La police arrête un homme de 19 ans après le verrouillage d’un collège québécois au sud de Montréal

MONTRÉAL – Un homme de 19 ans portant un gilet pare-balles a été arrêté sous la menace d’une arme à feu à l’extérieur d’un collège du Québec, vendredi, lors d’un incident qui a entraîné le verrouillage de l’école pendant plusieurs heures.

La police municipale de St-Jean-sur-Richelieu a déclaré dans un communiqué que l’homme resterait détenu jusqu’à sa comparution devant le tribunal pour répondre à des accusations, dont celle d’avoir proféré des menaces. Le porte-parole de la police, le sergent Jérémie Levesque, a déclaré aux journalistes qu’aucune blessure ou coup de feu n’avait été signalé au collège, situé à environ 40 kilomètres au sud-est de Montréal.

Les étudiants à l’intérieur de l’école lorsqu’un homme suspect a été signalé à l’extérieur ont reçu l’ordre de se barricader dans les salles de classe et sont restés confinés pendant des heures avant que la police ne procède à une évacuation contrôlée, fouillant les sacs et les véhicules des étudiants qui quittaient le campus.

M. Levesque a déclaré que la police avait arrêté un homme portant un « gilet pare-balles » mais n’a pas voulu confirmer si le suspect était inscrit au collège.

Une femme âgée de moins de 18 ans a également été arrêtée à l’extérieur du collège, mais les enquêteurs ont déterminé qu’elle n’avait rien à voir avec l’incident.

« A part le gilet pare-balles, je n’ai aucune information sur des explosifs ou des armes », a déclaré M. Levesque. La police provinciale du Québec a aidé la police locale à effectuer un balayage de l’école, qui compte 3 000 étudiants.

Le collège – Cégep Saint-Jean-sur-Richelieu – a déclaré plus tard vendredi que le long processus permettant aux étudiants et au personnel de sortir du bâtiment s’était déroulé sans heurts. Bien que personne n’ait été blessé, deux personnes, dont une femme enceinte, ont été transportées à l’hôpital par mesure de précaution, a indiqué M. Levesque.

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La police a déclaré avoir reçu plusieurs appels au 911 vendredi peu après 9 heures au sujet d’un homme au comportement suspect sur le campus, et l’arrestation a eu lieu vers 10 heures.

Levesque a déclaré que c’était les vêtements de l’homme qui étaient particulièrement alarmants. Des vidéos circulant en ligne ont montré que les arrestations ont eu lieu à l’extérieur du collège, dans ce qui semblait être un parking.

Les responsables du collège ont ordonné aux étudiants et au personnel de se barricader dans des pièces fermées et de garder les lumières éteintes à la demande du service de police. La police a établi un périmètre de sécurité autour du collège et a restreint l’accès à l’école.

Plus tôt vendredi, Annie Métivier, technicienne en design d’intérieur au collège, a déclaré qu’elle et quatre autres personnes – un collègue et trois étudiants – se sont barricadées dans son bureau sombre vers 9 h 15.

« Je suis toujours barricadée, et nous ne savons rien (…) Nous suivons les informations sur les médias sociaux et de nos amis à l’extérieur », a déclaré Mme Métivier dans un échange par Facebook Messenger avant midi. « Nous sommes cinq dans mon bureau en ce moment, et nous avons éteint les lumières parce que c’est ce qu’on nous a demandé de faire ».

Métivier a dit qu’elle voulait que l’opération de police soit terminée.

« Nous allons bien oui … stressés mais ça va. On a juste hâte que tout ça se termine », a-t-elle dit. « J’ai vu la police avec ses armes à côté de mon bureau parce que je devais retourner verrouiller une porte qu’un professeur avait déverrouillée à côté de mon bureau. Ils m’ont dit ‘dépêche-toi, dépêche-toi et enferme-toi’… voir la police avec ses armes prêtes à tirer… ça augmente le stress. »

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Près de six heures après le début de son calvaire, à 15h12, elle a signalé qu’elle était rentrée chez elle.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 11 novembre 2022.

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