Natalie Metcalf vise la gloire en Super League et en Coupe du monde après une tournée inédite à Abu Dhabi

La capitaine de l’équipe d’Angleterre et du Manchester Thunder, Natalie Metcalf, a deux objectifs bien précis pour 2023 : conserver le titre national de Super League et faire en sorte que son pays fasse bonne figure lors de la Coupe du monde de netball au Cap, en Afrique du Sud.

Metcalf pense que la Super League qui débute en février lui fournira, ainsi qu’à ses coéquipières anglaises, la plateforme idéale pour atteindre un niveau de jeu optimal à temps pour la Coupe du monde en juillet.

« Le fait d’aborder la saison nationale en tant que championnes en titre ajoute évidemment de la pression, mais nos intentions sont très claires, à savoir conserver le titre de Super League », a déclaré Metcalf à l’AFP. The National lors de leur tournée de pré-saison à Abu Dhabi, lundi.

« Nous avons quelques nouveaux visages dans l’équipe et nous voulons donner le meilleur de nous-mêmes, semaine après semaine. Nous sommes conscients que les autres auront les mêmes intentions, mais nous sommes prêts à relever les défis. »

Metcalf a rejoint la tournée du Thunder à Abu Dhabi après la défaite 3-0 de l’Angleterre en Australie la semaine dernière.

« C’était une série difficile contre l’Australie », a-t-elle déclaré. « Ce furent des matchs serrés. Nous avons été menées 55-54 dans le premier match et les deux suivants par huit et quatre points. Nous pouvons tirer beaucoup de points positifs de ces trois matchs.

« Nous sommes impatients de participer à d’autres compétitions contre d’autres nations, avec l’objectif à long terme de la Coupe du monde de netball de 2023 en Afrique du Sud. »

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Metcalf est médaillée d’or aux Jeux du Commonwealth en 2018 et a fait ses débuts avec les Roses contre Trinité-et-Tobago en 2015.

Elle a remporté des médailles aux championnats d’Europe de netball, à la Vitality Netball World Cup 2019 et a connu des succès nationaux en Angleterre et en Australie, jouant pour Leeds Carnegie, Yorkshire Jets, Manchester Thunder, Wasps et New South Wales Swifts.

Et le joueur de 29 ans fait désormais partie du projet novateur de la franchise visant à mettre en place la Manchester Thunder Academy à Abu Dhabi, en association avec UAE Netball et Abu Dhabi Sports Council.

« C’est notre première tournée de pré-saison et nous n’avons jamais rien fait de tel auparavant, pour autant que je sache », a-t-elle déclaré à propos de cette tournée.

« J’aimerais revenir chaque année pour une pré-saison à Abu Dhabi, et je pense que cela devrait vraiment être avec notre parcours pour promouvoir et développer le sport ici.

« C’est incroyable de voir une Manchester Thunder Academy à Abu Dhabi et c’est quelque chose qui me passionne vraiment.

« J’aime le netball et tout le monde à Manchester Thunder aime le netball, et nous sommes très enthousiastes à l’idée de construire ce parcours ici pour donner aux filles l’opportunité de jouer à ce sport ici. »

Metcalf dirigera une « masterclass d’attaque », tandis que Taylor McEvitt dirigera les sessions défensives pour les filles âgées de sept à 16 ans à Active Al Maryah le jeudi.

Il y aura également un atelier suivi d’une séance d’entraînement d’exhibition par l’équipe du Thunder le vendredi à Zayed Sports City.

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