Les larmes coulent lorsque George Russell gagne sa première course de F1 au Brésil.

George Russell a rêvé de devenir un vainqueur de Formule 1 depuis qu’il était un enfant avec une voiture à pédale, et lorsque le moment est arrivé au Brésil dimanche, le pilote Mercedes n’a pas pu retenir ses larmes.

Le Britannique a traversé des montagnes russes émotionnelles depuis qu’il a remporté le titre de Formule 2 en 2018 et rejoint l’écurie Williams, où il n’a pas pu marquer le moindre point au cours de ses deux premières saisons.

Il l’a finalement fait en tant que doublure de Mercedes en 2020 et est monté sur le podium l’année dernière lorsqu’il a terminé deuxième pour Williams lors d’un Grand Prix de Belgique farfelu, sous la pluie, arrêté après trois tours derrière la voiture de sécurité.

Cette année, s’installant dans un siège très convoité chez Mercedes en tant que coéquipier du septuple champion du monde Lewis Hamilton, Russell est arrivé juste au moment où la domination de l’équipe s’en allait dans une voiture bondissante et peu compétitive.

La victoire bien méritée de dimanche à Interlagos, l’avant-dernière course de la campagne avant la finale de ce week-end à Abu Dhabi, était la première de la saison pour Mercedes et la première depuis qu’ils ont remporté huit championnats constructeurs d’affilée.

« Je pense que j’ai rêvé de ce moment, c’est sûr, beaucoup, beaucoup de fois. Et on ne sait jamais vraiment comment ça va se passer », a déclaré Russell.

« Je suis tellement fier de toute l’équipe. Les progrès que nous avons réalisés depuis le début de l’année sont tout simplement incroyables. Et quelle impulsion cela va nous donner pour la saison prochaine. »

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Russell, vainqueur du sprint du samedi qui a déterminé la grille de départ, n’a pas mis une roue de travers le dimanche et est apparu comme l’image du calme alors qu’il faisait face à deux périodes de voiture de sécurité et à Hamilton qui se profilait dans ses rétroviseurs.

« Ce n’est que le début », a-t-il déclaré à la radio de l’équipe.

« Je savais qu’on pouvait le faire. Je pourrais avoir besoin de quelques mouchoirs – je pleure. »

Lors du tour de ralentissement, les souvenirs de ces premiers jours où il voyageait dans un camping-car avec ses parents pour assister à des courses de karting lui sont revenus en mémoire et il a également pensé à tous ceux qui l’avaient aidé sur son chemin.

« J’ai été assez impressionné par la rapidité avec laquelle j’ai commencé à pleurer, pour être honnête, une fois que j’ai franchi la ligne », a-t-il déclaré.

« Au moment où nous étions au deuxième virage, les larmes coulaient à flots. J’ai pensé à ma famille, tout le monde est à la maison. Dès que j’ai eu mon téléphone après la course, je les ai tous appelés dans un FaceTime de groupe.

« Ça a été une telle montagne russe émotionnelle et un tel voyage pour nous tous. »

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