Alex Hales savoure sa chance de se racheter après avoir propulsé l’Angleterre en finale de la Coupe du monde T20.

Si Jonny Bairstow n’avait pas glissé sur un tee-box en jouant au golf, et si Eoin Morgan n’avait pas troqué sa batte de cricket pour un micro de commentaire, Alex Hales ne serait pas à la Coupe du monde T20.

Et pourtant, il n’est plus qu’à un match de la médaille du vainqueur après avoir joué un rôle déterminant dans la qualification de l’Angleterre pour la finale de dimanche contre le Pakistan à Melbourne.

Hales a réalisé 86 points et a partagé un partenariat d’ouverture record de 170 points avec Jos Buttler. L’Angleterre a battu l’Inde par 10 guichets à Adélaïde.

Après avoir reçu le titre de meilleur joueur du match, il a reconnu qu’il s’agissait de l’un de ses meilleurs moments – et qu’il doutait qu’il puisse encore en vivre.

« Je n’ai jamais pensé que j’aurais l’occasion de participer à nouveau à une Coupe du monde », a déclaré Hales, qui a été suspendu par l’Angleterre pour avoir échoué à un test de dépistage de drogues récréatives avant la version 2019 du 50-over, qu’elle a ensuite remportée.

« Avoir cette chance est un sentiment très spécial, dans un pays que j’aime et dans lequel j’ai passé beaucoup de temps, donc ce soir est l’une des meilleures nuits de ma carrière. »

La domination écrasante de l’Angleterre a été remarquable. Grâce à un demi-centenaire de Virat Kohli et à un assaut de Hardik Pandya en fin de match, l’Inde a réussi à inscrire 168-6 sur ses 20 overs.

Ce n’était même pas un défi, car l’Angleterre a atteint l’objectif à quatre manches de la fin. Buttler a frappé trois sixes dans son 80 not out, tandis que Hales en a réussi sept dans son coup invaincu.

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« C’est l’un des meilleurs terrains au monde pour frapper, surtout dans les Powerplays », a déclaré Hales. « C’est une très bonne surface où vous obtenez de la valeur pour les bons coups de cricket avec les limites carrées. C’est un terrain dont j’ai de bons souvenirs, et un terrain où j’aime frapper. »

Buttler, le capitaine, a félicité son partenaire d’ouverture pour la façon dont il a saisi sa chance après avoir été rappelé en équipe après trois ans d’absence.

« Il s’est montré à la hauteur », a déclaré Buttler à propos d’un joueur qui a été écarté pendant les trois années restantes du mandat de capitaine de son prédécesseur Morgan.

« Il est extrêmement difficile de jouer au bowling. C’était fantastique d’être à l’autre bout et de le regarder faire son travail.

« Il a une telle gamme de coups, et avec les dimensions du terrain, il les a joués fantastiquement bien. »

Rohit Sharma, le capitaine de l’Inde, a déclaré qu’il pensait que son équipe avait affiché un total défendable, mais qu’elle « ne s’est pas présentée avec le ballon ».

« Nous avons bien battu en fin de match pour arriver à ce score », a déclaré Rohit.

« Nous n’avons pas été assez bons avec la balle. Ce n’était certainement pas un terrain où une équipe devrait venir et chasser… [a total like that] en 16 overs. Avec la balle, nous n’avons pas été à la hauteur aujourd’hui. »

Rahul Dravid, l’entraîneur de l’Inde, a également reconnu que l’équipe n’avait pas respecté les normes élevées qu’elle avait établies précédemment dans le tournoi, notamment en raison de son lent démarrage.

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« Même dans ces conditions, [we have been] on a marqué 180, 180 et plus. Nous jouions donc bien. Quand le match a commencé, les garçons disaient [the pitch] c’était un peu collant, c’était un peu plus lent.

« Cela dit, ils ont vraiment bien joué au bowling. Je pense qu’ils ont été très bons devant. Ils ont frappé de très bonnes longueurs, ils ne nous ont pas vraiment laissé nous échapper.

« Je pense que Hardik a été absolument brillant. À la fin, il semblait que nous étions beaucoup plus courts que 15 ou 20 runs, mais je pense que nous aurions pu atteindre 180, 185 sur ce guichet.

« Peut-être que les choses auraient été différentes avec un guichet précoce après ça. »

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