Bellingham, Musiala, Kuol et les jeunes prodiges à suivre au Qatar

Le but qui a pratiquement réglé la finale de la Coupe du monde 2018, le cinquième de la soirée, est venu de la botte d’un adolescent. Kylian Mbappe avait déjà imprimé son autorité précoce sur le tournoi et à Moscou, il a imité une légende. Avant Mbappe, personne de moins de 20 ans n’avait marqué dans une finale de Coupe du monde depuis Pelé, 17 ans, en 1958.

Soixante ans, c’est un long écart. Il serait surprenant qu’il faille attendre six décennies de plus pour qu’un autre adolescent prodige rejoigne Mbappe et Pelé sur leur liste d’élus. Dans le football professionnel, les talents sont repérés et développés de plus en plus tôt, les surdoués sont promus de plus en plus tôt. Et les Coupes du monde ne sont plus considérées comme une étape trop intimidante pour des enfants assez jeunes pour être encore à l’école, comme l’a été la Coupe du monde de 1978 pour un Argentin de 17 ans, Diego Maradona, ou la Coupe du monde de 1998 pour Nicolas Anelka, qui a été écarté de l’équipe de France avec une certaine inquiétude, au même âge que Mbappe en 2018.

Les deux pays ont ensuite remporté ces Coupes du monde devant leur public. Maradona a ensuite participé à quatre autres tournois, dominant en 1986, renvoyé chez lui en disgrâce en 1994. Anelka, lui aussi, sera renvoyé d’une Coupe du monde, en 2010, après s’être brouillé avec le sélectionneur de l’équipe de France. Les versions adultes des ex-prodiges ne sont pas toujours des versions plus sages.

À Qatar 2022, il y aura un certain nombre d’adolescents exceptionnels. Il y a peu de milieux de terrain plus convoités en Europe en ce moment que Jude Bellingham, galvanisateur de l’entrejeu du Borussia Dortmund. Les arguments qui poussent Gareth Southgate, le manager de l’Angleterre, à confier à Bellingham, 19 ans, des responsabilités importantes dès le début de cette Coupe du Monde sont puissants.

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On attend beaucoup du contemporain et ami de Bellingham, Jamal Musiala, anciennement jeune joueur de l’Angleterre, où il a passé ses premières années, mais qui profite aujourd’hui à son pays natal, l’Allemagne, grâce à sa confiance et à son contrôle de proximité palpitant. Comme Bellingham, Musiala a déjà un tournoi majeur à son actif, le championnat d’Europe de l’an dernier. Il est le meilleur buteur du Bayern Munich depuis le début de la saison, et l’un des favoris de Hansi Flick, qui est devenu l’entraîneur principal de l’Allemagne l’été dernier après avoir donné à Musiala ses débuts en tant que manager du Bayern.

Jamal Musiala, du Bayern Munich, a été retenu dans l'équipe d'Allemagne pour la Coupe du monde. Getty Images

Flick a sélectionné Youssoufa Moukoko, qui aura 18 ans dimanche, dans sa sélection, un attaquant qui n’est devancé sur la liste des buteurs de Dortmund cette saison que par Bellingham. Moukoko a battu des records dès l’adolescence, il a été sélectionné en équipe d’Allemagne des moins de 16 ans à l’âge de 13 ans, il est le plus jeune débutant en Bundesliga et le plus jeune buteur de la première division allemande. Il y a eu des pauses dans son ascension fulgurante, mais il a été loin d’être dépassé, au cours des trois derniers mois, par la tâche de combler le vide laissé dans son club par le départ d’Erling Haaland. Moukoko sera utilisé sur le banc des remplaçants – si tant est qu’il le soit – au Qatar, et a probablement bénéficié de l’augmentation des effectifs autorisés, qui sont passés de 23 à 26 joueurs, et du fait que l’Allemagne a souffert des blessures des attaquants Timo Werner et Marco Reus avant le tournoi.

L’Espagne pourrait aligner Pedri, 19 ans, et Gavi, 18 ans, dans l’entrejeu, les deux joueurs de Barcelone étant désormais des internationaux confirmés. Si leur condition physique le permet, leur collègue de club Ansu Fati, qui a fait une entrée remarquée à l’âge de 16 ans il y a trois ans, pourrait s’aligner devant eux.

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Xavi Simons, 19 ans, ancien collègue d’Ansu à l’académie La Masia de Barcelone, fait partie de l’équipe des Pays-Bas. Le milieu de terrain n’a pas encore été sélectionné en équipe nationale, mais il est promis à un grand avenir depuis son adolescence. Il a quitté Barcelone pour le Paris Saint-Germain et, à la recherche d’un temps de jeu régulier, a quitté Paris pour le PSV Eindhoven en juin.

Xavi Simons a fait forte impression avec le PSV Eindhoven, ce qui le place dans la course aux Pays-Bas. EPA

C’était une bonne décision. Simons a bénéficié du fait que cette Coupe du Monde se déroule en hiver, ses performances en club depuis le mois d’août l’ayant propulsé dans la course à l’équipe nationale. Il en va de même pour Antonio Silva, 19 ans, qui n’a été introduit dans l’équipe première de Benfica que cette saison. Il a semblé si sûr de lui en défense centrale qu’il fait désormais partie de l’équipe du Portugal. Le défenseur central belge de 19 ans, Zeno Debast, a progressé tout aussi rapidement.

Mais le véritable « bolter », un joueur sélectionné soudainement sur la base d’un éclair de forme, est l’Australien Garang Kuol. Sa carrière en A-League se résume pour l’instant à des apparitions en tant que remplaçant. Mais il a tellement changé le cours du match qu’il rejoindra la Premier League de Newcastle United en janvier.

Kuol n’a été sélectionné qu’une seule fois – sur le banc de touche – jusqu’à présent. Il n’a eu 18 ans qu’en septembre. Son premier essai en tant que remplaçant des Socceroos à la Coupe du Monde pourrait bien avoir lieu mardi, et il le ferait en excellente compagnie. L’Australie débute son tournoi contre la France et Mbappe, qui a maintenant 23 ans.

Garang Kuol pourrait devenir le supersub de l'Australie en Coupe du Monde. Getty Images

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