Hayden Wilde est prête à affronter son rival Alex Yee lors des finales du championnat du monde de triathlon à Abu Dhabi.

Hayden Wilde a comparé sa bataille avec Alex Yee pour les finales du championnat du monde de triathlon à Abu Dhabi à la lutte de Lewis Hamilton et Max Verstappen pour le titre de champion de Formule 1.

Le Néo-Zélandais a fait part de ses intentions en sautant deux courses pour arriver dans la capitale avec quatre semaines d’avance afin de préparer l’événement qui se déroulera du 23 au 26 novembre sur l’île de Yas.

La course verra les trois médaillés olympiques de 2020 en action. Wilde a dépassé Blummenfelt et Lee pour se retrouver numéro 1 au classement mondial, avec Yee non loin derrière en quatrième position.

Le champion d’Europe français Leo Bergere est deuxième et le Belge Jelle Geens, qui a remporté l’or lors de la course d’Abu Dhabi 2021, est classé troisième.

« Cela va être une grande compétition entre moi et Alex Yee », a déclaré Wilde lors de la cérémonie de lancement des finales mondiales au siège du Conseil des sports d’Abu Dhabi, mardi.

« C’est comme la course entre Hamilton et Verstappen et j’ai vraiment hâte d’y participer. Celui qui franchira la ligne remportera le titre de champion du monde. Nous avons eu une grande rivalité, alors s’unir et finir à Abu Dhabi est génial. J’espère que nous pourrons offrir un spectacle excitant. « 

Wilde a dû se contenter du bronze derrière le Norvégien Kristian Blummenfelt et Lee aux Jeux olympiques de Tokyo. Lee a également battu Wilde pour l’or aux Jeux du Commonwealth de Birmingham en juillet. L’Anglais a salué cette victoire comme sa « plus grande réussite », même s’il avait déjà remporté l’argent à Tokyo.

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« Ajouter un titre mondial à notre palmarès est une grande chose pour les triathlètes », a déclaré Wilde.

« Gagner une médaille olympique est ce à quoi nous aspirons, mais un titre mondial ne se résume pas à une seule course, c’est de la constance. Rejoindre des gens comme Vincent Luis est un énorme exploit et le faire ici serait incroyable. »

De gauche à droite : Hayden Wilde, médaillé d'argent en triathlon aux Jeux du Commonwealth de 2022, Alex Yee, médaillé d'or, et Matthew Hauser, médaillé de bronze. PA

Wilde a déclaré que beaucoup de gens lui avaient dit que c’était une façon risquée de le faire avant une course avec beaucoup d’enjeu. « C’est un bon risque à prendre car les courses que j’ai manquées sont en Europe et aux Bermudes, ce qui nécessite beaucoup de déplacements », a-t-il ajouté.

« J’avais fait des plans et c’était de venir quatre semaines avant la course à Abu Dhabi et de maximiser l’avantage en s’adaptant aux conditions météorologiques et à l’environnement.

« J’ai couru avec un grand nombre de ces athlètes au cours des dernières années et je suis conscient des défis à relever. En plus de cela, les conditions, la chaleur et l’humidité, et la surface qui est beaucoup plus adhérente et demande beaucoup plus d’énergie. C’est pourquoi je suis venu tôt pour vivre tout cela ensemble. »

Dans l’épreuve féminine, Flora Duffy, médaillée d’or à Tokyo, sera opposée à l’actuelle numéro 1 mondiale, la Britannique Georgia Taylor-Brown – la femme qu’elle a poussée en position de médaille d’argent au Japon.

La Bermudienne a également remporté l’or à Abu Dhabi l’année dernière et cherchera à ajouter à sa longue liste d’accomplissements qui comprend de multiples titres mondiaux et l’or du Commonwealth.

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La Grande-Bretagne apportera une équipe typiquement forte à Abu Dhabi, dirigée par Taylor-Brown, ainsi que Beth Potter (quatrième) et Sophie Coldwell (septième).

Flora Duffy franchit la ligne d'arrivée pour remporter l'or du triathlon aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo. AP

Les États-Unis pourront également compter sur trois des dix meilleurs mondiaux, avec Taylor Spivey, cinquième, ainsi que Taylor Knibb et Kirsten Kasper, respectivement neuvième et dixième au classement.

Aref Hamad Al Awani, secrétaire général du Conseil des sports d’Abu Dhabi, a déclaré que la capitale était ravie d’accueillir les finales du championnat du monde de triathlon pour la première fois.

 » Depuis 2015, nous avons accueilli une série de championnats internationaux de triathlon et organisé des courses communautaires pour tous les âges et toutes les capacités, ce qui a conduit à une croissance significative de l’intérêt pour le sport du triathlon « , a-t-il déclaré.

« Maintenant, en 2022, nous sommes prêts à accueillir les finales du championnat du monde de triathlon, avec la participation de 130 triathlètes d’élite. »

Mohammed Abdalla Al Zaabi, PDG du groupe Miral, a ajouté :  » Nous sommes ravis d’accueillir les finales du championnat du monde de triathlon, réitérant ainsi notre engagement à positionner l’île de Yas comme une destination mondiale de premier plan pour les loisirs et le divertissement. « 

Pour plus d’informations, veuillez consulter le site abudhabi.triathlon.org.

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