L’ex-membre du PQ Harold LeBel admet avoir embrassé la plaignante mais nie l’accusation d’agression sexuelle

RIMOUSKI, Qc. – Quelques secondes après avoir pris place à la barre des témoins lundi, l’ancien législateur du Parti québécois Harold LeBel a fermement nié l’allégation d’agression sexuelle portée contre lui.

Son avocat, Maxime Roy, a demandé à LeBel s’il avait touché sexuellement à plusieurs reprises la plaignante sans son consentement à son domicile en 2017. « C’est faux », a répondu LeBel. « Non, je n’ai jamais fait ça. Je n’ai vraiment jamais fait ça. »

La femme, dont l’identité est sous le coup d’une interdiction de publication, a déclaré au tribunal la semaine dernière que LeBel était devenu « agressif » lorsqu’elle avait refusé ses avances en octobre 2017, décrochant son soutien-gorge et insistant pour entrer dans une salle de bain où elle s’était réfugiée.

Elle a déclaré qu’il l’a ensuite rejointe sur un lit où il lui a touché les fesses et l’anus à plusieurs reprises pendant plusieurs heures. La plaignante a témoigné qu’elle était restée figée et silencieuse, attendant qu’il s’arrête.

LeBel a admis lundi que lui et la femme se sont embrassés cette nuit-là dans son appartement – après qu’une autre femme qui était avec eux se soit couchée dans sa chambre. Mais il a dit qu’après s’être embrassés, ils se sont tous deux retirés et qu’elle est allée aux toilettes. Il a dit que lui et la femme avaient chacun consommé « quatre ou cinq gin tonics ».

« Oui, cela s’est produit à table après une discussion ; nous étions tous seuls à ce moment-là », a-t-il déclaré à la cour de Rimouski, au Québec. « Nous avons discuté de nos situations personnelles, de nos situations amoureuses. Et à ce moment-là, nous étions proches ; nous étions six pouces, épaule contre épaule, très proches et c’est arrivé.

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« Mais très vite, très vite, on s’est dit ‘Whoa, qu’est-ce qui vient de se passer ?’. On a reculé. » LeBel a nié avoir essayé de défaire son soutien-gorge ou d’entrer dans la salle de bain alors qu’elle était à l’intérieur.

Lorsqu’il était prêt à aller se coucher, il s’est rendu compte que les deux lits de sa maison – celui de sa chambre et le lit Murphy dans le salon – étaient occupés. « J’avais une fille dans mon lit là et j’ai une autre fille dans mon (autre) lit là. J’avais une décision à prendre », a-t-il déclaré.

LeBel a témoigné qu’il a demandé la permission à la plaignante de s’allonger à côté d’elle dans le lit Murphy. « Elle a dit oui. J’ai dormi habillé, sur le dos, à côté d’elle », a-t-il expliqué. Lorsqu’il s’est réveillé le lendemain matin, son nez était près de ses cheveux et sa main était sur son épaule, ce qui, selon lui, l’a mis mal à l’aise.

Il a reconnu que, rétrospectivement, il aurait dû demander aux deux femmes de dormir dans le même lit. « Je n’ai pas pensé à cela », a-t-il dit. « Mais je vois aujourd’hui, avec ce qui se passe, que j’aurais dû le faire ».

La semaine dernière, un courriel du 21 février 2020 entre LeBel et la plaignante a été déposé en preuve, dans lequel il a dit à son accusatrice qu’il n’avait aucun souvenir des événements présumés parce qu’il avait trop bu cette nuit-là.

« La lecture de vos mots m’a mis à l’envers », a déclaré LeBel dans l’e-mail. « Je n’ai aucun souvenir de tout cela ? Je me souviens m’être réveillé à côté de vous et m’être demandé ce que je faisais là. C’est une nuit de beuverie que j’aimerais n’avoir jamais vécue. »

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La femme a déposé une plainte auprès de la police le 24 juillet 2020, et LeBel, 60 ans, a été arrêté en décembre suivant. Il a plaidé non coupable d’un chef d’accusation d’agression sexuelle.

Au cours du contre-interrogatoire, LeBel a été interrogé sur sa déclaration à la police après son arrestation en 2020, selon laquelle il avait un « trou de mémoire » concernant les événements pour lesquels il est accusé.

LeBel a répondu au procureur Jérôme Simard : « Je suis allé me coucher. Je ne me suis pas saoulé. Rien de tout cela. J’ai dit qu’il y avait de l’alcool. Je n’ai pas dit aux policiers que j’étais ivre ». Il a témoigné qu’il était désemparé et déstabilisé lors de son interrogatoire de police après son arrestation très tôt le matin du 15 décembre 2020.

Simard est revenu sur les propos de LeBel concernant un  » blackout « . Le procureur a évoqué le courriel de février 2020 que LeBel avait envoyé à la plaignante, dans lequel LeBel avait fait référence à une « nuit d’alcool ». LeBel a répondu qu’il s’était simplement endormi cette nuit-là dans son appartement et qu’il n’avait aucun souvenir entre le moment où il s’est couché et celui où il s’est réveillé.

Le procureur a demandé qui avait pris l’initiative du baiser.

« Nous nous sommes embrassés en même temps », a répondu LeBel. « L’alcool a joué un rôle, la fatigue a joué un rôle ».

L’accusation doit conclure le contre-interrogatoire mardi.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 14 novembre 2022.

– Par Pierre Saint-Arnaud à Montréal.

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