Des parents poursuivent TikTok en justice : Un défi dangereux a été fatal à des enfants

Le Blackout Challenge de TikTok a coûté la vie à au moins trois enfants depuis fin 2021. C’est pourquoi de plus en plus de parents portent désormais plainte contre la plate-forme.

Los Angeles – Tous les deux ans, une nouvelle tendance ou un nouveau défi voit le jour et attire particulièrement l’attention des jeunes. L’insouciance enfantine incite toujours à entreprendre des actions risquées sans être conscient d’un réel danger. Cela dure depuis des années, et les médias sociaux ont rendu la diffusion de ces défis plus facile que jamais. La plateforme TikTok devra toutefois répondre devant la justice américaine du défi dit « Blackout », après plusieurs décès d’enfants.

TikTok : Un défi dangereux fait des victimes – Plusieurs décès depuis 2021

Sous une forme ou une autre, le défi « Blackout » existe depuis des années. Le postulat est simple : celui qui y participe essaie de retenir sa respiration ou de se couper le souffle le plus longtemps possible jusqu’à ce qu’il perde connaissance. Le retour à la conscience doit ensuite provoquer un sentiment d’euphorie. Sur TikTok en particulier, la tendance a pris des proportions énormes au cours des deux dernières années, les utilisateurs imaginant des idées toujours plus folles pour le défi.

Aux États-Unis, le défi « Blackout » a toutefois provoqué plusieurs incidents depuis le début de l’année 2021, si bien que trois enfants sont décédés depuis à cause du défi. Lelani W., Arriani A. et Nylah A. (sans lien de parenté) venaient de différents États et ne se connaissaient pas, mais avaient tous le même objectif. En participant au défi, ils voulaient devenir célèbres sur TikTok. Au lieu de cela, ils en sont morts, aucun des enfants n’ayant plus de 10 ans.

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TikTok

Les trois enfants étaient loin d’être les seules victimes de cette tendance – et le phénomène n’est pas vraiment récent. Comme le rapporte le « Center for Disease Control and Prevention » (en bref : CDC), il y avait déjà eu plus de 80 décès entre 1995 et 2007 rien qu’aux Etats-Unis à cause du challenge, qui était encore décrit dans leur rapport comme un « choking game » (jeu d’étranglement).

TikTok : Les parents d’enfants décédés attaquent l’application de médias sociaux en justice

Il y aura toutefois des conséquences pour TikTok. En mai déjà, les parents de Nylah A. ont déposé une plainte contre la plate-forme. Maintenant, les parents de Lelani W. et Arriani A. font de même. Comme le rapporte le Los Angeles Times, les deux familles auraient déposé plainte en juin contre la plate-forme elle-même. Le Social Media Victims Law Center représente les familles des défunts dans les deux cas. Il est reproché à l’entreprise derrière TikTok de proposer un produit défectueux, développé autour d’un potentiel d’addiction maximal, mais n’offrant aucune fonction de sécurité pour les parents et les enfants.

En raison de son fonctionnement algorithmique, TikTok aurait montré aux enfants de plus en plus de vidéos sur le défi « blackout » une fois qu’ils ont été sensibilisés à la tendance. Il s’agit d’une technique typique des médias sociaux visant à maintenir les utilisateurs sur leurs applications le plus longtemps possible et à permettre un maximum de recettes publicitaires. Les défis de différents types sont souvent un bon moyen d’encourager l’interaction et l’intérêt de la recherche.

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TikTok : En Allemagne, l’application affiche des avertissements et de la prévention au lieu de vidéos de défis

Pendant longtemps, TikTok n’a pas reconnu le challenge « Blackout » comme une tendance et n’a rien fait pour empêcher la diffusion des vidéos, comme l’explique encore le Los Angeles Times. En Allemagne, en revanche, l’application a entre-temps pris des mesures pour l’endiguer. Au lieu d’afficher des vidéos sur les challenges, TikTok présente désormais une page de prévention avec des avertissements sur les tendances dangereuses et des mesures préventives pour les signaler le cas échéant. Pour les enfants et les adolescents, TikTok se révèle régulièrement être une plate-forme dangereuse. En 2020, Ava Grace, une jeune TikTokienne alors âgée de 13 ans, a été poursuivie par un harceleur qui a été abattu lors d’une confrontation avec son père.

ava majury tikTok selfie

On ne sait pas actuellement si des mesures préventives comparables ont été mises en place entre-temps aux États-Unis. Mais comme de telles fonctions de sécurité n’existaient pas au moment des décès, TikTok devra se justifier d’une autre manière lors des plaintes des familles. L’entreprise responsable a également dû intervenir une fois contre les jeux de hasard sur l’application, après que l’ouverture de paquets de cartes pour FIFA Ultimate Team soit devenue illégale sur TikTok.

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