avérée irréalisable. Diviser le travail le plus difficile du sport entre deux personnes est devenu un cas de « trop de cuisiniers ».

Les remplaçants de Masi, Eduardo Freitas et Niels Wittich, n’ont pas réussi à obtenir la régularité que les pilotes attendaient.

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Si vous avez reçu une amende pour une infraction un week-end, il devrait en être de même une course ou un an plus tard. Si une action est autorisée aujourd’hui, elle l’est toujours. Mais dans la réalité, cela s’est avéré insaisissable.

Le mécontentement qui couvait dans la saison a atteint son paroxysme au Japon, en octobre. Lors d’une énorme erreur de la FIA, les pilotes sont envoyés sur la piste dans un brouillard aveuglant, exactement dans les mêmes conditions que celles qui avaient conduit à la mort de Jules Bianchi huit ans auparavant. La FIA n’avait-elle rien appris ?

C’était sans aucun doute un crime bien plus odieux que celui commis à Abu Dhabi. Après un examen, le directeur de course du jour, Freitas, a été discrètement mis sur la touche et Wittich s’est vu confier l’entière responsabilité de la course, soutenu par Herbie Blash, vétéran de la F1 et grand sage, dans l’une des meilleures initiatives de l’année.

Un système vidéo de type VAR a été mis en place pour aider à la prise de décision.

L’une des premières victoires de la FIA avait été une bataille de volontés avec les pilotes sur l’interdiction des bijoux dans le cockpit.

Mohammed ben Sulayem, président de la FIA. Reuters

En apparence mineur, il s’agissait d’un problème de sécurité fondamental que Ben Sulayem, à son crédit, a refusé d’abandonner face au tollé des pilotes irascibles.

Mais le plus grand test de sa présidence est venu lorsque Red Bull a été trouvé pour avoir violé les règles de plafonnement des coûts du sport. Après les tergiversations initiales de la FIA, l’amende de 7 millions de dollars et la perte de 10 % du temps de développement ont fait mouche.

Malgré cela, les événements de l’année dernière au circuit Yas Marina restent clairement une blessure ouverte pour certains. Le patron de Mercedes, Toto Wolff, habituellement le plus raisonnable des hommes, a lancé une attaque de mauvais goût contre Masi : « Erreur humaine ou erreur humaine. Je ne lui ai pas parlé et je ne veux plus jamais lui parler ».

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Son appel à « l’ouverture d’esprit », quelques semaines plus tard, sonnait un peu creux.

Même Hamilton, qui a perdu un huitième titre ce jour-là, s’est montré plus conciliant.

« C’était juste une mauvaise prise de décision. Je suis sûr qu’il y a de l’ego en jeu et puis il y a aussi les parties mobiles. Il y a des gens qui lui parlent à l’oreille. Je n’ai pas l’impression que c’était particulièrement ciblé. »

Mais il y a toujours une faiblesse fondamentale dans un système de la FIA assiégé et sous-dimensionné.

Suite à la confusion sur l’attribution des points lors de la course sur le mouillé au Japon, qui a d’abord transformé la victoire de Verstappen au championnat en farce, la FIA ils étaient en faute.

Pendant ce temps, la FIA continue d’avoir du mal à trouver le bon équilibre entre l’équité et la surréglementation.

Ben Sulayem l’a reconnu mardi en dévoilant le RDDP, un système de révision continue des incidents de course et des décisions pour améliorer à la fois le processus, les décisions et les personnes qui les prennent.

Ayant commencé sa présidence à la tête du groupe avec sa principale force, Mercedes, Ben Sulayem sera sans doute heureux d’entendre ceci de la part de Wolff : « Il y a l’empressement d’apprendre et d’analyser. Ce que je considère comme positif, c’est la forte gouvernance. »

Ainsi, après l’une des années les plus turbulentes de ces derniers temps, un calme relatif a été restauré, enfin presque, donc Ben Sulayem et la FIA obtiennent un A moins. Bon travail, mais on pourrait faire mieux.

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