Je veux terminer ma carrière en bonne santé, en tant qu’homme frais, qui a accompli beaucoup de choses ».

Cinq mois après la victoire exceptionnelle d’une carrière déjà dorée, et à quelques jours de ce qu’il considère comme la plus grande menace à ce jour pour son palmarès professionnel sans faille, le succès de Dmitry Bivol contre Saul « Canelo » Alvarez occupe toujours l’esprit du monde de la boxe.

Le champion WBA des poids mi-lourds a dominé et battu Alvarez le jour du Cinco de Mayo à Las Vegas, en surclassant le leader du sport dans sa journée et sur ce qui est devenu son propre terrain pour conserver sa couronne. Il s’agit de la deuxième défaite d’Alvarez dans son incroyable carrière professionnelle de 62 combats, sa première en neuf ans.

Bivol est donc, pour citer la vidéo promotionnelle annonçant la défense historique de son titre samedi contre l’inquiétant Gilberto « Zurdo » Ramirez à Abu Dhabi, « l’homme qui a battu l’homme ».

Même dans la capitale des Émirats arabes unis, où Bivol participera au lancement des nouvelles « Champion Series » à l’Etihad Arena, Alvarez est très présent. Les questions se tournent vers le mois de mai, ou vers une éventuelle revanche.

L’homme qui a battu l’homme ? Comment ça se passe ?

« Je n’y pense pas pour être honnête, avant que vous ne me le demandiez », dit Bivol. The National depuis sa base d’Abu Dhabi, où il a passé les cinq dernières semaines à se préparer pour Ramirez. « Mais pour moi, cela n’a pas d’importance.

« Je n’aime pas trop voir ce combat contre Canelo. Pour moi, c’est passé. Mais les gens le voient, le voient et l’affichent. OK, ‘The Man Who Beat The Man’, pas de problème. Si vous l’aimez, OK. Ce n’est pas « Pas de nom qui bat pas de nom », « Le méchant qui bat quelqu’un d’autre ». « Qui a battu l’homme » c’est bien. »

La vie, bien sûr, a considérablement changé depuis.

« La meilleure chose après avoir battu Canelo ? Maintenant, les gens me reconnaissent davantage. Et pas seulement me reconnaître, ils me respectent « , dit Bivol. « Parce que je ne veux pas être célèbre juste parce que je suis un gars qui a fait quelque chose de stupide.

« Je veux être célèbre parce que je suis un bon athlète, un bon boxeur, qui a de bonnes compétences, que j’ai réussi quelque chose. Je veux être connu comme un vrai boxeur. Si le combat contre Canelo m’a donné du respect, les gens me connaissent mieux maintenant. »

Non pas que ce nouveau niveau de notoriété soit toujours le bienvenu.

« La pire chose ? C’est que parfois je ne peux pas me détendre, parce que je sais que les gens me reconnaissent. »

Bivol, 31 ans, prononce la dernière phrase en riant, et au cours d’une longue interview, son sens de l’humour transparaît souvent. Son humilité aussi.

Il est clair qu’il est l’un des boxeurs les plus accomplis du monde à l’heure actuelle, comme en témoigne le triomphe d’Alvarez, alors qu’il était trop rusé et trop élégant pour l’atout le plus précieux de la boxe, qui est passé à un poids supérieur et a sans doute eu les yeux plus gros que le ventre.

La victoire, qui porte le record professionnel de Bivol à 20-0 et la neuvième défense de sa ceinture WBA, l’a hissé pour beaucoup dans le top 10 du classement poids-poids.

Pourtant, « The Man Who Beat The Man » n’est pas très à l’aise pour se vanter de ses succès. Bivol ne fait pas vraiment dans la bravade.

« Je suis l’un des meilleurs, je pense », dit-il. « Je ne peux pas dire que je suis le meilleur, mais je sens que je suis l’un des meilleurs parce que je suis champion du monde. J’ai fait la défense de mon titre 10 fois – peu de gens font 10 défenses de titre.

