Coup dur pour Tadej Pogacar dans le Tour de France après que son coéquipier ait été contrôlé positif au Covid-19.

Les espoirs de Tadej Pogacar de remporter un troisième Tour de France consécutif ont subi un coup dur après que son coéquipier Vegard Stake Laengen ait été contrôlé positif au Covid-19.

Vendredi, le coureur de l’équipe UAE Team Emirates a remporté deux victoires d’étape consécutives pour conserver son avance au classement général, après la première arrivée au sommet de la course de 2022.

Mais le Norvégien Laengen, 33 ans, que l’on voit souvent tirer à l’avant du train de l’équipe UAE Team Emirates dans un vent contraire, est tombé malade pendant la nuit malgré un test négatif jeudi matin.

Il est le deuxième coureur à être renvoyé à la maison après l’annonce samedi par AG2R que leur coureur français Geoffrey Bouchard avait été renvoyé à la maison pour la même raison.

« Vegard a été testé négatif hier matin lors du protocole interne de routine de l’équipe », a déclaré le médecin de UAE Team Emirates, Adriano Rotunno.

« Mais il a signalé des symptômes de mal de gorge tard dans la nuit. Le test de l’antigène Covid-19 était positif, et le diagnostic a été confirmé par un test PCR ce matin.

« Conformément au protocole, pour sa sécurité, celle de l’équipe et du peloton, il sera retiré de la course. »

Laengen a été retiré du Tour de Slovénie le mois dernier lorsque son colocataire Mikkel Bjerg a été contrôlé positif.

Pogacar remporte la 6ème étape

Juste avant le Tour, Matteo Trentin, un membre clé de l’équipe de Pogacar, s’est également retiré de la course avec Covid.

Pogacar mène la course avec 31 secondes d’avance sur Jonas Vingegaard, le coureur d’Ineos Geraint Thomas étant troisième, à plus d’une minute, mais il reste 14 étapes.

Le leader slovène s’est montré optimiste après la victoire de la 7ème étape de vendredi. « C’était vraiment, vraiment difficile, surtout dans la dernière partie où Jonas [Vingegaard] a attaqué – il était si fort, » a-t-il dit.

« Mais j’ai dit oui, mes gars ont travaillé toute la journée alors je devais pousser jusqu’à la ligne d’arrivée. C’était une journée vraiment spéciale.

« Nous avons ouvert une fondation aujourd’hui pour la recherche contre le cancer, alors j’ai porté des chaussures spéciales juste pour aujourd’hui, et je suis vraiment heureux et fier de remporter cette victoire sur la Planche des Belle Filles. »

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