Gerard Piqué annonce sa retraite du football et la fin du « voyage » du FC Barcelone

Le défenseur du FC Barcelone Gerard Piqué a choqué le monde du football jeudi en annonçant que le match du week-end contre Almeria sera son dernier match au Camp Nou.

Piqué, 35 ans, a fait l’annonce sur Twitter, déclarant que « le moment est venu de mettre fin à ce voyage ».

« Le match de samedi [against Almeria] sera mon dernier au Camp Nou », a posté Piqué dans une vidéo sur Twitter qui a été vue plus de 12 millions de fois.

Le match de samedi sera l’occasion pour les fans du Barça de dire au revoir à l’un des joueurs les plus décorés de l’histoire du club.

Depuis sa signature en 2008 en provenance de Manchester United, Piqué a remporté huit titres de Liga, sept Copa del Reys, trois Ligues des Champions et 12 autres trophées majeurs en plus de 600 apparitions sous les couleurs du Barca.

Le défenseur vétéran a également remporté la Coupe du monde (2010) et le Championnat d’Europe (2012) avec l’Espagne.

« Je voulais vous dire que j’ai décidé que le moment était venu de mettre fin à ce voyage », a-t-il déclaré dans le clip où l’on voit la star regarder des images de lui, petit garçon, portant le maillot du FC Barcelone, ou courant après des autographes.

« Il n’y a pas d’autre équipe après le Barça », a-t-il ajouté. « Je vais devenir un super fan, je vais soutenir l’équipe et transmettre mon amour du Barca à mon fils ».

« Et tôt ou tard, je serai de retour », a-t-il conclu.

Bien que samedi soit le dernier match à domicile de Piqué, il devrait participer au dernier match de Liga du club avant la Coupe du monde, un déplacement face à Osasuna mardi.

Piqué ne fera pas partie de l’équipe d’Espagne à la Coupe du monde du Qatar ce mois-ci, ayant pris sa retraite en août 2018 avec 102 sélections et cinq buts.

Le président du Barca, Joan Laporta, a déclaré à Barca TV que la décision de Piqué de mettre un terme à sa carrière est liée aux problèmes financiers du club.

« Il fait partie de l’insigne du club Barca, il sera toujours un leader pour les fans du Barca, il a clairement démontré ce que le Barca aime », a déclaré le président Joan Laporta à Barca TV.

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« Piqué comprend notre situation de fair-play financier et est très désireux d’aider le club ».

Il reste à voir ce qu’il adviendra de l’argent qui lui était encore dû par le club pour avoir reporté une partie de son salaire pendant la pandémie de Covid-19, certains rapports en Espagne suggérant qu’il pourrait laisser Barcelone s’en sortir dans une certaine mesure, étant donné sa situation financière.

Le défenseur catalan a déjà exprimé son désir de devenir un jour président du club. Ce geste serait certainement retenu par les membres du club si et quand Piqué décide de franchir le pas.

Laporta et son conseil d’administration ont mentionné les difficultés qu’ils avaient à réduire leur masse salariale, avec des joueurs vétérans comme Piqué, Sergio Busquets et Jordi Alba, à l’extrémité supérieure de l’échelle.

« Une vie dédiée au Barca, merci Piqué », a écrit le FC Barcelone sur Twitter.

Arrivé au Camp Nou à l’âge de 10 ans, Piqué a quitté sa ville natale pour l’académie de Manchester United en 2004, remportant un premier trophée de Ligue des champions sous la direction d’Alex Ferguson en 2008.

Il est ensuite retourné en Catalogne en 2008 et est devenu l’un des défenseurs les plus sûrs du jeu sous la direction de Pep Guardiola, remportant un nombre sans précédent de cinq trophées en 2009 : championnat, coupe, Ligue des champions, Super Coupe de l’Uefa et Coupe du monde des clubs de la Fifa.

Connu comme un défenseur ayant l’œil pour le but, Piqué a marqué 52 fois pour Barcelone en 615 apparitions, y compris lors d’une célèbre déroute 6-2 contre le Real Madrid en 2009.

Si Piqué restera à juste titre dans les mémoires comme l’un des plus grands joueurs du club, il quitte le Barça éliminé de la Ligue des champions en phase de groupes pour la deuxième saison consécutive, alors que le club cherche à entrer dans une nouvelle ère.

Xavi l’a utilisé cette saison comme cinquième choix de défenseur central, jouant lorsque d’autres étaient blessés, et ses performances ont suscité des critiques, certains fans l’ayant sifflé lors de la récente victoire contre Villarreal au Camp Nou.

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Le défenseur a été fautif sur un but de l’Inter Milan lors du match nul 3-3 au Camp Nou qui a pratiquement éliminé Barcelone de la Ligue des Champions.

« Je suis sous le choc, les gens ont été injustes avec toi, peu ont défendu le maillot de Barcelone comme tu l’as fait », a écrit l’ancien défenseur et capitaine du FC Barcelone Carles Puyol sur Twitter.

« Je pourrai toujours dire que j’ai joué à tes côtés, un privilège, je t’aime, mon ami ».

Héros du sport en Espagne, Piqué était aussi une célébrité en tant que partenaire de la chanteuse colombienne Shakira.

Ils se sont rencontrés lors du tournage de la vidéo de l’hymne de la Coupe du monde 2010 de Shakira. Waka Waka.

Shakira a chanté la chanson officielle avant la cérémonie de clôture de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud, où l’Espagne de Piqué a battu les Pays-Bas 1-0 en finale au stade Soccer City de Johannesburg.

Le couple, qui a annoncé sa séparation en juin, a deux enfants.

Il a fondé la société d’événements sportifs Kosmos, qui est à l’origine de la refonte de la Coupe Davis de tennis.

Classement Barca – Inter Milan

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