« Je ne sais pas si je suis le numéro 1 ou non dans ma division poids léger. [currently, Artur Beterbiev is the unified champion at 175 lbs]. Je suis l’un des meilleurs, mais je veux l’être. le le meilleur. Je veux faire mes preuves et atteindre quelque chose de plus – plus de ceintures. »

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L’envie de rêver grand est présente depuis aussi longtemps que Bivol s’en souvienne. Il a d’abord grandi au Kirghizistan, le pays d’origine de sa mère (qui est d’origine coréenne), et s’est mis à la boxe à l’âge de six ans lorsque son père, originaire de Moldavie, l’a amené dans un gymnase local. Au début, Bivol pratiquait le karaté en raison de son amour – croyez-le ou non – pour les films de Jackie Chan.

Rapidement, son premier entraîneur de boxe a décelé un talent naturel et une volonté d’apprendre. À 11 ans, Bivol déménage à Saint-Pétersbourg, où son deuxième entraîneur l’aide à exceller sur la scène amateur, remportant des médailles d’or à différents niveaux de groupes d’âge en Russie et aux championnats européens et mondiaux. Au total, Bivol a combattu 283 fois en amateur, remportant 268 victoires.

Le troisième entraîneur, Gennady Mashianov, qui reste aujourd’hui son entraîneur principal, a convaincu Bivol de passer professionnel et de s’installer aux États-Unis en 2014 – même si son élève de 23 ans n’en était pas si sûr.

« Mais nous avons essayé, et tout est bon », déclare Bivol. « Maintenant, je suis ici. Ça a marché. »

C’est certainement le cas. Moins de deux ans après être passé professionnel, Bivol a remporté le titre intérimaire WBA des poids légers. Un an plus tard, il a été élevé au rang de champion à part entière. Depuis, il a gardé la ceinture pendant cinq ans, étoffant son CV d’invincibilité, battant challenger après challenger.

Il est bien conscient de son statut actuel.

« Quand vous avez la ceinture, vous devez être à chaque fois concentré parce que vous êtes une cible pour tout le monde dans votre division », dit Bivol. « Chaque combat sera un combat pour le titre pour quelqu’un. Quelqu’un veut obtenir la ceinture ; quelqu’un sera plus motivé qu’il ne le serait s’il combattait un autre homme. C’est le combat principal de sa vie.

« C’est dur. Mais je me suis habitué à être champion. Je suis concentré. Je ne me détends pas. »

Tout au long de ses combats de boxe, ou dans ses rapports avec la presse ou le public, l’humeur de Bivol ne semble jamais changer. Il est calme, posé. Le promoteur Eddie Hearn estime que de la glace coule dans ses veines.

« C’est mon tempérament », dit Bivol. « C’est parce que dans ma famille en grandissant, mon père, ma mère, ils étaient plus calmes. Je ne les ai jamais vus trop explosifs, perdre le contrôle.

« Mon père, à chaque fois, contrôle tout. Même ma mère aussi – c’est une femme, on pourrait penser qu’elle devrait écouter ses émotions, mais elle est calme. Peut-être parce qu’elle est coréenne. »

Il est certain, cependant, que la pression ronge parfois.

« Bien sûr, je la ressens », dit Bivol. « Mais je ressens plus d’émotions en amour. Dans ma famille, dans ma femme. C’est là que je montre mes émotions. Parfois, ce n’est pas suffisant pour ma femme.

« J’aime quand les gens utilisent leur cerveau, quand ils réfléchissent avant de faire quelque chose. Nous sommes plus avancés que les animaux car nous avons la capacité d’analyser. Et nous devrions l’utiliser.

« Et j’essaie de l’utiliser. J’essaie d’être au-dessus de mes émotions. »

Sans aucun doute, la famille apporte une clarté supplémentaire. Bivol a d’autres considérations maintenant, avec sa femme et ses deux jeunes fils. Cela lui a valu des concessions dans sa vie professionnelle.

« Je pense que cela a un impact sur ma boxe », dit-il. « Pas sur la façon dont je boxe sur le ring, cela a un impact sur mon entraînement. Je suis plus responsable de ma famille. Je suis devenu une personne plus responsable. J’essaie d’être meilleur parce que je sais qu’il n’y a pas que moi – j’ai ma famille.

« Je dois m’inquiéter de ma santé. Je dois m’inquiéter de mon temps. Si je passe du temps à m’entraîner, alors que je ne vois pas ma famille, la prochaine fois, je dois avoir plus de temps de qualité avec eux, donner plus de moi-même. »

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Il rappelle également que la boxe peut être une activité périlleuse.

