Novak Djokovic contre Nick Kyrgios : Attendez-vous à l’inattendu lors de la finale de Wimbledon.

L’un des plus grands champions de l’histoire du tennis affronte l’un des joueurs les plus talentueux mais les plus divisés de ce sport en finale de Wimbledon, dimanche, dans un match qui promet d’être un « feu d’artifice ».

Novak Djokovic, numéro un mondial et triple champion en titre, a pour objectif de rejoindre Pete Sampras avec sept titres à Wimbledon et de porter son total à 21 titres majeurs, soit un seul de moins que le record établi par Rafael Nadal. Mais le Serbe affronte un adversaire qui aime le chaos et qui joue régulièrement son meilleur tennis contre les meilleurs joueurs du monde.

Après le retrait sur blessure de Rafael Nadal, Nick Kyrgios disputera sa première finale de Grand Chelem à l’âge de 27 ans, après une carrière en dents de scie.

Il a eu des accès de colère, des prises de bec avec les joueurs, les officiels et les médias et des amendes qu’il a estimées à 500 000 dollars.

Kyrgios, qui tente de devenir le premier champion australien du Grand Chelem chez les hommes depuis Lleyton Hewitt à Wimbledon il y a 20 ans, a fait le bonheur des spectateurs sur et en dehors du court du All England Club.

Dans une campagne d’attaque totale, il a réalisé 120 aces, 292 coups gagnants, le deuxième service le plus rapide avec 137 miles (220 kilomètres) par heure, tout en n’étant brisé que six fois.

Mais il a reçu 14 000 $ d’amendes, a craché en direction de ses fans et a même été accusé d’avoir un « mauvais côté » et d’être une « brute » par son rival du troisième tour Stefanos Tsitsipas. Même après une victoire relativement sans drame contre Brandon Nakashima au quatrième tour, Kyrgios a réussi à susciter la controverse en portant une casquette rouge et des baskets alors qu’il était encore sur le court, ce qui constitue une violation évidente des règles de Wimbledon concernant la tenue blanche.

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Il doit également faire face à la distraction supplémentaire d’une comparution devant le tribunal en Australie le mois prochain, liée à une allégation d’agression.

« Je n’ai jamais pensé que je serais ici, pour être tout à fait honnête avec vous », a déclaré Kyrgios. « Je suis juste super fier et je suis juste prêt à y aller. Une fois que vous êtes capable de soulever un trophée de Grand Chelem, c’est comme, je veux dire, un peu ce qu’il y a d’autre à accomplir ? ».

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Kyrgios, classé n°40, a déclaré que, qu’il gagne ou perde dimanche, il a déjà remis ses nombreux détracteurs à leur place.

« Depuis que je suis né, seules huit personnes ont remporté ce titre, genre huit personnes », a-t-il déclaré. « Je vais juste donner mon meilleur coup ».

La finale sera un affrontement entre deux hommes qui se sont rarement vus.

Lorsque Djokovic a organisé son malheureux Adria Tour pendant la pandémie de coronavirus, Kyrgios l’a accusé de « manquer de leadership et d’humilité ». Il a un jour qualifié les célébrations d’après-match du Serbe de « minables ».

Djokovic a riposté l’année dernière en déclarant : « En dehors du court, je n’ai pas beaucoup de respect pour lui, pour être honnête. »

Cependant, Kyrgios a fait volte-face en devenant l’un des rares joueurs à offrir à Djokovic son soutien dans sa saga d’expulsion d’Australie en janvier, liée à son statut de vaccination Covid.

« Nous avons définitivement une sorte de bromance maintenant, ce qui est bizarre », a déclaré Kyrgios vendredi. « En fait, nous nous envoyons des messages sur DMs sur Instagram maintenant et d’autres choses. En début de semaine, il m’a dit :  » J’espère te voir dimanche « .

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Kyrgios sait comment battre Djokovic, remportant leurs deux seules rencontres en 2017 à Acapulco et Indian Wells sans perdre un set. Une victoire dimanche ferait de lui seulement le troisième non tête de série à soulever le trophée après Boris Becker en 1985 et Goran Ivanisevic en 2001.

Djokovic, qui participe à sa huitième finale à Wimbledon et à sa 32e participation à tous les tournois majeurs, a admis qu’il s’était rapproché de Kyrgios, mais n’a pas admis qu’ils étaient devenus des amis.

« Nous avons définitivement une meilleure relation que ce qu’elle était probablement avant le mois de janvier de cette année », a déclaré la tête de série numéro un. « Quand c’était vraiment difficile pour moi en Australie, il a été l’un des rares joueurs à venir publiquement me soutenir et à rester à mes côtés. C’est quelque chose que j’apprécie vraiment. Je le respecte donc beaucoup pour cela. »

Les deux hommes ont même échangé quelques plaisanteries amicales sur Instagram avant la finale et ont convenu de sortir dîner après le match, le gagnant payant la note.

Djokovic, 35 ans, a fait l’éloge de Kyrgios qui joue « à fond à chaque fois qu’il entre sur le court », mais il pense que son expérience pourrait être cruciale contre un joueur dont les précédentes meilleures performances dans les Slams étaient des quarts de finale à Wimbledon en 2014 et à l’Open d’Australie l’année suivante.

« Mais c’est un joueur de grands matches », a déclaré Djokovic. « Le meilleur tennis qu’il a joué est toujours contre les meilleurs. C’est pourquoi nous le respectons tous, parce que nous savons ce qu’il peut faire. Je suis content qu’il soit en finale parce qu’il a tellement de talent. »

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