Sepp Blatter et Michel Platini blanchis de corruption par un tribunal suisse

L’ancien président de la Fifa Sepp Blatter et la légende du football français Michel Platini ont été blanchis des accusations de corruption par un tribunal suisse vendredi.

Blatter, qui a été à la tête du football mondial pendant 17 ans avant de démissionner au milieu d’un scandale de corruption qui a ébranlé le sport, a été blanchi de toute fraude par le Tribunal pénal fédéral de Bellinzona, dans le sud du pays.

Platini, ancien capitaine de l’équipe de France, président de l’instance dirigeante du football européen, l’Uefa, a également été acquitté de fraude.

Les deux hommes, qui figuraient autrefois parmi les personnalités les plus puissantes du football mondial, avaient nié les accusations portées contre eux.

Les procureurs fédéraux suisses ont déclaré qu’ils examineraient le verdict écrit avant de décider de faire appel.

« J’ai toujours dit que ma conscience était claire », a déclaré Blatter aux journalistes à l’extérieur du tribunal, soulagé mais l’air fragile.

« Naturellement, personne n’est parfait, mais dans le cas de mon travail, mon travail, 44 ans de travail à la FIFA, pour moi, il est tellement important que cette affaire ait été réglée au plus haut niveau suisse », a ajouté l’homme de 86 ans.

Platini, âgé de 67 ans, a également décrit sa joie, affirmant que les allégations l’avaient fait passer d’une légende du football mondial à un « diable ».

« Je veux exprimer mon bonheur pour tous mes proches que la justice ait enfin été rendue après sept ans de mensonges et de manipulation », a déclaré Platini.

« La vérité a été mise en lumière », a-t-il ajouté. « Je n’ai cessé de le dire : mon combat est un combat contre l’injustice ».

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Les procureurs avaient accusé Blatter et Platini d’avoir organisé illégalement le versement par la Fifa de deux millions de francs suisses (2,06 millions de dollars) au Français en 2011.

L’affaire a signifié que Blatter a terminé son règne en tant que président de la Fifa en disgrâce et a anéanti les espoirs de Platini de lui succéder après avoir été banni du football lorsque l’affaire a été révélée.

Blatter, 86 ans, avait déclaré que le paiement de deux millions de francs faisait suite à un « gentlemen’s agreement » entre les deux hommes lorsqu’il avait demandé à Platini d’être son conseiller technique en 1998.

L'ancien président de l'Uefa Michel Platini arrive au Tribunal pénal fédéral de Suisse. AFP

Platini, 67 ans, a travaillé comme consultant entre 1998 et 2002 avec un salaire annuel de 300.000 francs suisses – le plus que la Fifa pouvait se permettre en raison des problèmes d’argent que l’organisation avait à l’époque, a déclaré Blatter à la Cour.

Le reste du salaire d’un million de francs suisses par an de Platini devait être réglé à une date ultérieure, a déclaré Blatter.

Les motifs du paiement n’étaient pas clairs, bien que les deux hommes se soient rencontrés en 2010 et aient discuté des prochaines élections pour la présidence de la Fifa en 2011.

Lorsque Blatter a approuvé le paiement, il faisait campagne pour sa réélection contre Mohamed bin Hammam du Qatar. Platini, alors président de l’Uefa, était considéré comme ayant une influence sur les membres européens qui pouvaient influencer le vote.

Le paiement a émergé à la suite d’une vaste enquête lancée par le ministère américain de la Justice sur la corruption, la fraude et le blanchiment d’argent à la Fifa en 2015, qui a déclenché la démission de Blatter.

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Les deux responsables ont été interdits de football en 2015 pendant huit ans en raison du paiement, bien que leurs interdictions aient été réduites par la suite.

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