Gareth Southgate ajoute une part de mystère à l’équipe d’Angleterre pour la Coupe du monde.

Gareth Southgate, l’entraîneur qui a commencé comme un intérimaire et a rapidement mené l’Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde et à une séance de tirs au but de la victoire au Championnat d’Europe, est resté largement fidèle au noyau de joueurs qui l’ont servi lors de ces tournois en nommant son équipe pour Qatar 2022.

Mais Southgate a profité de l’élargissement de la taille de l’équipe de la Fifa – qui est passée de 23 à 26 – pour inclure quelques sélections mercuriales.

James Maddison, de Leicester City, a été récompensé pour son excellente forme, une convocation surprise qui satisfera ceux qui pensent que l’Angleterre manque d’alternatives créatives à la position derrière l’avant-centre Harry Kane.

Maddison a inscrit six buts et délivré quatre passes décisives lors de ses 12 sorties en championnat pour Leicester dans ce qui a été une saison difficile pour son club. « Nous pensons qu’il peut nous apporter quelque chose de différent », a déclaré Southgate, qui a donné à Maddison sa dernière et unique sélection en Angleterre en 2019.

Un autre choix inattendu est Conor Gallagher, le milieu de terrain de Chelsea, moins sur la base de son impact récent en club que sur les progrès significatifs que le joueur de 22 ans a fait au cours des 12 derniers mois.

Gallagher a connu une percée en 2021/22 lors de son prêt à Crystal Palace et quelques apparitions prometteuses depuis son retour dans son club d’origine. Trouver une place régulière dans un milieu de terrain anglais où les jeunes sont déjà bien représentés par Declan Rice (West Ham United) et Jude Bellingham (Borussia Dortmund) pourrait être difficile, mais Southgate pense qu’il apportera une énergie utile sur le banc.

« Nous devons rafraîchir les joueurs, les exciter », a déclaré Southgate, qui s’inquiète de la récupération de certains joueurs après de récentes blessures – notamment le milieu de terrain Kalvin Phillips et l’arrière Kyle Walker – et de la fatigue générale, étant donné le calendrier national comprimé en vue de cette première Coupe du monde de novembre-décembre. À la veille de l’annonce de la liste des joueurs, le manager de Tottenham Hotspur, Antonio Conte, a attiré l’attention sur la fatigue de Kane, le capitaine des Spurs.

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« Je suis sûr qu’il est [tired]L’attaquant de Manchester United Marcus Rashford, qui peut également évoluer dans des positions plus larges, et le joueur de Newcastle Callum Wilson, ce dernier étant préféré à Tammy Abraham, de la Roma, sont les remplaçants de Kane au poste d’avant-centre.

Comment l’Angleterre s’est qualifiée

« Nous en avons certains qui ont besoin de s’entraîner et d’autres qui bénéficieront de quelques jours à ne rien faire », a ajouté le manager anglais, pensant notamment à ses postes défensifs. L’importance de Walker, qui n’a pas joué depuis plus d’un mois, est d’autant plus grande que Reece James, de Chelsea, l’un des favoris de Southgate au poste de latéral droit, a été écarté du voyage au Qatar en raison d’une blessure. Harry Maguire manque de temps de jeu, en partie à cause de ses absences pour cause de blessure et en partie parce qu’il n’a plus sa place dans l’équipe première à Manchester United.

« Il est l’un de nos meilleurs défenseurs centraux », a insisté Southgate à propos de Maguire, affirmant qu’il fallait s’attendre à une certaine loyauté envers ceux – dont Walker et Maguire – qui ont mené l’Angleterre aux derniers stades des deux derniers tournois. « Vous devez avoir une certaine cohérence dans votre façon de penser. C’est difficile de construire sans cela. Si vous avez atteint une finale [at the Euros] il y a 18 mois, il devrait y avoir une certaine stabilité, mais aussi de la place pour que des gens qui jouent bien puissent entrer dans le groupe. »

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A part le prodigieux Bellingham, tous les 26 joueurs choisis par l’Angleterre sont employés en Premier League, et si Southgate apprécie les avantages pour l’équipe nationale de la richesse et du succès du football anglais au niveau des clubs d’élite, il y a un inconvénient. Un tel pouvoir d’achat international signifie que, lors d’un week-end typique, moins d’un tiers des joueurs de Premier League peuvent jouer pour l’Angleterre.

Même certains de ceux qui sont éligibles, et qui sont passés par le système des clubs anglais, peuvent se retrouver dans différentes équipes nationales. Juste avant que Southgate ne dévoile sa liste de 26 joueurs, deux des adversaires de l’Angleterre en phase de groupe au Qatar ont dévoilé leurs équipes. Les États-Unis, que l’Angleterre rencontrera lors du deuxième match après un match d’ouverture contre l’Iran, construiront leur milieu de terrain autour de Yunus Musah, de Valence, anciennement dans les équipes de jeunes d’Arsenal et, lorsqu’il était adolescent, dans les mêmes équipes anglaises que Bellingham. C’était avant que Musah, élevé à Londres, ne choisisse de représenter les États-Unis, où il est né.

Huit des joueurs de l’équipe américaine jouent dans des clubs anglais, le chef de file et probable capitaine pour la Coupe du monde étant Christian Pulisic de Chelsea.

Vingt-et-un membres de la première équipe du Pays de Galles à participer à une phase finale de Coupe du monde depuis 1958 évoluent, de manière moins surprenante, dans des clubs anglais. Plusieurs membres de leur équipe ont représenté l’Angleterre au niveau junior. Le Pays de Galles, qui affronte l’Angleterre dans le dernier match du groupe B, sera dirigé au Qatar par le footballeur britannique le plus performant du 21e siècle, Gareth Bale, qui a remporté cinq Ligues des champions pendant ses neuf années au Real Madrid. Bale se rendra à la Coupe du monde après avoir aidé son nouveau club, le Los Angeles FC, à remporter la finale de la MLS Cup le week-end dernier.

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