Eddie Hearn : Anthony Joshua reviendra l’année prochaine

Eddie Hearn a déclaré qu’Anthony Joshua devrait revenir à la compétition au début de l’année prochaine, avec un certain nombre d’options disponibles avant un éventuel combat contre Deontay Wilder plus tard en 2023.

Joshua, l’ancien double champion du monde des poids lourds, n’a pas combattu depuis sa défaite lors de la revanche contre le détenteur du titre WBA, IBF, WBO et IBO, Oleksandr Usyk, en Arabie saoudite en août.

Joshua, âgé de 33 ans, espérait affronter Tyson Fury dans un combat 100 % britannique en décembre. Le mois dernier, le champion WBC invaincu a été prolifique sur les médias sociaux, exigeant certaines dates pour le combat et fixant à plusieurs reprises différentes échéances que Joshua devait accepter.

Finalement, Fury a signé pour défendre son titre dans un combat de trilogie avec Derek Chisora à Londres le mois prochain.

Samedi, Joshua était à Abu Dhabi lors de l’événement inaugural des Champion Series de la capitale, et a déclaré aux journalistes qu’il avait d’abord pensé à prendre une année sabbatique.

Cependant, Hearn a déclaré plus tard : « Il était juste [annoyed]. Il s’est fait prendre en flagrant délit de bluff, on le sent, et il a accepté. Et il a juste un peu perdu la foi en la boxe. Parce qu’il voulait vraiment se battre contre Tyson Fury.

« C’est la principale raison pour laquelle il n’a pas combattu cette année. Ça a perturbé son mojo, et il s’est dit : ‘Qu’est-ce que ces gens font ? Ils disent qu’ils veulent se battre contre moi, Chisora obtient un mois de plus pour conclure l’accord alors que je devais le signer à ce moment-là, etc’.

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« C’est pourquoi vous allez le voir peut-être fin février, mais probablement en mars. Nous avons passé en revue les adversaires ce soir et je pense qu’il va maintenant avoir le reste de l’année de libre et commencer le camp en janvier. »

Anthony Joshua contre Oleksandr Usyk – en images

Hearn a énuméré une sélection de poids lourds en jeu pour le retour de Joshua, dont Otto Wallin, Filip Hrgovic, ou même une revanche contre Dillian Whyte. Joshua a battu son compatriote par KO en 2015.

« Je pense que le vainqueur de Dillian Whyte contre Jermaine Franklin… [on November 26] est un très, très bon candidat pour le prochain combat. »

Au sujet d’un éventuel combat contre l’ancien champion WBC Wilder plus tard dans l’année, Hearn a ajouté : « Certainement. Il est l’un des noms que j’ai mentionné à [Joshua] ce soir. Il veut se battre contre tout le monde. C’est juste un cas de, pas un combat facile, mais un combat plus facile, avant qu’il aille dans un Deontay Wilder ou peut-être un Dillian Whyte ».

L’événement de samedi à l’Etihad Arena a été le premier du partenariat pluriannuel annoncé en août entre Abu Dhabi et Matchroom Boxing.

Hearn, qui a déclaré The National qui a annoncé en début de semaine qu’il prévoyait d’organiser jusqu’à quatre événements dans l’émirat l’année prochaine, a déclaré à propos de leur spectacle inaugural :  » Très bien, une grande expérience d’apprentissage : « Vraiment bien, une grande expérience d’apprentissage. N’oubliez pas que lorsque l’UFC est arrivé ici, il y a 10 ans je crois, il lui a fallu beaucoup de temps pour arriver là où il est maintenant.

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« Et c’était le premier événement de boxe ici. C’était une bonne carte, une bonne foule, une bonne atmosphère. Et les gens ont appris à connaître ce sport. J’ai hâte d’être de retour au printemps. »

À la question de savoir si Matchroom est proche de décider de ce line-up, Hearn a répondu : « Nous allons juste regarder quel combat nous allons amener ici maintenant. Et cela se fera au cours des deux prochaines semaines. Nous serons de retour pour la Formule 1, il semble, pour avoir des réunions et aller de l’avant avec le prochain. »

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