Bienvenue au cricket pakistanais – Les montagnes russes ravivent les rêves de gloire en Coupe du monde T20

Il y a un an à Dubaï, le Pakistan semblait être en train de tout balayer sur son chemin vers une inévitable gloire en Coupe du Monde T20.

Ils avaient écrasé l’Inde. Ils avaient remporté cinq victoires sur cinq en phase de poule. Puis, en quelques coups de batte de Matthew Wade, ils ont été coulés, leurs rêves anéantis.

Telle est l’imprévisibilité du cricket T20. Au lieu de cela, l’Australie et la Nouvelle-Zélande se sont disputées une finale devant une poignée de leurs compatriotes et sans la présence d’un seul membre de la presse écrite des deux pays.

Cette fois, c’est la Nouvelle-Zélande qui s’est imposée dans la compétition en Australie.

Comme le Pakistan il y a un an, les Néo-Zélandais ont commencé leur campagne par une victoire écrasante sur leurs propres rivaux locaux, et ont généralement été l’équipe la plus redoutable de l’événement depuis.

Dans le dernier carré, ils sont confrontés à une équipe pakistanaise qui s’est faufilée dans les demi-finales par la petite porte, après un retournement de situation imprévu lors de la dernière journée de la phase de poules.

Tout cela est exactement comme le Pakistan l’aime.

« Shadab [Khan] a en fait dit quelque chose de très significatif dans l’abri l’autre jour, lorsque nous jouions notre dernier match, lorsqu’il a dit ‘Bienvenue au cricket pakistanais' », a déclaré Matthew Hayden, leur consultant en matière de batte.

« Ce qui veut dire qu’un jour donné, tout peut arriver. Et ce jour-là, quand les Pays-Bas ont battu l’Afrique du Sud, c’était un moment important pour nous dans le tournoi et un moment très, très important pour l’équipe en général.

« [There were] beaucoup de prières alors que le Pakistan s’est réveillé pour voir ce résultat, et 232 millions de personnes ne peuvent pas avoir tort.

« En conséquence, j’ai le sentiment qu’il y avait un rythme très élevé dans notre groupe, ce qui a fait de ce match contre le Bangladesh une quasi-certitude pour le Pakistan.

« C’était une expérience incroyable. C’était un tour de montagnes russes, mais un tour que je n’aurais pas voulu vivre autrement, car lors de la dernière Coupe du monde, nous étions invaincus et l’Australie nous a battus en demi-finale. »

Le capitaine de l’équipe adverse, Kane Williamson, ne pense pas à ce qui s’est passé il y a un an.

Le batteur néo-zélandais ne considère même pas que la série entre les deux équipes qui a immédiatement précédé ce tournoi ait une quelconque incidence sur la rencontre de mercredi à Sydney.

Williamson a également fait peu de cas de la forme indifférente des ouvreurs pakistanais, Babar Azam et Mohammed Rizwan, expliquant que le marquage a été difficile au sommet de l’ordre.

« C’est une équipe forte », a déclaré Williamson. « Une équipe très bien équilibrée. Dans ce format, cela peut être inconstant. Vous essayez certainement de prendre les risques nécessaires pour faire avancer votre équipe.

« Nous connaissons la qualité de l’équipe pakistanaise, du numéro 1 à l’échelon inférieur. Pour nous, il s’agit de nous concentrer sur notre cricket et sur ce que nous voulons faire. »

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Hayden estime que le Pakistan sera mieux armé après la demi-finale perdue aux Émirats arabes unis l’année dernière, même si une grande partie du personnel est différente aujourd’hui.

« Nous comprenons tous que les grands matches sont synonymes de pression et d’adversité et que les attentes et les défis sont énormes », a déclaré Hayden.

« L’une des choses que j’ai toujours admirées dans le cricket pakistanais est leur capacité à se montrer dans les grands moments.

« Un grand moment nous attend demain. C’est très, très spécial d’en faire partie.

« J’ai vu de grands changements, et cette équipe a continué à se remettre en question depuis la dernière Coupe du monde. Nous avons été du mauvais côté des résultats en Coupe d’Asie. [in September in the UAE].

« Mais c’est quand même un tournoi complètement différent. La façon dont nous nous sommes préparés est excellente. La façon dont le milieu de terrain, en particulier, s’est montré à la hauteur, a été excellente. »

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