L’incroyable Aayan Afzal Khan est la vedette des EAU lors de la victoire convaincante contre le Népal.

Ayant déjà participé à une Coupe du monde T20, il est inexact de dire qu’Aayan Afzal Khan jouait devant la plus grande foule de sa vie jusqu’à présent.

Ce qui est certain, en revanche, c’est qu’il n’avait jamais eu un tel nombre de personnes lui chantant joyeux anniversaire auparavant.

Le prodige du cricket de Sharjah est devenu le plus jeune joueur de cricket international d’un jour des EAU lors du premier match de la série contre le Népal, lundi à Katmandou.

C’était en fait un jour avant son 17e anniversaire, mais le public typiquement impressionnant de l’Université Tribhuvan était plus qu’heureux de l’aider à célébrer prématurément.

Et quelle journée il a dû savourer. Des débuts en ODI, un peu plus d’un mois après être devenu le plus jeune joueur à participer à une Coupe du monde T20.

Un guichet avec sa première balle. Un guichet avec sa troisième balle. Chiffres finaux de 4-14 sur 10 overs, dont quatre maidens. Et tout cela a contribué à une victoire édifiante de 84 tours pour les EAU.

« Ils savaient que c’était mon anniversaire demain, alors ils ont tous commencé à chanter pour moi », a déclaré Aayan. « J’ai fait mes débuts en T20 récemment, donc je n’étais pas nerveux, même si c’était mon premier match. [one-day] début. Je voulais juste être performant.

« C’est génial d’être au Népal et de jouer devant tous ces fans. C’était similaire à l’Australie. Ça fait du bien. »

Il s’agissait de la première sortie des Émirats arabes unis depuis leur prestation médiocre lors du tour préliminaire de la Coupe du monde T20 à Geelong le mois dernier.

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Cela ressemblait au début d’une nouvelle ère. CP Rizwan a succédé à Ahmed Raza au poste de capitaine des ODI, tout comme il l’avait fait dans le format 20-over avant la Coupe du monde. Aux côtés d’Aayan, le nouveau lanceur rapide Hazrat Bilal a également fait ses débuts.

Il y avait cependant un clin d’œil important au passé. Rohan Mustafa a été sélectionné, bien qu’il ait été écarté pour des raisons inexpliquées de l’événement principal en Australie.

Rien ne pourra effacer la douleur qu’il a ressentie en manquant cet événement. Mais le joueur de 34 ans semblait vouloir profiter au maximum du temps qu’il lui reste à jouer sur la scène internationale, puisqu’il en a fait 53.

Il était sur le point d’atteindre le seuil du siècle, mais il a raté une prise à Aasif Sheikh sur un lancer de son grand ami Sompal Kami.

Bien que leur propre équipe ait lutté, après avoir été menée 264 fois à la victoire et malgré les demi-sicles d’Arjun Saud et de Dipendra Singh Airee, les supporters locaux se sont réjouis de l’excellence de Mustafa.

Le joueur des EAU a été un joueur étranger populaire dans les franchises de cricket du Népal au fil des ans, et il était évident qu’il était apprécié au-delà des cordes.

Les supporters locaux ont également trouvé un nouveau favori en la personne d’Aayan. Dès qu’il a été positionné sur le terrain, juste devant la partie la plus bruyante de la foule, il a été acclamé.

A la fin, les fans passaient leurs téléphones à travers la barrière pour prendre des selfies avec lui.

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« Ma mère m’a dit quand je jouais à la Coupe du monde que je devais prendre des photos avec tous les joueurs internationaux, beaucoup d’entre eux », a déclaré Aayan. « J’ai dit : ‘Non, je ne le ferai pas. Parce qu’Inshallah, les gens voudront bientôt prendre des selfies avec moi' ».

Rizwan dit que les EAU sont reconnaissants d’avoir dans leurs rangs un espoir aussi brillant.

« C’était une performance vraiment incroyable – obtenir un guichet avec sa première balle ODI est en soi incroyable », a déclaré le capitaine des EAU.

« Pour passer à travers une opposition comme ça, pas seulement en prenant des guichets mais en limitant les courses aussi, de quoi d’autre avez-vous besoin en tant que capitaine ? »

Les deux équipes se retrouvent mercredi pour le deuxième match de la série de trois matches.

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