La variole du singe « presque éradiquée » à Montréal, autrefois épicentre de l’épidémie de virus au Canada

MONTRÉAL – Autrefois épicentre de l’épidémie de monkeypox au Canada, Montréal a presque éradiqué le virus sur son territoire, selon les médecins de la ville – mais ils préviennent qu’il est trop tôt pour crier victoire.

Des cas peuvent encore être importés par des touristes et d’autres visiteurs, disent-ils, ajoutant que l’on ne sait pas encore combien de temps le vaccin restera efficace.

Les médecins et les membres de la communauté LGTBQ de la ville attribuent le succès du contrôle de la maladie au lancement rapide d’une campagne de vaccination et à la collaboration entre les responsables de la santé publique et les organisations communautaires.

Le Dr Geneviève Bergeron, responsable des urgences sanitaires et des maladies infectieuses à la Direction de la santé publique de Montréal, se dit « prudemment optimiste ».

« Nous avons définitivement constaté une forte diminution au cours des dernières semaines », a-t-elle déclaré lors d’une récente interview. « À ce stade, les derniers cas que nous avons ont commencé leur maladie à la fin du mois de septembre ».

Le Dr Réjean Thomas, président d’une clinique du quartier du Village à Montréal, spécialisée dans les infections transmises sexuellement et par le sang, a déclaré qu’au début de l’épidémie, sa clinique – l’Actuel – recevait près d’une douzaine de personnes par jour qui pensaient avoir la maladie.

Aujourd’hui, dit-il dans une interview récente, « nous ne voyons presque plus de cas ; la maladie a complètement diminué, presque éradiquée ».

Au total, sa clinique a traité 125 personnes atteintes de la variole du singe, soit plus du quart de tous les cas recensés à Montréal depuis que le premier cas a été détecté dans la ville le 12 mai.

Il a récemment vu un patient atteint de la variole du singe qui avait été vacciné en juillet. « C’est donc la grande question : quelle sera l’efficacité du vaccin – pendant combien de temps ».

Mme Bergeron a indiqué que des études sont en cours sur la durée de la protection offerte par l’Imvamune, un vaccin antivariolique dont l’utilisation contre le virus apparenté de la variole du singe a été approuvée. Le vaccin est offert à toute personne qui pense avoir été exposée au virus, ainsi qu’aux personnes dont les contacts sexuels peuvent les exposer à un risque plus élevé de contracter la maladie.

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Les responsables de la santé publique encouragent désormais les personnes ayant reçu une première dose de vaccin contre la variole du singe à se faire vacciner une seconde fois, a-t-elle ajouté. « Nous savons qu’une dose offre une bonne protection, une seconde dose offre une protection encore meilleure ».

Environ 30 000 personnes ont reçu une dose du vaccin contre la variole du singe au Québec. La semaine dernière, le directeur de la santé publique de la province, le Dr Luc Boileau, a déclaré qu’environ 6 000 personnes avaient reçu une deuxième dose.

« La situation se déroule bien », a déclaré le Dr Boileau aux journalistes, ajoutant qu’un seul cas avait été détecté dans la province au cours des deux dernières semaines.

Mais le Québec n’est pas le seul endroit où les cas de monkeypox sont en baisse. En Ontario, où la maladie a suivi une trajectoire similaire, le médecin hygiéniste en chef de la province a déclaré à la mi-octobre qu’il  » envisageait activement  » de déclarer la fin de l’épidémie.

L’Organisation mondiale de la santé indique que le nombre de nouveaux cas de variole du singe dans plusieurs pays – dont le Canada, le Royaume-Uni et l’Italie – a diminué de plus de 50 % au cours de la dernière semaine d’octobre par rapport à la semaine précédente. Plusieurs autres pays, dont la France et les États-Unis, ont enregistré des baisses moins importantes, mais le nombre de nouveaux cas continue d’augmenter dans d’autres parties de l’Europe et dans certaines régions d’Amérique centrale et du Sud.

Mme Bergeron a déclaré que les causes de cette baisse n’étaient pas claires, mais que la vaccination et la saisonnalité pouvaient jouer un rôle.

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« Nous avons observé à Montréal un nombre de cas plus faible que dans d’autres pays et d’autres juridictions, donc je pense que la campagne de vaccination a aidé », a-t-elle déclaré.

Selon Mme Bergeron, les responsables de la santé publique savaient qu’il y avait un risque élevé de stigmatisation des personnes et ont travaillé en étroite collaboration avec la communauté pour concevoir les messages relatifs à la vaccination. Si les gens craignaient d’être jugés ou stigmatisés pour s’être protégés, ce serait contre-productif, a-t-elle ajouté.

Christian Tanguay, directeur général du Centre communautaire LGBTQ+ de Montréal, a déclaré que si l’expérience à la clinique de vaccination ressemblait à un vaccin contre la grippe, il craignait que les gens ne se fassent pas vacciner par peur d’être stigmatisés comme ayant des partenaires multiples.

Le fait de voir trois personnes qu’il connaît contracter le virus l’a motivé à se faire vacciner rapidement et à encourager les autres à faire de même, a-t-il dit.

M. Tanguay a déclaré que l’épidémie a provoqué une véritable peur et qu’elle est survenue à un moment difficile, alors que la vie reprenait son cours normal après la pandémie de COVID-19 et que les gens voulaient à nouveau se côtoyer.

Alexandre Dumont Blais, directeur général de RÉZO, un organisme qui fait la promotion de la santé sexuelle chez les gais, les bisexuels et les autres hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes, a déclaré qu’il pense que les membres de la communauté LGBTQ sont confiants que l’épidémie est en grande partie derrière eux, ajoutant que le nombre de questions que son groupe reçoit sur la maladie a diminué de façon significative.

« Nous nous sentons beaucoup mieux qu’il y a quelques mois », a-t-il déclaré lors d’une récente interview.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 7 novembre 2022.

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