Baseball : Nippon Ham présente l’ancien joueur de champ intérieur des Blue Jays, Katoh.

Les Nippon Ham Fighters ont présenté vendredi le nouveau joueur de champ intérieur Gosuke Katoh, qui a terminé la saison 2022 avec Triple-A Syracuse dans l’organisation des Mets de New York après avoir fait ses débuts en ligue majeure avec les Blue Jays de Toronto en avril.

Les Fighters, dirigés par l’ancien joueur de champ extérieur des ligues majeures Tsuyoshi Shinjo, ont choisi Katoh, 28 ans, au troisième tour du repêchage annuel du baseball professionnel japonais le 20 octobre.

Gosuke Katoh (R) est photographié avec le manager des Nippon Ham Fighters, Tsuyoshi Shinjo, lors d’une conférence de presse à Tokyo le 4 novembre 2022. (Essonne Info)

« Je n’arrive toujours pas à y croire », a déclaré Katoh dans un hôtel de Tokyo. « C’est un rêve devenu réalité de participer à une conférence de presse ici et de parler aux côtés du manager Shinjo. »

Né et élevé aux États-Unis, Katoh était le choix de deuxième tour des Yankees de New York en 2013. Il a participé à huit matchs de MLB en 2022, tous en avril, et a obtenu son premier coup sûr en carrière le 27 avril – un double.

Il pense que le baseball au Japon est un sport complètement différent.

« Je ne sais pas jusqu’où mon jeu pourra aller ici », a déclaré Katoh. « Mais la force mentale et la confiance que j’ai acquises lors de mon passage dans les mineurs devraient se traduire dans n’importe quel sport, n’importe où. »

Katoh, qui a accepté un contrat de première année et une prime à la signature d’un montant total estimé à 100 millions de yens (677 000 $), prévoit de rejoindre le minicamp d’automne de Nippon Ham qui débute lundi à Okinawa.

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Shinjo a déclaré : « Je dois le voir jouer en première base, mais je pense que notre équipe sera plus forte s’il joue en deuxième base et s’il frappe en cinquième ou sixième position dans l’alignement.

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