Le nombre de demandeurs d’asile mexicains au Canada a augmenté de façon spectaculaire.

MONTRÉAL – Le Canada a connu un pic du nombre de Mexicains demandant l’asile ici cette année, la grande majorité d’entre eux venant à Montréal. Ils disent fuir le Mexique à la recherche d’emplois et de sécurité, mais les statistiques montrent que la plupart des demandeurs de ce pays sont rejetés.

Ricardo Santos, 28 ans, est arrivé à l’aéroport international Montréal-Trudeau le 4 octobre. Il dit que, même s’il ne connaissait pas grand-chose du Canada, il y avait un vol direct pour Montréal depuis Mexico.

« Je suis parti parce qu’il n’y a pas de travail et qu’il y a beaucoup de violence », a déclaré Santos lors d’une récente entrevue à l’extérieur d’un YMCA du centre-ville, où il était hébergé pendant le traitement de sa demande de statut de réfugié. « Le Mexique devient un pays plus dangereux ».

De janvier à la mi-octobre, 6 501 des 7 968 demandeurs d’asile mexicains arrivés au Canada par avion ont atterri à Montréal, selon l’Agence des services frontaliers du Canada. C’est presque six fois plus que le nombre de demandeurs d’asile mexicains arrivés à l’aéroport où se trouve le deuxième plus grand nombre de demandeurs d’asile mexicains – l’aéroport Pearson de Toronto – qui en a enregistré 1 108 au cours de la même période. En 2021, un total de 1 640 demandeurs d’asile mexicains sont arrivés au Canada par voie aérienne.

« J’espère trouver du travail », a déclaré Santos. « J’espère que tout se passe bien avec les formalités administratives pour que je puisse commencer à travailler dès que possible. Montréal est beaucoup plus calme que le Mexique. Il semble y avoir plus de tranquillité, et cela semble plus sûr, aussi. » Selon lui, il est plus facile pour un demandeur d’asile d’entrer au Canada qu’aux États-Unis.

Carrefour Solidarité Anjou, un groupe qui fournit de l’aide aux nouveaux arrivants à Montréal, a déclaré que sur 1 000 ménages utilisant ses services, environ 50 % sont des demandeurs d’asile mexicains.

« Dernièrement, nous avons reçu un grand nombre de demandeurs d’asile venant du Mexique, surtout depuis juillet », a déclaré Hayet Mohamed, qui supervise les cours de français du centre, lors d’une récente entrevue.

Mohamed a déclaré que de nombreux demandeurs d’asile mexicains avec lesquels elle a parlé au cours des derniers mois ont dit qu’ils ont choisi Montréal parce qu’il est facile de s’y rendre depuis le Mexique. De plus, les Mexicains n’ont pas besoin de visa pour se rendre au Canada depuis que l’exigence a été levée en décembre 2016 par le gouvernement fédéral.

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Amparo Duarte, qui travaille également au Carrefour Solidarité Anjou, a déclaré que de nombreux immigrants mexicains ont parlé de la facilité du processus de demande de statut de réfugié comme une autre raison de choisir le Canada.

« Selon ce que les gens m’ont dit, il est facile d’entrer dans le pays, et le processus de demande est rapide, et c’est le gouvernement du Québec qui facilite ce processus », a déclaré Duarte lors d’une récente interview. Elle a ajouté que le gouvernement provincial a simplifié l’accès à l’aide sociale, « et cela donne aux demandeurs d’asile l’assurance qu’ils recevront une certaine aide financière. »

Le site Web du gouvernement du Québec indique que les demandeurs d’asile qui arrivent dans la province peuvent demander une aide financière de dernier recours s’ils éprouvent des difficultés financières. L’objectif de cette aide est de fournir aux immigrants de l’argent pour le temps nécessaire à leur intégration sur le marché du travail après leur apprentissage du français.

La Commission de l’immigration et du statut de réfugié du Canada indique qu’entre janvier et juin, 2 747 demandes de demandeurs d’asile mexicains ont été transmises à sa section de protection des réfugiés. En 2021, la commission a reçu 3 321 demandes pour l’ensemble de l’année.

« La raison de leur arrivée est pratiquement la même pour tous, donc si on leur pose la question et qu’on leur parle, c’est principalement l’insécurité dans le pays. On parle de la violence et de l’insécurité et surtout de l’impossibilité de trouver du travail. Les gens fuient la pauvreté », a déclaré Mohamed.

Human Rights Watch affirme que la violence au Mexique – y compris la torture, les disparitions forcées, les abus contre les migrants, les exécutions extrajudiciaires, la violence sexiste et les attaques contre les journalistes indépendants – est endémique.

« Le système de justice pénale échoue régulièrement à rendre justice aux victimes de crimes violents et de violations des droits de l’homme », a déclaré le groupe de défense des droits de l’homme dans son rapport sur ce pays en 2022. »

Mohamed et Duarte ont déclaré que la plupart des immigrants mexicains qui demandent leurs services sont des familles.

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Francisco Varela Hernandez, 24 ans, est également hébergé au même YMCA du centre-ville de Montréal que Santos après être arrivé dans la ville le 10 octobre. Il a dit avoir quitté son pays d’origine à cause de la violence.

« Au Mexique, j’ai vécu quelques rencontres violentes, et j’ai donc décidé de partir. J’ai pensé que Montréal était une bonne option car l’économie y est bonne et aussi parce que cette ville est l’une des moins chères du Canada pour certaines choses, comme le logement », a déclaré Varela Hernandez.

Cependant, Mohamed a déclaré que beaucoup de demandeurs d’asile qui se rendent au centre sont dans une situation précaire car ils ont souvent du mal à trouver un logement et à devenir financièrement stables.

Une fois que les demandeurs d’asile ont demandé l’asile au Canada, ils peuvent demander un permis de travail – mais ils ne pourront peut-être pas y rester longtemps. La commission canadienne des réfugiés affirme que la majorité des demandeurs d’asile du Mexique ne répondent pas à la définition de réfugié telle que définie par les Nations Unies, qui est la définition utilisée par le Canada. Pour obtenir le statut de réfugié, un demandeur doit convaincre la commission des réfugiés du pays qu’il a besoin de protection.

En vertu de la Loi sur l’immigration et la protection des réfugiés du Canada, une personne ayant besoin de protection est une personne qui serait personnellement soumise à un danger de torture, à une menace à sa vie ou à un risque de traitements ou de peines cruels et inusités si elle était renvoyée dans son pays d’origine.

La Commission canadienne des réfugiés indique que sur les 2 747 demandes de statut de réfugié qu’elle a reçues entre janvier et juin de cette année, 637 ont été acceptées et 850 ont été refusées, tandis que les autres demandes ont été abandonnées, retirées ou sont en attente d’une décision.

« Chaque semaine, certains me diront que leur demande a été refusée, et d’autres partageront qu’ils ont été acceptés. Tout dépend de leur histoire et des preuves qu’ils peuvent fournir », a déclaré M. Duarte.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 4 novembre 2022.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Meta et Canadian Press.

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