UAE Eyasses promu après une opposition brûlante dans l’Europe Challenge Cup

Les EAU ont retrouvé leur place dans l’élite du netball européen après avoir remporté l’Europe Challenge Cup U17 à Gibraltar ce week-end.

Les Eyasses, comme on les appelle communément, ont accumulé plus de 300 points en quatre matchs sans défaite dans la compétition qui comprenait le pays hôte Gibraltar, la Suisse, l’île de Man et la République d’Irlande.

Les EAU sont désormais promus en Championship League où ils affronteront en février 2023 l’Angleterre, l’Irlande du Nord, l’Écosse et le Pays de Galles.

« La Fédération de netball des EAU est fière de la façon dont le netball se développe et du fait que l’équipe est désormais une force avec laquelle il faut compter sur la scène mondiale », a déclaré Amna Al Maazmi, présidente de la fédération.

« Ce fut un voyage exaltant et nous sommes concentrés sur les prochaines étapes qui nous mèneront à la compétition de février. »

Les Eyasses ont ouvert leur campagne en battant la Suisse 75-10 et ont ensuite battu Gibraltar 90-11. Ils ont battu l’île de Man 76-36 avant de terminer le championnat à cinq équipes en battant la République d’Irlande 65-33.

Les EAU Eyasses battent la République d'Irlande 65-33. Photo : Eric Rowbottom

« Les entraîneurs et l’encadrement sont extrêmement fiers des résultats obtenus par les Eyas lors de l’Europe Challenge », a déclaré la responsable de l’équipe des EAU, Susanne Skelding.

« L’opposition était en grande partie inconnue au début de la compétition, car aucun des pays n’avait participé à des compétitions avec des restrictions Covid.

« Les Eyasses des EAU avaient toutefois saisi l’occasion de participer à un match triangulaire entre l’Angleterre, l’Ecosse et les EAU en février dernier. En remportant la victoire contre l’Ecosse à l’époque, nous savions que nous avions une équipe forte.

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« Cependant, comme cela arrive dans le sport, nous avons perdu deux des 12 joueurs qui avaient participé à l’époque et nous avons intégré deux jeunes joueurs dans l’équipe pour ce week-end.

« Les scores impressionnants enregistrés à chaque match ont démontré la force et la profondeur de l’équipe UAE Eyas et chaque joueur a contribué à chaque match. »

Les Eyas ont marqué des buts à Gibraltar, avec plus de 300 buts en quatre matchs.

Skelding a déclaré que les entraîneurs des EAU avaient fixé des objectifs élevés aux joueurs pour chaque match et a félicité l’équipe pour avoir dépassé les attentes.

Les EAU Eyasses ont marqué plus de 300 points lors de leurs quatre matchs. Photo : Eric Rowbottom

« Chaque équipe qu’ils ont affrontée présentait des styles de jeu nouveaux et différents et les Eyas ont su mettre en valeur leurs compétences et démêler ce qui était nécessaire et à quel moment », a ajouté Skelding.

« Ils ont été en mesure d’interchanger les joueurs et de reposer les jambes au cours du tournoi éreintant de trois jours. Dans certains matchs, les Eyasses ont connu une série de 18 buts sans réponse de l’adversaire – ce sont des statistiques impressionnantes dont les joueurs et les entraîneurs peuvent être très fiers. »

Les EAU vont maintenant passer au niveau du championnat U17 où ils rencontreront l’Angleterre, l’Irlande du Nord, l’Ecosse et le Pays de Galles, tous classés dans le top 20 mondial.

« L’équipe actuelle ne sera pas éligible pour le championnat qui aura lieu en février en Irlande du Nord, car cinq des 12 joueurs ne remplissent plus les conditions d’âge U17 », a déclaré Skelding.

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« Cela signifie que les entraîneurs devront se pencher sur leur équipe longue U17 pour intégrer de nouveaux joueurs dans l’équipe.

« Les sélections de l’équipe seront faites en janvier et avec beaucoup de travail à faire d’ici là après une semaine de repos et d’évaluation des performances. »

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