Pereira assomme Adesanya par KO au cinquième round et devient champion des poids moyens.

Alex Pereira a maintenu sa domination des sports de combat sur Israel Adesanya en mettant KO le champion des poids moyens de l’UFC au cinquième round de leur combat principal à l’UFC 281 à New York samedi soir.

Pereira, deux fois vainqueur d’Adesanya à l’époque du kickboxing et seul homme à avoir arrêté le Nigérian-Néo-Zélandais dans n’importe quel combat, a arrêté le champion pour la deuxième fois grâce à une combinaison de coups étonnante dans le dernier round.

Le Brésilien était en retard sur les cartes de pointage des juges et semblait s’essouffler avant de déclencher le barrage qui a détrôné Adesanya, qui détenait le titre depuis trois ans et demi. Pereira devient champion des poids moyens pour seulement son huitième combat professionnel en MMA.

La défaite d’Adesanya a mis fin à sa série de 12 victoires consécutives chez les poids moyens, qui n’est qu’à un seul rang du record de la division d’Anderson Silva.

« Je me sens si bien, je me suis entraîné toute ma vie, j’ai travaillé si dur pour cela », a déclaré Pereira dans son interview d’après combat.

Se battant en position de Gaucher pendant une grande partie du premier round, Adesanya a décroché une énorme droite et l’a suivie d’un crochet gauche à la mâchoire qui a failli mettre fin au combat, mais Pereira a été sauvé au son du klaxon.

Pereira s’est rétabli et a rebondi dans le deuxième round, mais le combat a basculé en faveur d’Adesanya dans le troisième. Il a obtenu un takedown tôt et a exercé une forte pression sur son adversaire, le forçant à porter son poids et à recevoir des coups dans le dos.

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Après avoir remporté le quatrième round confortablement, Adesanya semblait se diriger vers une victoire par décision jusqu’à ce que Pereira, qui l’avait déjà battu par KO en kickboxing, le frappe d’une main droite et enchaîne avec une série de coups dévastateurs pour remporter la couronne.

Weili Zhang a dominé Carla Esparza pour remporter le titre de championne poids paille. AFP

Dans l’événement principal au Madison Square Garden, Zhang Weili a étouffé Carla Esparza pour reprendre la ceinture des poids paille.

La Chinoise Weili, qui avait perdu la ceinture poids paille face à Rose Namajunas en avril 2021, a musclé Esparza, la faisant reculer au début du deuxième round avant de lui faire subir un étranglement nu arrière pour terminer le combat et récupérer la ceinture.

Dustin Poirier a fait tapoter Michael Chandler au troisième round d’un combat sanglant qui a mis la foule en délire.

Poirier a mis fin à un combat frénétique où les deux combattants semblaient sur le point de gagner – les cartes de pointage officielles indiquaient que le combat était à égalité au début du troisième round – à plusieurs reprises.

Dustin Poirier s'est sorti d'un combat brutal pour battre Michael Chandler. AP

Au deuxième round, Chandler avait du sang qui coulait de son nez comme lorsqu’il a monté Poirier, qui s’est plaint que du sang coulait dans ses yeux et il a dit à l’arbitre que Chandler avait mis des doigts dans sa bouche et tiré sa tête en arrière.

« Il était un peu plus résistant que je ne le pensais », a déclaré Poirier. « Je pensais que si je le blessais, j’allais le mettre à l’écart ».

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Dans un combat précédent, l’ancien champion poids léger Frankie Edgar a perdu le dernier combat de sa carrière MMA lorsqu’il a été mis à terre par Chris Gutierrez à 2:01 du premier round de leur combat.

Le dernier combat de la carrière légendaire de Frankie Edgar s'est soldé par une défaite par arrêt de jeu face à Chris Gutierrez. AP

Edgar, 41 ans, a absorbé un genou volant à la tête pour une défaite brutale par KO lors de son dernier passage dans la cage dans une carrière qui a débuté en 2005. Gutierrez et Edgar se sont longuement embrassés après la fin spectaculaire de ce combat de 135 livres qui a calmé une nouvelle fois la foule au MSG.

Edgar est entré dans la nuit avec un record UFC de 7 heures, 55 minutes et 9 secondes de temps de combat total. Ses 1 799 frappes significatives étaient les deuxièmes meilleures, et ses 73 takedowns étaient les quatrièmes sur la liste de sa carrière. Il a détenu le championnat des poids légers pendant près de deux ans, de 2010 à 2012.

« Mesdames et messieurs, c’est le dernier combat de son illustre carrière au Panthéon », a hurlé l’annonceur de l’octogone Bruce Buffer devant une foule en délire.

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