La Nouvelle-Zélande bat l’Angleterre dans une finale de Coupe du monde de rugby féminine palpitante.

Ruahei Demant et Sarah Hunter, les capitaines respectives de la Nouvelle-Zélande et de l’Angleterre, ont déclaré qu’elles espéraient que la finale de la Coupe du monde de rugby féminine de samedi puisse « inspirer la prochaine génération » après que les Black Ferns aient décroché un sixième titre grâce à une victoire palpitante 34-31 à Auckland.

Ce fut une fin spectaculaire pour un tournoi qui a battu des records d’affluence et d’intérêt mondial.

L’ailier Ayesha Leti-I’iga a donné l’avantage à la Nouvelle-Zélande en inscrivant son sixième essai et les Néo-Zélandaises ont tenu bon lors d’une fin de match dramatique à l’Eden Park pour mettre fin à la série de victoires de l’Angleterre, qui détient le record mondial de 30 matches.

L’Angleterre a joué les trois quarts du match avec 14 joueuses après que l’ailier Lydia Thompson ait reçu un carton rouge pour un plaquage à la tête, mais les Roses Rouges ont tout de même failli remporter la victoire grâce à la férocité de leur jeu vers l’avant.

Quatre des cinq essais de l’Angleterre ont été inscrits à la suite d’un alignement, dont un triplé de la talonneuse Amy Cokayne, et les Anglaises ont eu l’occasion d’arracher la victoire dans les dernières minutes.

Les Anglaises ont eu l’occasion d’arracher la victoire dans les dernières minutes de jeu. Cependant, deux attaques en touche ont été repoussées par l’équipe locale sur sa ligne d’essai et lorsque l’Angleterre a frappé, le public record de 40 000 personnes a explosé de joie.

La métamorphose de la Nouvelle-Zélande s’est achevée sous la houlette du vétéran Wayne Smith, ancien entraîneur des All Blacks, qui a été introduit cette année après que les Black Ferns aient été battues deux fois par l’Angleterre il y a un an.

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Smith avait mené les Black Ferns à 11 victoires consécutives, mais son équipe était toujours en position d’outsider face à une équipe des Red Roses qu’il qualifiait de l’une des meilleures équipes de l’histoire du rugby masculin ou féminin.

Son équipe est restée fidèle au style offensif et haletant qu’elle avait utilisé avec succès pendant tout le tournoi et elle a finalement triomphé du jeu efficace et puissant de l’Angleterre, acclamé par une foule mondiale pour le rugby féminin.

La capitaine néo-zélandaise Demant a déclaré que le pays devait savourer le retournement de situation de son équipe.

« Je n’ai pas les mots pour le dire. Tout ce que je peux dire, c’est que je suis très fière de notre équipe », a déclaré Demant. « Cela a été très difficile, l’année dernière nous avons été pompés lors de la tournée nordique et nous nous sommes retournés. Nous avons fait tellement de sacrifices pour gagner une Coupe du monde à domicile et nous l’avons fait.

« Nous espérons avoir inspiré la prochaine génération. C’était un combat de 80 minutes. L’Angleterre est arrivée en tant que favorite, alors félicitations massives à eux, c’est une équipe géniale. »

La capitaine anglaise Hunter était naturellement déçue mais a déclaré que son équipe pouvait quitter la Nouvelle-Zélande la tête haute.

« Je suis déçue. Je suis fière de l’équipe, nous nous sommes battues. Nous étions dos au mur pendant 60 minutes mais nous n’avons jamais abandonné », a-t-elle déclaré. « Un résultat ne définit pas l’équipe que nous sommes, les gens que nous sommes. J’espère que nous avons inspiré la prochaine génération à la maison et que nous leur avons donné quelque chose dont ils peuvent être fiers.

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« Le sport est cruel. Le mérite de la Nouvelle-Zélande est d’avoir trouvé un moyen et de rentrer chez elle en tant que champions mérités. Nous n’avons rien laissé au hasard, nous avons tout laissé sur le terrain. Nous sommes blessés. »

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