La puissance de Novak Djokovic met fin au rêve de Cameron Norrie d’une finale à domicile à Wimbledon.

Novak Djokovic a remporté une deuxième victoire consécutive à Wimbledon, cette fois moins redoutable que la précédente, mais tout aussi douloureuse pour le perdant Cameron Norrie, qui a manqué une finale à domicile.

Djokovic, tête de série numéro 1, a battu Norrie, tête de série numéro 9, par 2-6, 6-3, 6-2, 6-4 en demi-finale, étendant ainsi sa série de victoires au All England Club à 27 matchs consécutifs, alors qu’il est en quête d’un quatrième titre consécutif.

Lors de l’après-midi le plus humide du tournoi jusqu’à présent, avec une température atteignant 30°C et un air immobile, le Serbe a démarré lentement et a souvent semblé mécontent, secouant la tête et gesticulant vers sa loge d’invité.

Mais contrairement aux quarts de finale, où il avait perdu les deux premiers sets contre Jannik Sinner (10e) avant de s’imposer en cinq sets, Djokovic n’a pas mis longtemps à affirmer sa domination.

A la fin du match, Djokovic a retroussé les lèvres comme pour envoyer un baiser à quelqu’un dans les tribunes qui avait soutenu Norrie pendant le match.

« Le travail », a dit Djokovic, « n’est pas terminé ».

Cameron Norrie revient sur Novak Djokovic lors de leur demi-finale à Wimbledon. AP

Dimanche, il affrontera Nick Kyrgios, dont c’est la première finale dans un tournoi majeur, pour remporter le trophée.

L’Australien Kyrgios, 27 ans, qui n’est pas tête de série, a suscité des huées à la simple mention de son nom lors de l’interview de Djokovic sur le terrain. Il n’a pas eu besoin de jouer vendredi car Rafael Nadal, 22 fois champion du Grand Chelem, s’est retiré de leur demi-finale en raison d’une déchirure abdominale.

« Eh bien, une chose est sûre », a déclaré Djokovic, qui a perdu ses deux précédents matchs contre Kyrgios. « Il va y avoir beaucoup de feux d’artifice, émotionnellement, de la part des deux ».

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Ce sera le 32e titre du Grand Chelem pour Djokovic – brisant l’égalité pour le record masculin qu’il partageait avec Roger Federer – et donne au Serbe de 35 ans une chance de remporter un 21e titre majeur et un septième à Wimbledon.

Seul Federer, avec huit titres, en possède plus chez les hommes au tournoi sur gazon.

Le match entre Djokovic et Norrie a commencé sous les meilleurs auspices pour les habitants de la région qui espéraient voir l’un des leurs atteindre une finale masculine, ce que seul le double champion de Wimbledon Andy Murray a accompli pour la Grande-Bretagne depuis le début de l’ère professionnelle en 1968.

Les rugissements ont fusé lorsque le gaucher Norrie, 26 ans, s’est levé le premier de son siège – Djokovic était en train de verser de l’eau sur sa main et de la frotter dans ses cheveux pour se rafraîchir – et s’est dirigé vers la ligne de fond pour recevoir le service dans le premier jeu.

La suite est arrivée quand Djokovic a manqué un revers pour céder le premier point, quand il a poussé un coup droit long sur le deuxième et quand la volée gagnante de Norrie a complété le break pour s’emparer de ce jeu. Norrie sautille et lance un uppercut. Quelques drapeaux Union Jack ont été brandis dans les tribunes.

Pour Norrie, il s’agissait de sa première demi-finale en Grand Chelem, soit 42 de moins que son adversaire. En effet, jusqu’à ce tournoi, Norrie n’avait jamais passé le troisième tour d’un tournoi majeur, avec 0-5 à ce stade auparavant.

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À la fin du tournoi, la disparité des compétences était également évidente.

Un seul petit exemple de la polyvalence et de la superbe de Djokovic est apparu sur un point particulièrement merveilleux. Il a frappé une demi-volée tournante en mouvement, mais Norrie a répondu avec un lob.

Djokovic a couru vers la ligne de fond de court, le filet derrière lui, et a réalisé un lob entre les jambes, face à la mauvaise direction, qui a atterri dans le court.

Norrie a couru vers ce lob, a tordu son corps pour répondre avec un coup droit, et Djokovic a terminé l’échange de 14 coups avec une volée gagnante.

Même les partisans présents sur place ont applaudi avec approbation. Djokovic a levé son index droit vers le ciel.

Pourtant, il lui a fallu un set complet pour se mettre en route.

Norrie, quant à lui, s’est montré moins tranchant à mesure que Djokovic augmentait la pression – dans les points et sur le tableau d’affichage. Un jeu de service particulièrement bâclé de Norrie, avec un trio de fautes directes, a permis à Djokovic de breaker pour mener 5-3 dans le deuxième set.

Djokovic a cassé pour ouvrir le troisième set et à nouveau pour ouvrir le quatrième.

Un seul des cinq adversaires de Norrie au cours de cette quinzaine était même tête de série, Tommy Paul (30e). Inutile de dire que Djokovic représentait une progression considérable en termes de qualité.

Il n’est pas du genre à ignorer les occasions qui se présentent à lui, ni à laisser des cadeaux sans les ouvrir, et ce fut le cas ce jour-là.

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