Footballeur de 23 ans et international Francais d’origine sénégalaise évoluant au poste de latéral gauche, Benjamin Mendy vient de remporter la Coupe du monde 2018 avec les Bleus. Natif de Longjumeau, il touche ses premiers ballons à Palaiseau, avec l’U.S Palaiseau foot, son tout premier club qui sera aussi son premier club formateur. Jean-Luc Dufrennes, directeur technique du club de l’époque raconte dans un entretien accordé à l’Équipe la genèse de Benjamin Mendy là où il a appris le foot : « Là où il passait le plus de temps c’est sur le terrain C qui est un synthétique aujourd’hui, mais qui était un stabilisé avant », déclare t-il. On l’appelait aussi le « terrain rouge », Benjamin jouait énormément sur le plateau d’évolution  c’est là qu’on apprend le foot » ajoutait-il. Le maire de Palaiseau Grégoire de Lasteyrie a réagi sur son compte Twitter au sacre de l’équipe de France et en a profité pour féliciter Benjamin Mendy.

Très vite reconnu comme un « crack » à son poste, il part approfondir sa formation du côté du Havre au H.A.C en 2011. A l’été 2013, il rejoint l’Olympique de Marseille où il passera trois saisons, avant de rejoindre le voisin monégasque et son club de l’A.S Monaco à l’été 2016. Champion de France l’année suivante avec le club de la Principauté, il quitte Monaco au terme de la saison pour traverser la Manche et rejoindre le club anglais de Manchester City. Son transfert pour un montant astronomique (57,5M€) fait de lui le latéral le plus cher de l’histoire du football et le 3ème défenseur le plus cher du monde. Malgré une première saison en Angleterre cauchemardesque pour cause de grave blessure aux ligaments croisés du genou, il garde tout de même la confiance de son sélectionneur Didier Deschamps, qui choisit de le sélectionner pour la Coupe du monde 2018, lui permettant de décrocher quelques semaines plus tard le titre de Champion du monde. 20 ans après Thierry Henry, l’Essonne tient donc son nouveau Champion du monde en la personne de Benjamin Mendy.

Alors que ce lundi a lieu à l’Elysée, une cérémonie récompensant les nouveaux Champions du monde, certains enfants issus du club de l’U.S Palaiseau sont invités à participer à cette cérémonie, invités par le président de la République au même titre que certains enfants d’autres clubs franciliens formateurs de nos héros.