« Bien sûr. Mais en même temps, je ressens de l’adrénaline sur le ring, j’aime ça », dit Bivol. « Cela fait partie de ma vie. Mais je devrais être plus responsable et penser à ma défense. Parce que j’ai une famille, j’ai des parents, j’ai des enfants. »

Pour cela, Bivol dit qu’il ne suivra pas trop ceux qui l’ont précédé et concourra longtemps après son apogée.

« A cent pour cent, je ne veux pas combattre après 40 ans », plaisante-t-il. « Peut-être 37 ans. Peut-être quelques années. Pour être honnête, je veux terminer ma carrière en bonne santé, comme un homme frais, un jeune homme, qui a accompli beaucoup de choses. Je veux de nombreuses années pour faire autre chose. »

Mais d’abord, Ramirez à Abu Dhabi. L’imposant Mexicain représente un danger clair et présent, invaincu dans ses 44 combats professionnels, avec 30 victoires par KO. Ancien champion du monde des poids super-moyens, Ramirez a enregistré cinq victoires consécutives depuis qu’il est passé à 175 livres.

« C’est un bon boxeur », dit Bivol. « Cela fait de moi un meilleur boxeur, je pense, aux yeux des fans de boxe. Ils voudront me voir contre un autre meilleur gars. Quand les gens veulent voir un certain combat, c’est facile pour les promoteurs de le faire. »

Deux boxeurs invaincus, tous deux dans la fleur de l’âge – Ramirez a aussi 31 ans – s’affrontent. Le « O » de quelqu’un doit disparaître.

« Je ne pense pas à quel point c’est génial de garder le zéro », dit Bivol. « Je pense à quel point c’est génial d’ajouter une victoire de plus et de lui faire subir une défaite ».

« Obtenir une victoire de plus est un état d’esprit plus positif que d’avoir peur de ses pertes. »

Pour Bivol, Abu Dhabi ajoute un autre aspect positif à la journée de samedi. Il est le côté A de l’aventure de la capitale dans la boxe à grande échelle, suite au récent partenariat entre le Département de la Culture et du Tourisme et la célèbre promotion Matchroom Boxing.

« J’aime les Émirats arabes unis parce que j’aime les gens d’ici », déclare Bivol. « J’aime leur façon de penser, leurs valeurs. C’est bien que mon sport m’ait amené à Abu Dhabi et grâce à Dieu, la boxe m’a permis de voir le monde, de voir ces endroits comme Abu Dhabi. »

Néanmoins, il doit se sentir à des millions de kilomètres de l’endroit où il a commencé, à Tokmak, au Kirghizistan.

« C’est un nouvel endroit, mais certaines choses me rappellent la maison. Parce que je suis né dans un pays musulman. Mais Abu Dhabi est quelque chose de nouveau, comme une ville du futur. Beaucoup de nouveaux bâtiments, de grands bâtiments.

« Et j’aime comment Abu Dhabi invite les gens du monde entier. Il se sent amical envers eux. »

Bivol a senti le soutien, de la part des locaux, des nombreux Russes ici, des Philippins qui lionnent Manny Pacquiao et reconnaissent ainsi un véritable talent de boxe.

« C’est un plaisir pour moi d’introduire la boxe à Abu Dhabi », dit Bivol. « Et j’espère pouvoir l’introduire d’une manière très spéciale, que les fans de sport ici aimeront la boxe, et qu’il y aura beaucoup plus d’événements à l’avenir. C’est quelque chose qui signifiera beaucoup pour moi ».

De même, devenir indiscutable. Donnez le choix à Bivol, et la victoire de samedi ouvre la voie à Beterbiev, sans tenir compte des questions sans fin sur une revanche d’Alvarez.

« Comme chaque soldat veut être général, je veux être le général de la boxe », dit-il. « Cela signifie que je veux plus de ceintures.

« Dans chaque profession, vous devez avoir des rêves pour être meilleur. Rêve, ou cible, ou but, peu importe comment vous voulez l’appeler. Mais vous devez le faire et bouger pour l’obtenir.

« Mon objectif, il m’aide à être meilleur maintenant. Si je n’ai pas un grand objectif, je ne peux pas être meilleur maintenant, je ne peux pas me pousser. Samedi, c’est une autre étape vers ça. »

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