Unai Emery veut continuer sur sa lancée alors qu’Aston Villa affronte à nouveau Manchester United.

Lors de son premier lundi matin au travail dans son nouveau bureau, Unai Emery, fraîchement nommé manager d’Aston Villa, avait la télévision allumée en arrière-plan. Elle diffuse le tirage au sort des matchs à élimination directe de février dans diverses compétitions européennes. De l’avis général, Emery y jette à peine un coup d’œil.

En ce sens, Emery se trouve en terrain inconnu. Comme il aime à le rappeler, au cours des 14 dernières années de sa carrière d’entraîneur, Emery a été omniprésent sur les bancs de touche des compétitions de l’Uefa, qu’il s’agisse de l’ancienne Coupe de l’Uefa, de la toute nouvelle Europa Conference League, de l’Europa League qu’il a remportée quatre fois, ou de la Ligue des champions, où il était encore demi-finaliste en mai dernier. Aston Villa, contrairement à la plupart de ses anciens employeurs, n’a pas connu ce genre de situation depuis plus d’une décennie.

Mais Emery étant un penseur positif pour qui le verre n’est jamais à moitié vide mais à moitié plein, une 15ème année consécutive avec des aventures transfrontalières est une aspiration personnelle.

L’Espagnol, qui a quitté Villarreal au début du mois sans trop d’hésitation lorsque Villa lui a proposé de remplacer Steven Gerrard, a discrètement rappelé à ses compatriotes, dont la mémoire ne remonte pas au début des années 1980, que Villa a remporté la Coupe d’Europe. Il ne s’attend pas à les mener à nouveau vers ce genre de sommet, mais il pense qu’une forme de football européen en 2023-24 est réalisable.

Il note qu’il y a un prix disponible pour les vainqueurs de la League Cup, qui, en supposant qu’ils n’aient pas gagné l’accès à la Champions League ou à l’Europa League grâce à leur position en championnat ou à un triomphe en FA Cup, participeront au tour de barrage pour la Conference League de la saison prochaine.

C’est ce qu’aura à l’esprit Emery à Old Trafford jeudi, lorsqu’il dirigera son premier match à l’extérieur avec Villa, contre Manchester United au troisième tour de la League Cup.

Lire aussi:  Tennis : Le Japonais Nishioka s'incline face à Kyrgios en finale du Citi Open.
Le manager d'Aston Villa, Unai Emery, célèbre la victoire en Premier League contre Manchester United lors du premier match de l'Espagnol. Reuters

Au premier plan de ses préoccupations ? La victoire de dimanche contre United en Premier League, un premier match important pour un manager qui venait de revenir dans le football anglais trois ans après avoir été licencié par Arsenal.

Les hauts et les bas de ce chapitre de sa carrière ont fait que sa nomination à Villa a été accueillie avec un certain scepticisme. En l’espace de 11 minutes, de nombreux doutes ont été levés.

Le fait que Villa ait pris une avance de 2-0 sur United a prouvé une fois de plus qu’Emery est un maître de l’embuscade rapide – son Villarreal a marqué après trois minutes du match à domicile de la demi-finale de la Ligue des champions contre Liverpool la saison dernière – et qu’il attendra de Villa qu’il élève ses horizons et se débarrasse de ses anciennes phobies : La victoire 3-1 contre United était la première victoire du club en championnat à Villa Park contre ces adversaires depuis 27 ans.

Les compositions seront sensiblement modifiées pour les retrouvailles immédiates de ce soir, car il s’agit d’un match nul dans la coupe secondaire d’Angleterre, certains joueurs seniors ont besoin de repos, les juniors ont des opportunités.

Mais Emery veut que ses débuts fracassants sur le banc de Villa lancent une dynamique, et qu’il mette à profit son expertise légendaire du football à élimination directe, une compétence qui a conduit ses équipes à cinq finales d’Europa League – une perdue avec Arsenal, trois victorieuses avec Séville – et, pendant ses deux saisons au Paris Saint-Germain, à un quatuor de victoires en Coupe de France.

Aston Villa 3 Manchester United 1 : notes des joueurs

Son quatrième et plus récent succès en Europa League a été obtenu aux dépens de United, Villarreal, un club à petit budget, ayant battu les gros joueurs de United lors d’une séance de tirs au but marathon à Gdansk il y a 18 mois.

United a ensuite battu Villarreal à deux reprises lors de la phase de groupes de la Ligue des champions suivante, mais les deux clubs ont progressé. Le bilan global d’Emery, lors des rencontres avec United alors qu’il était à la tête de Valence, Arsenal, Villarreal et maintenant Villa, est respectable : Trois victoires et quatre défaites en 10 matches.

Il a déclaré au journal espagnol Marca Cette semaine, il a estimé qu’il pouvait « construire Villa pour retourner en Europe », tout en indiquant qu’il s’attendait à recevoir des fonds pour renforcer une équipe qui occupe la 13e place en Premier League. Le brillant départ de dimanche est encourageant, mais il ne compte pas s’emballer. « Le premier jour, tout le monde vous respecte », a-t-il déclaré. « Au 100e jour de votre mandat, le pourcentage de respect varie. Vous devez gagner le respect chaque jour. »

Il prend rapidement conscience de la taille de l’électorat dont il veut gagner le respect. Il était manifestement encouragé par l’atmosphère qui régnait ce week-end à Villa Park, et frappé par les différences évidentes entre Villarreal, le club espagnol d’une ville d’à peine 50 000 habitants, et Villa, l’unique club de Premier League de Birmingham, la deuxième plus grande ville de Grande-Bretagne.

« Le sentiment d’appartenance à la Premier League est profond », a-t-il déclaré. « Vous sentez combien de fans s’identifient à leur club chaque jour. C’est ce qui pousse les grands investisseurs à se concentrer sur la Premier League. On m’a confié une grande responsabilité, et c’est ce que je veux. »

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*