Le superbe Ben Stokes mène l’Angleterre à la victoire contre le Pakistan en finale de la Coupe du monde T20.

Bien sûr, c’est Ben Stokes qui a marqué les points de la victoire. L’ultime joueur de grand match, sur la voie de la plus longue rédemption de l’histoire, a clippé le single pour établir l’Angleterre comme les rois incontestés du cricket de la balle blanche.

L’Angleterre est devenue la première équipe de l’histoire à détenir les deux versions de la Coupe du monde, T20 et internationale d’un jour, après avoir battu le Pakistan par cinq guichets devant 80 462 personnes à Melbourne.

Il y a trois ans, il a été le joueur du match lors de la victoire de l’Angleterre dans la Coupe du monde de football à Lord. Cette fois-ci, il a gardé son premier demi-siècle en T20 international pour une course à pied nerveuse avec une pression supplémentaire. Ce qui n’est que de la frime.

Il a beau être, comme toujours, la tête d’affiche de la plus grande scène, il n’a pas été le seul héros d’une finale palpitante.

Reste à savoir combien de temps la douzième reprise du match du Pakistan restera dans les mémoires. Restera-t-il aussi vivace que le une-deux de Wasim Akram contre Allan Lamb et Chris Lewis en 1992 ? Cela reste indélébile 30 ans plus tard.

Le monde – et le sport – a beaucoup changé depuis. Le T20 est plus jetable que ses prédécesseurs. Même ses meilleurs moments sont éphémères.

Et pourtant, le wicket-maiden d’Adil Rashid mérite sa petite place dans l’histoire. Une meilleure passe a-t-elle jamais été jouée dans une finale de Coupe du Monde T20 ?

Tout a commencé par ce qui est le plus rare : il a fait paraître Babar Azam disgracieux. Une googly au virage serré a trompé le grand ouvreur, qui n’a pu que lober une prise en retour vers le lanceur.

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Dès les cinq livraisons suivantes, Iftikhar Ahmed – un joueur qui peut se mesurer à l’habileté de Shadab Khan quand bon lui semble – semblait totalement perdu.

Rashid l’a battu sur le bord extérieur deux fois. Il a posé une batte à trois reprises, mais c’est la description la plus positive que l’on puisse faire. Il n’a jamais eu l’air à l’aise.

Rashid a terminé avec les chiffres prosaïques et immérités de 2-22 pour ce qui avait été un sort magnifique.

Un joueur qui a obtenu ce qui lui était dû est Sam Curran. Le lanceur de balle swing à bras gauche a commencé cette compétition avec une analyse remarquable de 5 pour 10 contre l’Afghanistan.

Son trois pour 12 en finale était en quelque sorte plus significatif. Ses quatre overs ont inclus 15 dot balls et lui ont valu le titre de joueur du match.

Après avoir signé pour 137-8 sur leurs 20 overs, les Pakistanais savaient qu’ils avaient besoin d’un départ rapide. Heureusement pour eux, ils ont le meilleur dans le domaine de l’excellence en première période.

Sur la dernière balle de son premier six, Shaheen Afridi a courbé une livraison sur les souches via les coussinets d’Alex Hales. Le joueur qui a rasé l’Inde en demi-finale n’aura qu’un impact négligeable sur la finale contre ses rivaux.

L’ouvreur que Hales a laissé derrière lui, Jos Buttler, a mené une résistance régulière pour l’Angleterre dans le powerplay, avant que Haris Rauf ne fasse son entrée dans la finale.

Le MCG est un foyer pour Rauf, qui y a joué au cricket BBL et a excellé dans les matchs internationaux T20. Son amour pour le lieu aura été magnifié lors de ce match.

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D’abord, il a encouragé Phil Salt – qui était à la batte pour la première fois dans le tournoi après avoir remplacé Dawid Malan, blessé – à faire une prise au milieu du guichet. Ensuite, il a provoqué un bord réglementaire et a fait attraper Buttler au guichet par Rizwan.

La défense pakistanaise de son total allait toujours s’équilibrer sur de petites marges. Avec l’Angleterre à 89-4, avec 49 requis et 36 balles restantes, il semblait qu’un moment crucial était arrivé.

Un rugissement massif accueille l’arrivée de Rauf dans l’attaque. Simultanément, Shaheen traversait le terrain après avoir boité quelques minutes auparavant, s’étant apparemment blessé à nouveau au genou droit en prenant la balle qui a éliminé Harry Brook.

Et pourtant, il était fini. Il a effectué une seule livraison, alors que l’Angleterre avait besoin de 41 sur 29, puis il a quitté le terrain en boitant. Les cinq livraisons d’Iftikhar n’ont donné que 13.

Avec Shaheen, le Pakistan n’avait plus le moral. Et Stokes s’est assuré que, peu de temps après, leurs espoirs de remporter le trophée disparaissaient aussi.

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