Lionel Scaloni minimise la pression de la Coupe du monde sur l’Argentine et prépare un match amical aux Émirats arabes unis.

Le manager argentin Lionel Scaloni a minimisé la pression sur son équipe en forme avant la Coupe du Monde de la FIFA.

Les champions de la Copa America, actuellement invaincus en 35 matches, sont considérés par beaucoup comme les favoris du tournoi au Qatar, qui débute dimanche.

L’Argentine, qui a remporté le dernier de ses deux titres mondiaux en 1986, affronte les EAU en match amical à Abu Dhabi mercredi avant de s’envoler pour Doha.

S’exprimant lors d’une conférence de presse au stade Al Nahyan – le match a lieu au stade Mohamed bin Zayed – Scaloni a déclaré : « Nous n’avons pas de pression parce qu’au final, c’est du football, nous allons jouer une Coupe du monde de football.

« Nous sommes conscients de ce que le football représente pour l’Argentine, mais c’est du sport et c’est pourquoi nous devons entrer sur le terrain et faire ce que nous voulons. Nous devons entrer et jouer comme nous savons le faire. Et puis il y a beaucoup d’inconnues ».

Scaloni, un ancien international argentin qui, l’année dernière, a mené son pays à un premier trophée majeur en presque trois décennies, a été interrogé sur les similitudes avec la Coupe du monde 2002, lorsque l’Argentine s’est retirée au stade des poules après avoir abordé le tournoi avec de grandes attentes.

« Malgré la déception de la défaite, les gens ont reconnu que l’équipe était l’une des meilleures et qu’elle ne méritait pas d’être éliminée de la Coupe du monde », a déclaré Scaloni.

« Mais le football est ainsi fait et si nous croyons que nous allons gagner par décret, ce serait une erreur. Cela s’est produit, non seulement avec l’Argentine, mais aussi avec d’autres équipes.

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« Nous allons essayer de donner le meilleur de nous-mêmes et d’aller le plus loin possible ».

Scaloni – qui, à 44 ans, est le plus jeune entraîneur du tournoi du Qatar – a déploré la perte de la star Giovani Lo Celso, blessée, mais a déclaré qu’il était confiant que l’attaquant de la Roma Paulo Dybala serait apte à jouer après une blessure aux ischio-jambiers.

L’Argentine a été placée dans le groupe C avec l’Arabie Saoudite, le Mexique et la Pologne. Elle débutera sa campagne le 22 novembre contre l’équipe du Golfe.

« Nous connaissons bien l’Arabie saoudite », a déclaré Scaloni. « Nous les avons observés il y a quelques jours contre le Panama. C’est une très bonne équipe, une équipe techniquement forte avec des joueurs rapides, similaire aux EAU.

« Ils vont nous rendre la tâche difficile. En plus de cela, c’est notre premier match de la Coupe du monde, ce qui est toujours difficile. Mais c’est la Coupe du monde, et chaque match est difficile. »

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