Certains collèges québécois affirment qu’Ottawa refuse 80 à 90 % des permis d’études provenant d’Afrique.

MONTRÉAL – Certains collèges du Québec affirment que le gouvernement fédéral refuse de délivrer des permis d’études à 80 à 90 % des étudiants étrangers originaires d’Afrique qu’ils ont acceptés, ce qui compromet leur capacité à offrir des programmes et soulève des questions sur la partialité du système d’immigration.

Au CEGEP de la Gaspésie et des Îles, dans l’est du Québec, seuls deux des 19 étudiants africains acceptés à l’école et ayant demandé un permis ont pu l’obtenir, selon son directeur général. Au Collège d’Alma, dans la région du Saguenay-Lac-St-Jean, 20 étudiants sur 139 ont obtenu un permis.

Les représentants des deux collèges affirment qu’en comparaison, pratiquement tous les étudiants qui présentent une demande depuis la France sont acceptés.

Yolaine Arseneau, la directrice du collège de Gaspé, affirme que ce chiffre équivaut à un taux de refus de 89 % pour les étudiants africains. « Nous trouvons cela énorme », dit-elle.

Lors d’une entrevue téléphonique, elle a déclaré que la situation est frustrante pour le collège, qui se donne beaucoup de mal pour recruter des étudiants internationaux, pour finalement voir ses efforts tomber à plat. Sans parler de l’impact sur les étudiants eux-mêmes.

« Cela doit être très décourageant pour eux », a-t-elle déclaré.

Frédéric Tremblay, responsable des communications au Collège Alma, affirme qu’il semble y avoir une « distorsion » entre le gouvernement fédéral et la province – particulièrement dans les régions à l’extérieur du Grand Montréal, qui sont confrontées au vieillissement de la population et à une pénurie de main-d’œuvre.

Selon lui, la principale raison invoquée pour refuser un permis d’études est que les autorités ne croient pas que le demandeur rentrera chez lui après ses études – alors même que la province espère le retenir. « Il est avantageux pour le Québec d’aller chercher des étudiants qui parlent déjà français et que nous pouvons former ici pour les garder dans la population active », a-t-il dit.

Parfois, a-t-il dit, les étudiants sont refusés parce qu’ils n’ont pas les moyens financiers de subvenir à leurs besoins – même s’ils ont reçu des bourses complètes.

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Le refus de permis pour les étudiants venant d’Afrique n’est pas nouveau, et c’est un problème à tous les niveaux d’enseignement et dans toutes les provinces, a déclaré Francis Brown Mastropaolo, le directeur des affaires internationales de la fédération des cégeps du Québec. Mais il a ajouté que les collèges du Québec et leurs futurs étudiants sont les plus durement touchés.

Les taux de rejet varient selon les pays, dit-il, et certains des taux les plus élevés se trouvent dans les pays africains francophones où le Québec cherche des immigrants, comme l’Algérie et le Congo. En même temps, les taux de rejet ont tendance à diminuer avec l’augmentation du niveau d’études, ce qui signifie que les refus au niveau collégial sont plus élevés que ceux des candidats à la maîtrise et au doctorat, a-t-il dit.

Dans l’ensemble, il estime que 80 % des permis d’études collégiales de l’Afrique francophone sont rejetés par le gouvernement fédéral, contre 30 à 35 % pour les étudiants de l’Inde et 20 % pour ceux de la Chine.

Selon lui, les collèges les plus touchés sont ceux des régions périphériques du Québec, qui ont un faible taux d’inscription et ont besoin du coup de pouce des étudiants étrangers pour pouvoir maintenir leurs programmes.

« Parfois, le fait d’avoir trois, quatre ou cinq étudiants étrangers nous permet de lancer le programme pour un cycle de trois ans et, par conséquent, les étudiants locaux y ont davantage accès », a-t-il déclaré.

M. Arseneau estime qu’un plus grand nombre d’étudiants internationaux francophones fournit à la fois une future main-d’œuvre potentielle et aide à assurer la survie des programmes au profit des locaux. De plus, les étudiants d’origines diverses améliorent l’expérience étudiante grâce aux « échanges interculturels », a-t-elle ajouté.

Bien que les représentants des collèges ne puissent pas dire avec certitude si les préjugés raciaux sont un facteur dans les différents taux d’acceptation, ils disent que c’est au moins une possibilité – ce que même le gouvernement fédéral reconnaît.

Brown Mastropaolo était l’un des nombreux experts qui ont témoigné lorsque le comité de la Chambre des communes sur la citoyenneté et l’immigration a commencé à étudier la question en février.

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Le comité a produit un rapport contenant 35 recommandations, dont une plus grande transparence sur les raisons des refus, la réglementation des agences de recrutement pour éviter les fraudes et la collaboration avec les écoles et les provinces pour réduire les malentendus qui peuvent mener à des refus.

Il a également demandé au gouvernement fédéral de clarifier les règles afin de s’assurer que la demande d’un étudiant n’est pas compromise parce qu’il souhaite éventuellement s’établir au Canada.

Dans une réponse déposée le 28 septembre, le gouvernement fédéral a reconnu les problèmes soulevés.

 » Bien que toutes les demandes soient évaluées en fonction des mêmes critères, quel que soit le pays d’origine du demandeur, le ministère reconnaît que les répercussions du racisme et de la discrimination historiques s’étendent au système d’immigration du Canada « , a écrit Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada.

« Bien que les taux d’approbation des demandes de permis d’études pour ceux qui ont l’intention d’étudier au Québec soient similaires à ceux destinés à d’autres provinces, un travail supplémentaire est nécessaire au sein du ministère pour comprendre les différences dans les taux d’approbation des permis d’études entre l’Afrique et d’autres régions. »

Dans sa réponse de 20 pages, le gouvernement s’est engagé à travailler avec le gouvernement du Québec sur les permis d’études. Il a également accepté de fournir de meilleures informations sur son processus de demande, d’accroître la formation et les ressources de son personnel et de revoir la façon dont il évalue les candidats, notamment en s’assurant que ceux qui pourraient éventuellement vouloir immigrer au Canada ne sont pas punis.

Brown Mastropaolo a déclaré qu’après des années de travail, il est « encourageant » de voir le gouvernement fédéral reconnaître enfin les problèmes de longue date du système. « Maintenant, ce que nous voulons voir, ce sont des résultats », a-t-il déclaré.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 4 novembre 2022.

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