Newcastle dans le trio de tête de la Premier League après sa victoire sur Chelsea

Joe Willock a fait en sorte que Newcastle se dirige vers la pause de la Coupe du monde en étant fièrement assis dans le trio de tête après avoir battu Chelsea pour remporter une cinquième victoire consécutive en Premier League.

Le but somptueux du milieu de terrain à la 67e minute – son deuxième en autant de matchs – a permis aux Magpies de s’imposer 1-0 devant 52 264 personnes à St James’ Park et de prendre neuf points d’avance sur les Blues, l’un de leurs rivaux pour une place dans le top six, après avoir joué un match de plus.

Cette victoire méritée a permis à l’équipe d’Eddie Howe d’atteindre 30 points pour la campagne, un total qu’elle n’avait pas atteint la saison dernière avant le 10 mars.

En revanche, Chelsea, qui avait vu le gardien de but anglais Nick Pope repousser une tentative de Conor Gallagher quelques minutes plus tôt, a subi sa troisième défaite consécutive en championnat.

« Nous savons ce que nous devions faire », a déclaré le buteur Willock. « Le manager a mis en place un bon plan de jeu et nous avons mérité de gagner. En première mi-temps, nous avons dominé et la dernière passe n’était pas tout à fait là. Nous avons obtenu le but et la feuille blanche.

« J’ai pratiqué le tir à l’entraînement pour être honnête. J’ai manqué de marquer devant ces fans, donc marquer un but aujourd’hui est génial pour moi et l’équipe.

« Ces matchs suscitent beaucoup d’émotions. Les deux équipes veulent gagner. »

Armando Broja se montrait très actif dès le début de la rencontre et mettait la défense locale à rude épreuve, mais c’est l’équipe locale qui se montrait la première à menacer sérieusement à la 16e minute, lorsque Willock trompait Cesar Azpilicueta et centrait au second poteau.

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La tête de Kalidou Koulibaly revenait sur Miguel Almiron à l’entrée de la surface, mais la volée de l’international paraguayen était trop haute.

L’équipe locale s’efforçait de presser ses adversaires en possession du ballon, avec une attention particulière pour le gardien Edouard Mendy, mais aucune des deux équipes n’était en mesure de répondre à l’entreprise avec la qualité requise pour enflammer une rencontre en grande partie ratée.

Cela aurait pu changer lorsque Jorginho, Mason Mount et Lewis Hall combinaient pour trouver Broja, mais son tir en pivot était confortablement repoussé par Pope.

La concentration de Chelsea sur le meneur de jeu des Magpies, Bruno Guimaraes, limitait son influence sur la bataille du milieu de terrain, même si cela créait des espaces dans lesquels Joelinton et Sean Longstaff commençaient à prospérer à l’approche de la pause.

L’équipe locale et ses supporters demandaient en vain un penalty pour une faute de main sur Trevoh Chalobah sur le coup de la mi-temps après que le centre de Longstaff ait touché son bras alors qu’il se glissait pour bloquer le ballon.

Les hommes de Howe reprenaient le match là où ils l’avaient laissé et passaient tout près du but quelques minutes après la reprise lorsque le centre de Kieran Trippier ouvrait la voie aux visiteurs et que le tir de Longstaff était repoussé par Mendy avant que Mateo Kovacic ne bloque la reprise de Guimaraes.

Chelsea était soulagé de voir le centre de Willock à la 56e minute échapper à Chris Wood qui se glissait au second poteau, mais Fabian Schar devait bloquer le tir puissant de Kovacic et il fallait un superbe arrêt de Pope pour repousser la tentative enroulée de Gallagher à la 65e minute.

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La valeur de la contribution de Pope augmentait considérablement en l’espace de deux minutes lorsque, après qu’Almiron ait coupé à l’entrée de la surface de réparation, Willock s’avançait et envoyait une frappe imparable qui passait Mendy au fond des filets.

La réponse des visiteurs était concertée et ils cherchaient à revenir dans le match, mais Newcastle tenait bon dans une fin de match frénétique pour obtenir les points.

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